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Verständnis von Lymphom bei Hunden - Typen, Behandlungen und wie man schwere Entscheidungen trifft


"Es tut mir leid, aber dein Hund hat ein Lymphom. Wir müssen über Behandlungsmöglichkeiten sprechen. "

Es sind die Neuigkeiten, die kein Tierbesitzer hören möchte. Ihr Herz fällt plötzlich und Sie erleben eine Erinnerung an all die Erinnerungen, die Sie mit Ihrem Welpen über die Jahre gesammelt haben. Du kannst nicht glauben, dass diese Erinnerungen zu Ende gehen könnten. Ich kenne das Gefühl - ich war schon zweimal dort.

Laut der National Canine Cancer Foundation sind Hunde-Lymphome eine der häufigsten bösartigen Erkrankungen, die bei Hunden diagnostiziert werden, und es gibt keine Heilung. Und während Behandlungsmöglichkeiten einschließlich Chemotherapie zur Verfügung stehen, beträgt die längste geschätzte Lebenszeit nach der Diagnose nur etwa zwei Jahre. Wenn Sie sich entscheiden, den Krebs nicht mit einer teuren und wirksamen Medikamententherapie zu behandeln, sehen Sie eine durchschnittliche Lebensdauer von nur vier bis acht Wochen.

Die richtige Entscheidung treffen

Es gibt wirklich keine perfekte, beste oder "richtige" Lösung für Tierhalter. Die Entscheidung, zu behandeln oder nicht zu behandeln, ist hochgradig individualisiert und wird am besten auf der Grundlage von Faktoren wie Haustieralter, Tiergesundheit, Familienbudget und langfristige Lebensqualität für alle Beteiligten getroffen. Während es wichtig ist, Optionen mit Ihrem Tierarzt zu besprechen, sollten Sie nicht unter Druck gesetzt werden, die eine oder andere Entscheidung zu treffen.

Der jüngste Kampf unserer Familie gegen das Hundelymphom kam zu einem Ende, als wir die herzzerreißende Entscheidung trafen, einen unserer Hunde abzusetzen. Es kam nur sieben Wochen nach seiner Diagnose und nur 10 Tage, nachdem er mit dem krebsmaskierenden Steroidmedikament Prednison begonnen hatte. In den Worten meines Tierarztes, als wir ihn hereinbrachten, um ihn niederzulegen: "Er ist erst seit 10 Tagen Prednison? Ich bin so froh, dass du keine Chemo probiert hast. Sein schlechter Empfang von Prednison deutet darauf hin, dass Chemo nicht funktioniert hätte und wir wären in der gleichen Position wie wir jetzt, aber Sie hätten viel mehr Geld ausgegeben. "

Ihre Worte waren hilfreich. Scooby war fast 11, als er diagnostiziert wurde. Er war glücklich und gesund, aber kein junger Hund mehr. Der Gedanke, ihn durch wöchentliche Chemo-Behandlungen zu bringen, die seine Lebensqualität beeinträchtigen könnten, machte für uns keinen Sinn, und dennoch gab es eine anhaltende Schuld, weil wir nicht versuchten, mehr zu tun. Die Bestätigung, dass unsere Entscheidung richtig war, half uns, den Abschied zu verabschieden.

Aber wie können Sie möglicherweise wissen, was die "richtige" Entscheidung ist, ohne eine Kristallkugel zu haben, um die Zukunft zu sehen? Die kurze Antwort ist, du kannst nicht - aber nachdem du zweimal den Schmerz eines Hunde-Lymphoms durchgemacht hast, kann ich dir sagen, dass das zweite Mal leichter war. Wir haben bessere Entscheidungen getroffen, weil wir geschworen haben, beim zweiten Mal nicht dieselben Fehler zu machen. Wir waren in der Lage, unseren Schmerz vom Schmerz unseres Hundes zu trennen und so anmutig wie möglich durch seine letzten verweilenden Wochen zu gehen und ihm zu geben, was er brauchte, anstatt was wir wollten. Mein Ziel ist es, Ihnen dabei zu helfen.

