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Was ist das Zitronengesetz - Implizierte Garantie für fehlerhafte Autos und Produkte


Ein neues Auto zu kaufen ist eine der aufregendsten Käufe, die Sie je machen werden. Es gibt nichts Schöneres, als in einem schönen, Showroom-perfekten Fahrzeug nach Hause zu fahren, besonders wenn Sie die meiste Zeit Ihres Lebens nichts als alte Klunker gefahren haben. Das glänzende Finish, die High-Tech-Ausstattung, der magische New-Car-Geruch - in den ersten Wochen wollen Sie sich nur im Schein sonnen.

Aber dieses Glühen beginnt ziemlich schnell zu verblassen, wenn Ihr schönes neues Auto im Geschäft mit einem Hauptproblem endet, bevor der Geruch des neuen Autos sogar abgenutzt ist. Und es verschwindet komplett, wenn Sie dieses Problem beheben, nur um es immer wieder auftauchen zu lassen, bis Ihr teures neues Auto mehr Zeit im Laden als auf der Straße verbringt.

Ein Auto mit großen Problemen, die nicht behoben werden können, wird Zitrone genannt, und es kann sicherlich einen sauren Geschmack in Ihrem Mund hinterlassen. Zum Glück, wenn das Leben Ihnen eine Zitrone reicht, gibt es eine Möglichkeit, es in Limonade zu verwandeln. Alle 50 US-Bundesstaaten haben "Zitronengesetze", um Neuwagenkäufer zu schützen - also, wenn Sie jemals mit einer Zitrone enden, kann Ihr Zitronengesetz Ihnen helfen, eine Rückerstattung oder einen Ersatz dafür zu bekommen.

Bundes- und Staatsgesetze

Das erste Zitronengesetz, das in den Vereinigten Staaten verabschiedet wurde, war das Magnuson-Moss Warranty Act, das umgangssprachlich auch als Zitronengesetz bekannt ist. Wenn ein Hersteller nach diesem Gesetz eine Garantie auf ein Produkt - ein Produkt, nicht nur ein Auto - gewährt, ist der Hersteller verpflichtet, "innerhalb einer angemessenen Frist und kostenlos zu beheben". Wenn das Produkt nach mehreren Jahren nicht repariert werden kann Versuche, dann muss der Hersteller entweder ersetzen oder das Geld des Käufers erstatten.

Dieses Gesetz ist nicht auf Produkte mit schriftlicher Garantie beschränkt. In den meisten Staaten werden Produkte mit einer "implizierten Garantie" geliefert - ein Versprechen, dass ein Produkt tun kann, was es tun soll. Wenn Sie also einen Kühlschrank kaufen und dieser nicht kälter als Raumtemperatur wird, hat der Hersteller, selbst wenn keine schriftliche Garantie für den Kühlschrank bestand, die implizierte Garantie verletzt. Wenn ein Verkäufer jedoch sagt, dass ein Produkt "wie es ist" verkauft wird und ausdrücklich einräumt, dass etwas nicht in Ordnung ist, dann gibt es keine implizierte Garantie, und das Gesetz gilt nicht.

Nach der Verabschiedung des Magnuson-Moss Warranty Act haben Staaten im ganzen Land ihre eigenen Zitronengesetze verfasst, die spezifischeren Schutz für Autokäufer bieten. Das Gesetz jedes Staates unterscheidet sich geringfügig.

Zum Beispiel:

  • Einige staatliche Zitronengesetze gelten nur für Neuwagen, während andere für Gebrauchtwagen und geleaste Autos gelten
  • Einige Staaten machen den Automobilhersteller für die Reparatur oder den Austausch eines beschädigten Autos verantwortlich, während andere diese Verantwortung dem Verkäufer übertragen
  • Die meisten Staaten, aber nicht alle, sagen, dass, wenn Sie einen Autohersteller für Schäden nach dem Zitronengesetz verklagen müssen, dann ist der Hersteller verpflichtet, Ihre Anwaltskosten zu bezahlen, wenn Sie gewinnen

Sie können die Details des Zitronengesetzes Ihres Staates bei Lemon Law America finden. Diese Website, die von einer Anwaltskanzlei betrieben wird, die sich auf Zitronenklagen spezialisiert hat, stellt den vollständigen Text der Zitronengesetze für alle 50 Staaten und den District of Columbia zur Verfügung.

Was qualifiziert sich als Zitrone

Nicht jedes neue Auto, das repariert werden muss, gilt als Zitrone. Laut der juristischen Enzyklopädie von Nolo.com muss ein Auto einen "wesentlichen Mangel" aufweisen, um unter den meisten staatlichen Zitronengesetzen als Zitrone zu gelten.