Wissen Sie, womit Sie es zu tun haben

Bei beiden Hunden, die an Lymphomen verstarben, wurde der häufigste Typ diagnostiziert: multizentrisches Lymphom oder Lymphom, das in den Lymphknoten beginnt und sich dann im gesamten Körper auf Lymphgewebe ausbreitet, was schließlich zu Organversagen, meist von Nieren und Leber, führt.

Andere Formen von Lymphomen umfassen:

  • Mediastinal : Lymphom, das sich im Lymphgewebe der Brust entwickelt und die Lungenfunktion einschränken kann
  • Gastrointestinal : Lymphom, das den Gastrointestinaltrakt beeinflusst und je nach Lage des Tumors den Stuhlgang einschränken kann, was zu Gesundheitsrisiken führt
  • Haut: Das kutane Lymphom betrifft das Lymphgewebe der Haut und kann in Form von geröteten, manchmal unbequemen Hautklumpen auftreten
  • Extranodal : Die seltenste Form des Lymphoms, extranodales Lymphom, kann praktisch jedes Lymphgewebe betreffen - Leber, Haut, Brust, Auge, Knochen oder sogar den Mund

Wenn Sie ein Lymphom vermuten, entweder bevor Sie Ihren Hund zum Tierarzt bringen oder wenn Sie auf Biopsieergebnisse warten, ist es eine gute Idee, etwas Zeit mit der Erforschung der Krankheit zu verbringen. Während ich nicht stundenlang über Krebsforen oder Websites von Hunden strömen würde (ich war dort - es ist bedrückend), ist es wichtig, die Auswirkungen der Krankheit vollständig zu erfassen, zu verstehen, womit Sie es zu tun haben, und die Kosten dafür zu veranschlagen Behandlung.

Was Sie Ihren Tierarzt fragen sollten

Stellen Sie anhand Ihrer Recherchen eine Liste von Fragen für Ihren Tierarzt zusammen. Wenn Sie eine Diagnose erhalten, ist es wichtig, Folgendes zu wissen:

  • Welche Art und Stadium von Krebs hat Ihr Haustier?
  • Was sind die verschiedenen Behandlungsmöglichkeiten?
  • Was ist die Prognose für jede Option?
  • Was sind die Kosten für jede Behandlung?
  • Wie Ihr Tierarzt denkt, dass Ihr Haustier auf die Behandlung anspricht
  • Welche Nebenwirkungen können jede Behandlung haben?
  • Wie man die Kosten und den Nutzen der Behandlung gegen die tatsächlichen oder möglichen Nebenwirkungen einer Behandlung abwägt

Wenn Sie im Vorfeld ein wenig recherchieren, sind Sie besser darauf vorbereitet, die richtigen Fragen zu stellen und die schwierigen Entscheidungen mit dem richtigen Wissen zu treffen.

Pflege der Kommunikation mit Ihrem Tierarzt

Vor Jahren, nachdem bei unserem ersten Hund Lymphome diagnostiziert worden waren, habe ich den Kontakt zu unserem Tierarzt ziemlich abgeschnitten. Das war dumm und ich bin mir nicht einmal sicher, warum ich es getan habe. Ich war am Boden zerstört und wusste, dass wir uns die Kosten für eine Chemotherapie nicht leisten konnten. Und nach einigen Recherchen dachte ich nicht, dass wir auch Prednison verwenden wollten. Aber anstatt mich auf meinen Tierarzt zu stützen, Fragen zu stellen und sein Wissen zu nutzen, um unsere Entscheidungen nach der Diagnose zu leiten, nahm ich einfach meinen Hund mit nach Hause und tat, was ich alleine tun konnte.

Sie lebte neun Wochen nach der Diagnose und die große Mehrheit dieser Wochen waren "gute" Wochen. Aber nachdem ich es ein zweites Mal durchgemacht hatte, und ich wusste, wie schlimm die Krankheit am Ende wird, wünschte ich, ich hätte die Kommunikationslinien mit meinem Tierarzt offen gehalten, so dass ich weitere Fragen stellen konnte, als das Ende näherrückte. Es gibt definitiv Dinge, die ich anders gemacht hätte.

Mit deinem Tierarzt zu sprechen ist schwer. Es ist emotional. Abhängig von deinen Gefühlen zu deinen Haustieren (meine sind wie Kinder), möchtest du vielleicht weinen, und es kann unangenehm sein, darüber zu sprechen. Tu es trotzdem.

Die unbequemen Fragen stellen

Mit unserem zweiten Hund habe ich Fragen gestellt - viele Fragen. Da wir diese Erfahrung einmal erlebt hatten, sagten mein Mann und ich unserem Tierarzt von Anfang an, dass wir für Prednison offen seien, aber wir wollten keine Chemotherapie machen. Unser Tierarzt sagte uns, dass sie auch mit ihrem Hund keine Chemotherapie machte - das alleine war hilfreich zu hören.

Sie erklärte auch, wie Prednison eine Option war, aber es war am besten zu warten, um mit der Behandlung zu beginnen, weil es unweigerlich aufhört zu arbeiten, und wenn dies der Fall ist, kommt der Krebs schneller und härter zurück als je zuvor. Sie erklärte, dass ihr eigener Hund eine Prednison-Intoleranz hatte und nach einer einzigen Pille völlig inkontinent wurde, um uns vor dieser Möglichkeit zu warnen.

Bei unserem ersten Besuch fragte ich auch nach der Strategie der Klinik, Hunde ins Bett zu bringen - mussten wir einen Termin vereinbaren? Konnten wir mit ihm zusammen sein, wenn er starb? Was sollten wir tun, wenn die Zeit sich zu verabschieden am Wochenende passiert? Ich hasste es, an seinen Tod zu denken, aber es war wichtig, die Antworten zu wissen.

Nach dem ersten Besuch hielt ich mich regelmäßig telefonisch mit meinem Tierarzt in Verbindung. Als die Zeit begann, Prednison zu beginnen, rief ich an, um das Rezept zu verlangen und um Bestätigung der Anzeichen und Symptome zu bitten, die ich sah, um sicherzustellen, dass es eine gute Zeit war, anzufangen. Und als klar wurde, dass Scoobys letzter Tag gekommen war, kannte ich die Richtlinien der Klinik und war in der Lage, sie anzurufen und ihnen mitzuteilen, dass wir unterwegs waren.

Ein guter Tierarzt respektiert Ihre Entscheidungen in Bezug auf die von Ihnen gewählte Behandlung und hilft Ihnen, während des gesamten Prozesses gut informierte Schritte zu unternehmen. Tierärzte behandeln Hunde mit Krebs die ganze Zeit - sie sehen das Gute, das Schlechte und das Hässliche, so dass sie in der Schleife bleiben können Wunder für Ihre eigene Ruhe tun.

Zusammenfassend sollten Sie bereit sein, folgende Fragen zu stellen:

  • Wenn ich mich entscheide, Chemotherapie für meinen Hund nicht zu wählen, sollte ich Prednison verwenden? Wenn ja, wann sollte ich damit anfangen? Was sind die Symptome, nach denen ich suchen sollte, um mit der Verabreichung des Steroids zu beginnen?
  • Woher weiß ich, ob mein Hund Prednison-intolerant ist? Was soll ich tun, wenn ich herausfinde, dass er oder sie ist?
  • Sind ihre anderen Schmerzmittel oder Medikamente, die ich bei Bedarf verwalten kann?
  • Was ist Ihre Richtlinie für das Ablegen von Haustieren? Muss ich einen Termin vereinbaren, oder kann ich einfach reinkommen?
  • Erlauben Sie Tierbesitzern, mit ihren Tieren zusammen zu sein, wenn sie eingeschläfert werden? Woher weiß ich, ob das die richtige Wahl für mich ist?
  • Was soll ich tun, wenn mein Haustier nachts oder am Wochenende sehr krank wird und niedergeschlagen werden muss?
  • Ich habe noch andere Haustiere im Haus - kann ich irgendetwas tun, um ihnen zu helfen, die Krankheit und den Tod ihrer "Geschwister" zu verstehen?
  • Wie kann ich diese Zeit für mein Haustier so angenehm wie möglich gestalten? (Mein Tierarzt schlug beispielsweise vor, "Cheeseburger-Chemo" zu nehmen - und nahm beide Hunde einmal pro Woche mit, um einen Cheeseburger zu genießen. Sie waren begeistert.)