Solche Probleme haben folgende Merkmale:

  • Beeinträchtigt die Verwendung, den Wert oder die Sicherheit des Autos . Defekte Bremsen oder Lenkungen sind eindeutig erhebliche Mängel, weil sie das Auto unsicher machen. Geringfügige Probleme, wie z. B. ein Knopf, der abfällt, oder ein Handschuhfach, das nicht geschlossen bleibt, sind keine wesentlichen Mängel. Bei Problemen zwischen diesen beiden Extremen, wie bei einem Heizgerät, das in der Höhe hängt, fällt es manchmal einem Richter zu, zu entscheiden, ob der Defekt wesentlich ist.
  • Erscheint, während das Auto noch neu ist . In einigen Staaten muss das Problem innerhalb eines bestimmten Zeitraums auftauchen - normalerweise ein oder zwei Jahre nach dem Kauf. In anderen Staaten basiert der Cutoff auf Kilometerleistung und beträgt normalerweise entweder 12.000 oder 24.000 Meilen.
  • Wird nicht durch Missbrauch verursacht . Wenn die Stoßdämpfer Ihres Autos unter normalen Straßenbedingungen versagen, könnte das Auto eine Zitrone sein. Aber wenn sie weiterhin scheitern, weil Sie jedes Mal, wenn Sie parken, über den Bordstein laufen, liegt das Problem am Missbrauch, und das Auto ist keine Zitrone.

Aber auch ein Auto mit einem erheblichen Defekt ist nur eine Zitrone, wenn das Problem nicht behoben werden kann. Bevor Sie nach dem Zitronengesetz Ihres Landes Hilfe suchen, müssen Sie den Händler oder den Hersteller eine "angemessene Anzahl" von Versuchen machen lassen, das Auto zu reparieren.

Wie viele Versuche sinnvoll sind, hängt von der Art des Problems ab. Sicherheitsmängel, wie Bremsprobleme, sind die schwerwiegendsten, weil sie lebensbedrohlich sein können, wenn sie nicht behoben werden. Wenn der Händler beim ersten oder zweiten Versuch kein ernsthaftes Sicherheitsproblem beheben kann, können Sie das Auto im Allgemeinen als Zitrone behandeln.

Bei anderen Problemen bekommt der Händler mehr Möglichkeiten, um es zu beheben. Die Anzahl variiert von Staat zu Staat, aber in den meisten Staaten sind es drei oder vier. In den meisten Staaten kann ein Auto auch zur Zitrone erklärt werden, wenn es über einen Zeitraum von einem Jahr insgesamt 30 Tage im Geschäft verbringt. Die Zeit, die im Geschäft verbracht wird, muss nicht für das gleiche Problem sein, aber es muss alles für ernste Probleme sein, die unter die Autogarantie fallen.

Wie Zitronengesetze dich schützen

Wenn Ihr Fahrzeug die gesetzliche Definition einer Zitrone erfüllt, muss der Hersteller entweder das Auto zurücknehmen und Ihr Geld zurückerstatten oder das Auto kostenlos ersetzen. In den meisten Staaten können Sie wählen, ob Sie eine Rückerstattung oder einen Ersatz bevorzugen.

Staatliche Zitronengesetze sind nicht immer spezifisch darüber, was als akzeptabler Ersatz für ein fehlerhaftes Auto gilt. Zum Beispiel sagt New Jersey Zitronengesetz einfach, dass der Hersteller "ein Angebot machen kann, um das Fahrzeug zu ersetzen." Es heißt nicht, dass der Ersatz muss die gleiche Marke und Modell sein, oder sogar, dass es ein Auto sein muss gleicher Wert wie der ersetzte Wert. Es heißt jedoch, dass der Verbraucher entscheiden kann, das Ersatzauto abzulehnen und stattdessen auf eine Rückerstattung zu bestehen.

Zusätzlich zu dem Preis des Autos selbst, decken einige Zitronengesetze andere Kosten in Bezug auf fehlerhafte Autos ab. Laut Lemon Law America decken fast alle Staaten die Kosten für Ihre Anwaltskosten, wenn Sie eine Zitronen-Klage gewinnen. Dies stellt sicher, dass Sie nie mit einer Zitrone stecken bleiben, nur weil Sie sich keinen Anwalt leisten können, der Sie vertritt. Darüber hinaus verlangen einige Staaten, dass der Hersteller Ihnen Geld zurückzahlt, das Sie für das Fahren einer Zitrone ausgegeben haben, wie z. B. Abschleppgebühren und die Kosten für die Anmietung eines Autos, während Sie im Laden waren.