Behandlungsmöglichkeiten

Die Behandlungsprotokolle variieren je nach Art und Stadium des Krebses, bei dem Ihr Hund diagnostiziert wird.

1. Chemotherapie

Im Allgemeinen ist die wirksamste Behandlung für Hunde-Lymphom die Chemotherapie, die die Anwendung einer Kombination von Arzneimitteln einschließt, die Hunden über mehrere Wochen oder Monate verabreicht werden. Zum Beispiel wird am Purdue College of Veterinary Medicine eine 25-wöchige Behandlung eines Arzneimittelprotokolls namens UW-25 als "Goldstandard" für multizentrische Lymphome angesehen. Die volle sechsmonatige Behandlung - die wöchentliche Chemotherapie-Sitzungen für zwei Monate beinhaltet, gefolgt von Sitzungen jede zweite Woche für die letzten vier Monate - kostet je nach Größe des Hundes zwischen 5.000 und 7.000 US-Dollar. Und während 80% bis 90% der Hunde nach der Behandlung eine vorübergehende Remission eingehen, beträgt die mittlere Lebenserwartung dieser Hunde immer noch nur 9 bis 13 Monate nach der Diagnose.

Aber einige Hunde leben in der Tat seit mehreren Jahren meist glücklich und gesund nach der Chemo. Es ist schwer vorherzusagen, welche Hunde von solch einer verlängerten Lebensspanne profitieren werden, aber ein Onkologe sollte Ihnen helfen, zu beurteilen, wie Ihr Hund auf die Behandlung basierend auf Alter, anderen Gesundheitsproblemen und Art und Stadium von Krebs reagiert.

2. Chirurgie und Strahlung

In einigen Fällen - insbesondere bei kutanen Lymphomen, bei denen Tumoren auf der Haut auftreten oder im Frühstadium, fokalen gastrointestinalen Lymphomen, die sich nicht auf umgebendes Gewebe ausgebreitet haben - können Chirurgie oder Bestrahlung eine geeignete Option sein. Wie bei allen Operationen variieren die Kosten je nach Art der Operation erheblich, aber Sie können erwarten, mehrere hundert bis einige tausend Dollar auszugeben.

3. Keine Behandlung oder nur Prednison-Behandlung

Schließlich, wenn Sie sich entscheiden, keine Behandlung zu verfolgen, sind die Kosten minimal, aber auch die Lebenserwartung. Unabhängig von der Art des Lymphoms, den Ihr Hund hat, beträgt die typische Lebenserwartung nur vier bis acht Wochen. Obwohl es Ausnahmen von der Regel gibt, sind sie selten.

Sie haben möglicherweise die Möglichkeit, Symptome bei deren Auftreten zu behandeln und Symptome vorübergehend mit Prednison zu maskieren. Die Einnahme von Prednison im Monat kostete weniger als 30 US-Dollar, und mit unserem ersten Hund nahmen wir verschriebene Schmerzmittel zur Linderung der Symptome. Wiederum waren die Kosten weniger als 50 Dollar.

Priorisierung der Bedürfnisse Ihres Hundes

Ich kann nicht genug betonen, dass es keine richtige oder falsche Behandlung gibt, obwohl es richtige oder falsche Gründe für eine bestimmte Behandlung geben kann. Zum Beispiel, wenn Ihr Hund ist bereits in seinen Zwielicht Jahren, mit mehreren körperlichen Beschwerden, eine intensive Angst vor dem Tierarzt Büro, und ein Spätstadium Krebs mit einer schlechten Prognose, welchen Sinn würde es machen, Ihr Haustier durch wöchentliche Chemo zu setzen Behandlungen in der Tierarztpraxis in der Hoffnung, dass Sie noch ein paar Monate bei ihm oder ihr bekommen? Natürlich liebst du und wirst deinen Hund verzweifelt vermissen, wenn der Tod kommt - aber wenn du eine Behandlungsentscheidung nur für deinen eigenen emotionalen Nutzen triffst und nicht den Einfluss, den die Behandlung auf die Lebensqualität deines Haustieres hat, dann machst du es aus den falschen Gründen.

Es ist nicht immer einfach, die Bedürfnisse Ihres Hundes zu priorisieren, aber es ist wichtig, immer diese Fragen zu stellen:

  • Wie ist die Lebensqualität meines Hundes heute?
  • Ist mein Hund glücklich und in der Lage, die Dinge zu genießen, die er oder sie immer geliebt hat?
  • Dränge ich meinen Hund zu etwas Unangenehmem, das seine Lebensqualität beeinträchtigt, so dass ich diesen Verlust nicht ertragen muss?
  • Gibt es eine gute Chance, dass die heutigen "schlechten Momente" vorübergehen und morgen ein besserer Tag wird, oder wird es von hier aus noch schlimmer werden? (Denken Sie daran: Ihr Haustier ist krank, und es ist normal, einen schlechten Tag zu haben, dem ein besserer Tag folgt - aber Sie wollen nicht, dass Ihr Haustier tagelang Schmerzen erleidet, ohne dass es eine Chance auf Besserung gibt.)

Entscheiden, wann man sich verabschieden soll

Das ist die absolut schwerste Entscheidung, wann oder ob Sie Ihren Hund absetzen. Und ich muss zugeben, wir haben es beim ersten Mal falsch verstanden.

Als unser erster Hund diagnostiziert wurde, wollten wir, dass sie zu Hause sterben kann, damit unsere anderen Hunde ihren Tod besser verstehen können. Als ich aufwuchs, hatte ich mehrere Hunde zu Hause sterben lassen, und es war eine relativ friedliche Angelegenheit. Ich dachte, wir könnten dasselbe mit Billie machen.

Ich hätte nicht falscher sein können. Multizentrisches Lymphom führt zu Organversagen, das zu einem langen, langsamen und schmerzhaften Tod führt. In der letzten Woche in Billies Leben wussten wir, dass sie im Sterben lag - sie wusste, dass sie im Sterben lag - und wir nahmen an, dass es schnell passieren würde.

Aber sie lebte jeden Tag in immer größerem Unbehagen und Schmerz. Sie bewegte sich nicht viel, aß oder trank nicht und ging nicht ins Badezimmer. Unser Wunsch, dass sie zu Hause mit unseren anderen Hunden sterben würde, verhinderte, dass wir sahen, dass unsere Entscheidung falsch für sie war . Wir haben uns schließlich daran erinnert und sie aufgenommen, um sie niederzulegen, aber wir haben viel zu lange gewartet und ihr erlaubt, tagelang zu leiden, anstatt ihr zu erlauben, in relativer Ruhe zu sterben. Unsere Entscheidung bezüglich ihres Todes ist eines der wenigen Dinge in meinem Leben, die ich absolut bereue.