Was mit einer Zitrone zu tun ist

Jeder Staat hat einen anderen Prozess, um das zu erhalten, was ihm nach seinem Zitronengesetz zusteht. In jedem Staat besteht der erste Schritt jedoch darin, den Hersteller über Ihren Defekt zu informieren und dem Unternehmen eine Chance zu geben, diesen zu beheben. Wenn der Hersteller sofort anbietet, das Auto zurückzunehmen und Ihr Geld zurückzuerstatten (oder Ihnen stattdessen ein neues Auto zu geben), ist Ihr Problem gelöst.

Wenn der Hersteller Ihnen kein annehmbares Angebot anbietet, dann ist der nächste Schritt in den meisten Staaten, den Fall in ein Schiedsgericht zu bringen. Dies ist eine Methode zur Beilegung von Streitigkeiten außerhalb eines Gerichts. Beide Streitparteien stellen ihren Fall einer neutralen dritten Partei, dem Schiedsrichter, vor und stimmen zu, diese Person über das Ergebnis entscheiden zu lassen.

Schiedsverfahren sind in der Regel schneller und billiger als ein Gerichtsverfahren, weshalb die meisten Staaten es verlangen. Wenn Sie jedoch mit dem Ergebnis des Schiedsverfahrens nicht zufrieden sind, haben Sie immer noch die Möglichkeit, Ihren Zitronenfall vor Gericht zu bringen.

Schiedsgerichtsbarkeit

Wenn Sie einen Zitronenrechtsfall in eine Schiedsgerichtsbarkeit bringen, hängt der von Ihnen eingesetzte Schiedsrichter oft vom Hersteller Ihres Autos ab. Einige Automobilhersteller haben ihre eigenen Inhouse-Schlichtungsprogramme und andere arbeiten mit bestimmten privaten Programmen. Wenn Ihr Autohersteller einer von ihnen ist, haben Sie wahrscheinlich keine andere Wahl, als sein Programm zu benutzen.

Wenn Sie jedoch die Wahl haben, wählen Sie normalerweise ein Schlichtungsprogramm, das von einer Verbraucherschutzbehörde betrieben wird. Seine Aufgabe ist es, auf Ihre Interessen zu achten, nicht auf die des Automobilherstellers.

Ein gutes Programm ist BBB AUTO LINE, die vom Better Business Bureau (BBB) ​​betrieben wird. Viele große Autohersteller nehmen an diesem Programm teil, das für Verbraucher kostenlos und einfach zu benutzen ist.

Hier sind die Schritte in dem Prozess:

  1. Beginnen Sie damit, eine Beschwerde bei der BBB einzureichen. Sie können die gebührenfreie Nummer anrufen oder Ihre Beschwerde auf der BBB-Website einreichen. Geben Sie in Ihrer Beschwerde den Namen und die Adresse des Autobesitzers an; Fahrzeugmarke, Modell, Jahr und Fahrzeugidentifikationsnummer (VIN); und eine Beschreibung dessen, was mit dem Auto nicht stimmt.
  2. Die BBB sendet eine Kopie Ihrer Beschwerde an den Hersteller. Dies gibt dem Hersteller die Möglichkeit, Sie zu kontaktieren, um über eine Einigung zu sprechen. Wenn Sie einer Einigung ohne zusätzliche Hilfe zustimmen können, wird dadurch Ihr Problem behoben.
  3. Wenn Sie Schwierigkeiten haben, einer Einigung zuzustimmen, können Sie einen Dispute Resolution Specialist von der BBB bekommen, um Ihnen zu helfen. Der Spezialist arbeitet mit Ihnen und einem Vertreter des Herstellers zusammen, um das Problem zu besprechen und Ihnen dabei zu helfen, den Weg zu einer Lösung zu finden. Es liegt jedoch immer noch bei Ihnen zu entscheiden, ob die Lösung akzeptabel ist. Wenn Sie auf diese Weise eine Vereinbarung treffen, schreibt die BBB einen Brief, in dem die Vereinbarung dargelegt wird, sendet sie an Sie und den Hersteller und verfolgt später, um sicherzustellen, dass die Vereinbarung durchgeführt wurde.
  4. Wenn Sie auf diese Weise keine Einigung erzielen können, geht der Fall an ein Schiedsgericht. Die BBB wählt einen Anwalt oder jemand anderen aus, der in Schiedsverfahren erfahren hat, um den Fall zu hören. Wenn der Schiedsrichter kein Experte für Autos ist, stellt die BBB auch einen technischen Experten zur Verfügung, der den Fall unterstützt. Die BBB arrangiert gegebenenfalls auch eine Inspektion des Fahrzeugs vor der Anhörung des Schiedsgerichts.
  5. Sie bereiten sich auf die Anhörung vor, indem Sie Dokumente und Zeugen sammeln, um Ihre Seite der Geschichte zu unterstützen. Holen Sie sich Kopien des Kaufvertrags oder des Mietvertrags für das Auto, die Garantie, die Serviceaufzeichnungen, aus denen hervorgeht, wie oft Sie das Auto zum Geschäft gebracht haben, und Briefe oder Notizen von Telefongesprächen zwischen Ihnen und dem Hersteller oder Händler. Sie können sich auch an mögliche Zeugen, z. B. Ihren Mechaniker, wenden und sie auffordern, entweder persönlich in der Anhörung auszusagen oder eine schriftliche Erklärung abzugeben.
  6. Die Anhörung selbst ähnelt einem Gerichtsverfahren. Sie können Ihren eigenen Fall präsentieren oder sich von einem Anwalt vertreten lassen. Sowohl Sie als auch der Hersteller erzählen Ihre Versionen der Geschichte, präsentieren Dokumente und Zeugen, um Ihre Fälle zu unterstützen, und befragen die Zeugen, die von der anderen Seite präsentiert werden. Der Schiedsrichter stellt Fragen über alles, was nicht klar ist. Der gesamte Vorgang dauert normalerweise etwa zwei Stunden.
  7. Der Schiedsrichter trifft eine Entscheidung und teilt sie beiden Parteien schriftlich innerhalb von drei Tagen nach der Anhörung zu. Im Gegensatz zu den meisten im Schiedsverfahren getroffenen Entscheidungen ist es jedoch nicht rechtsverbindlich. Wenn Sie der Entscheidung zustimmen, muss der Hersteller auch zustimmen, und Sie müssen sich beide daran halten. Sie können jedoch auch entscheiden, die Entscheidung abzulehnen und stattdessen Ihren Fall vor Gericht zu bringen.