Zeichen, die dein Hund leidet:

  • Er oder sie isst oder trinkt nicht mehr
  • Sein Atem ist mühsam - er oder sie keuchen ständig
  • Er oder sie wird inkontinent, oder hört auf, ganz ins Bad zu gehen
  • Er oder sie möchte sich nicht mehr bewegen oder interagieren
  • Er oder sie hat Probleme sich auszuruhen oder zu entspannen
  • Seine oder ihre Augen erscheinen glasig oder schmerzhaft

Mit Scooby haben wir geschworen, dass wir nicht den gleichen Fehler machen würden. Wir haben uns früh entschieden, dass wir genau hinsehen und ihn "erzählen" lassen, wenn er fertig ist. Er lebte sieben Wochen nach der Diagnose, und jeder einzelne Tag, bis auf den Tag, an dem wir ihn zum Tierarzt brachten, war ein "guter Tag" (zumindest in Bezug auf Krebs). Er aß, trank, ging und atmete in relativer Ruhe. Er verlangsamte sich merklich und er bekam Atemprobleme, aber er war glücklich - man konnte es in seinen Augen sehen.

Am Tag bevor wir ihn niederlegten, schlich er sich tatsächlich von unserem Haus fort und jagte eine Herde Hirsche durch das Grundstück unseres Nachbarn. Später am Abend wollte er mit unserem anderen Hund spazieren gehen. Wir haben ihn genommen. Er hatte einen guten letzten Tag.

Aber in dieser Nacht, als wir von dem Spaziergang nach Hause kamen, hörte er auf zu trinken und hörte auf, sich bewegen zu wollen. Zum ersten Mal musste ich ihn nach unten tragen, um auf die Toilette zu gehen, und ihn dann nach oben tragen, um ins Bett zu gehen (er war ein 70-Pfund-Hund - das war keine kleine Aufgabe).

Ich schlief an diesem Abend auf dem Boden neben seiner Decke, weil ich wusste, dass er nicht entspannen konnte. Irgendwann bin ich aufgewacht und habe seine Lymphknoten gefühlt, und ich habe gemerkt, dass sie sich innerhalb weniger Stunden vervierfacht haben - sie haben seinen Hals gereizt, seine Atmung beeinflusst und ihn am Schlafen gehindert. Ich schaute in seine Augen und wusste, dass er verletzt war. Es war an der Zeit.

Um vier Uhr morgens schrieb ich dem Tierarzt eine E-Mail, um sie zu informieren, dass wir ihn sofort nach der Öffnung bringen würden. Am nächsten Morgen trug ich ihn nach unten und ließ ihn dann im Gras vor dem Haus liegen, nur um den Sonnenschein zu genießen. Dann haben wir ihn aufgenommen. Ich bin unglaublich traurig, dass ich nicht mehr Zeit mit meinem Hund hatte, aber ich werde es nie bereuen, die Entscheidung getroffen zu haben, ihn niederzulegen, als wir es taten. Er musste nicht leiden.

Wie bei der Behandlung ist es sehr persönlich, die Entscheidung zu treffen, Ihren Hund niederzulegen, und Sie werden es vielleicht nicht immer genau richtig finden. Aber ich würde Sie davor warnen: Versuchen Sie, die Entscheidung auf der Grundlage der Bedürfnisse Ihres Hundes zu treffen, anstatt Ihrer eigenen.

Letztes Wort

Wir sind jetzt die Besitzer von einem Hund - eine kleine Packung im Vergleich zu unserer einst ausgelassenen Packung von drei. Wir werden eines Tages einen anderen Hund adoptieren - vielleicht eines Tages - aber ich würde lügen, wenn ich sagen würde, ich hätte keine Angst, dass wir wieder Lymphome sehen könnten. Es ist eine schreckliche Krankheit, die viel zu viele Haustiere betrifft.

Was ich durch den Prozess gelernt habe, ist, dass der Tod, obwohl er immer herzzerreißend ist, in Würde eintreten kann. Dies gilt für Menschen und Tiere, aber es erfordert die Bereitschaft, Fragen zu stellen, sich der Realität zu stellen und selbstlose Entscheidungen zu treffen, um es gut zu machen.

Haben Sie ein Haustier gegen Lymphome verloren? Haben Sie weitere Tipps, um damit umzugehen und welche Entscheidungen zu treffen sind?


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