Klagen

Wenn Sie mit dem Ergebnis eines Schiedsverfahrens nicht zufrieden sind, können Sie dies vor einem Gericht anfechten. Wenn Sie dies jedoch tun, wird der Schiedsspruch in Ihrem Gerichtsverfahren Beweismittel. Wenn Sie keine starken Beweise vorlegen können, die zeigen, dass die Entscheidung des Schiedsrichters falsch war, sind Ihre Chancen, einen Rechtsstreit zu gewinnen, gering.

Eine Klage ist ein teurer und zeitaufwendiger Prozess. Unter dem Magnuson-Moss Act und den meisten staatlichen Zitronen-Gesetzen muss der Autohersteller die Kosten für Ihre Anwaltskosten übernehmen - aber nur, wenn Sie gewinnen. Wenn Sie verlieren, fügen Sie eine saftige Anwaltsrechnung zu dem Geld hinzu, das Sie bereits verloren haben, um Ihre Zitrone zu reparieren. Am Ende könnte eine Klage mehr kosten, als nur das Auto zu ersetzen.

Aus all diesen Gründen ist die Klage eines Automobilherstellers der letzte Ausweg. Es ist immer am besten zu versuchen, Ihren Fall zu lösen, indem Sie es mit dem Autohersteller aussprechen, und wenn das nicht funktioniert, durch Schlichtung. Wenn die Schlichtung nicht funktioniert, sollten Sie lange überlegen, bevor Sie noch mehr Geld für einen Gerichtsfall riskieren, bei dem Sie nicht sicher sein können, ob Sie gewinnen werden.

Letztes Wort

Ein letzter Punkt, an den man sich über Zitronengesetze erinnert, ist, dass sie nicht nur für Autos gedacht sind. Das Magnuson-Moss Warranty Act deckt alle Arten von "Verbraucherprodukten" ab, dh jedes Produkt, das Sie für den privaten Gebrauch oder den Haushalt kaufen können. Eine Waschmaschine, ein Toaster, ein Akku-Bohrschrauber oder sogar ein Paar Schuhe könnte eine Zitrone sein.

Jedes Mal, wenn Sie ein Produkt mit einer Garantie kaufen - sei es eine schriftliche Garantie oder nur eine implizierte Garantie - können Sie vernünftigerweise erwarten, dass es so funktioniert, wie es soll. Wenn dies nicht der Fall ist, haben Sie ein gesetzliches Recht, es reparieren zu lassen, und wenn es nicht repariert werden kann, ersetzt. Also, wenn ein Geschäft Ihnen jemals Schwierigkeiten bereitet, ein fehlerhaftes Produkt zu ersetzen, versuchen Sie es mit den Worten "Unter dem Magnuson-Moss Garantie-Gesetz von 1975 ..." und sehen Sie, ob das einen Unterschied macht.

Hast du jemals eine Zitrone besessen? Wenn ja, was hast du dagegen getan?


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