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Gemeinschaftscafés - was sie tun und wo man eins findet


Stellen Sie sich vor, Sie essen in einem kleinen Café zu Mittag. Das erste, was Sie sehen, wenn Sie durch die Tür gehen, ist ein Büfett mit Suppenterrinen, großen Schüsseln mit Salat, Platten mit frischen Sandwiches und Tabletts mit Keksen. Viele der Gerichte sind fleischlos und alles wird aus frischen Zutaten aus der Region zubereitet. Sie laden Ihren Teller mit genau so viel wie Sie wollen von jedem Gericht, und wenn Sie zur Kasse gehen, entscheiden Sie genau, wie viel Sie bereit sind, für das Essen zu bezahlen.

Dies ist nicht nur ein Traum - es ist eine Realität in Restaurants im ganzen Land bekannt als "Gemeinschaftscafés". Es gibt mehr als 40 Gemeinschaftscafés, die landesweit daran arbeiten, gesundes, nachhaltiges Essen für jedermann erschwinglich zu machen.

Das Gemeinschaftscafémodell fängt an, Aufmerksamkeit von den Leuten in den hohen Plätzen, einschließlich Prominente und Geschäftseigentümer anzuziehen. Der Rockmusiker Jon Bon Jovi hat in seinem Heimatstaat New Jersey ein Gemeinschaftsrestaurant namens JBJ Soul Kitchen eröffnet, und die Restaurantkette Panera Bread hat eine Mini-Kette von Gemeinschaftscafés namens Panera Cares ins Leben gerufen. Unternehmen wie diese tragen dazu bei, die Gemeinschaftscafé-Bewegung im ganzen Land zu verbreiten.

Wie funktioniert ein Community Cafe?

Die Gemeinschaftscafé-Bewegung begann 2003 in Salt Lake City, Utah, als Denise Cerreta, die Besitzerin des One World Cafe, beschloss, ihr Geschäftsmodell zu ändern. Anstatt einen festgelegten Betrag für eine bestimmte Portion zu berechnen, begann sie ihre Kunden einzuladen, zu zahlen, was sie konnten und was sie dachten, dass das Essen wert war.

So verrückt das für viele Menschen klang, es war ein Erfolg, und innerhalb weniger Jahre bekam Cerreta Anfragen von Leuten aus anderen Staaten, die eigene Gemeinschaftscafes gründen wollten. Cerreta gründete schließlich eine Stiftung namens One World Everybody Eats (OWEE) und widmete sich ganztägig der Verbreitung der Gemeinschaftskaffee-Bewegung im ganzen Land.

Es gibt einige Unterschiede zwischen einem Gemeinschaftscafe und einem normalen Restaurant. Zunächst einmal werden die meisten Gemeinschaftscafés als Nonprofit-Organisationen geführt, was bedeutet, dass sie es sich leisten können, ihre Lebensmittel zu niedrigeren Preisen anzubieten. Sie sind im Allgemeinen stark auf ehrenamtliche Arbeit angewiesen, aber wenn sie bezahlte Mitarbeiter haben, legen sie Wert darauf, ihnen einen existenzsichernden Lohn zu zahlen.

Ein Hauptunterschied für Kunden ist die Möglichkeit, die Portionsgröße zu wählen. In normalen Restaurants sind die Portionen in den letzten Jahrzehnten stetig gewachsen. Da es nicht immer möglich ist, Ihre Reste mit nach Hause zu nehmen, haben viele Kunden die Wahl zwischen der Verschwendung von Lebensmitteln oder dem Verzehr von mehr Lebensmitteln, als sie wirklich benötigen. Im Gegensatz dazu müssen Sie in einem Gemeinschaftscafé nie mehr essen, als Sie möchten.

Ein weiterer großer Unterschied zwischen Gemeinschaftscafes und anderen Restaurants ist die Bezahlung, was Sie kosten können. Die meisten Gemeinschaftscafés haben einen "Vorschlagspreis" für jedes Gericht, aber Sie können wählen, ob Sie weniger oder mehr zahlen möchten, abhängig von der Größe Ihrer Portion - oder Ihrer Brieftasche. Wenn Sie überhaupt kein Geld sparen können, können Sie in vielen Cafés in der Gemeinde für eine Stunde oder zwei in der Küche bezahlen.

Ziele von Gemeinschaftscafés

Für die Kunden ist der offensichtliche Vorteil des Essens in einem Gemeinschaftscafé die Fähigkeit zu entscheiden, wie viel Lebensmittel zu kaufen sind und wie viel dafür zu bezahlen ist. Was weniger offensichtlich ist, ist, was die Besitzer davon haben, ihre Geschäfte auf diese Weise zu führen. Da es keine festgelegten Portionsgrößen gibt, ist es schwieriger, herauszufinden, wie viele Kunden sie bedienen können, und da es keine festen Preise gibt, ist es schwieriger zu bestimmen, wie viel Geld sie von jedem Kunden verdienen können.

Die Antwort für die meisten Besitzer von Gemeinschaftskaffees ist, dass es ihnen weniger darum geht Geld zu verdienen, als um die Hilfe für die Gesellschaft. Ein Gemeinschaftscafe macht viele Dinge viel besser als ein normales Restaurant, wie zum Beispiel:

  • Kämpfender Hunger . Mit ihren Pay-What-You-Can-Preisen stellen Gemeinschaftscafés gesunde Nahrung für Menschen bereit, die es sich nicht leisten können, in einem normalen Restaurant zu essen. Egal, wie wenig Geld Sie haben, Sie können immer eine Mahlzeit in einem Gemeinschaftscafe finden. Im Gegensatz zu Suppenküchen, in denen die Armen einfach weggegeben werden, bieten Gemeinschaftscafés den Menschen die Möglichkeit, im Austausch gegen eine Mahlzeit zu arbeiten, so dass sie sich nicht wie eine Wohltätigkeitsorganisation fühlen. Als Bonus erhalten sie eine Chance, Küchenkünste zu erlernen, die ihnen helfen können, wenn sie jemals Arbeit in einem Restaurant suchen möchten.
  • Reduzierung von Lebensmittelabfällen . Die Ziele, Hunger zu bekämpfen und Lebensmittelverschwendung zu reduzieren, gehen Hand in Hand. Wie Cerreta in einem Interview mit Earth911 feststellt, könnte die Menge an Essen, die in einem typischen Restaurant weggeworfen wird, "wahrscheinlich die gleiche Anzahl von Menschen speisen, die es bestellt haben." Da Kunden in einem Gemeinschaftscafe ihre eigenen Portionen wählen können, sind sie es weniger wahrscheinlich, dass Essensreste weggeworfen werden müssen. Cerreta sagt, dass an einem typischen Tag im One World Cafe ihr "Mülleimer" - ein fünf Gallonen weißer Eimer, der für Essensreste verwendet wird - am Ende eines geschäftigen Tages mit ungefähr 120 Kunden nicht mehr als halb voll sein würde.
  • Förderung der gesunden Ernährung . Indem die Kunden die Portionsgrößen kontrollieren, wird nicht nur der Abfall reduziert, sondern auch das Überessen verhindert. Cerreta sagt, dass viele Kunden im One World Cafe ihr gesagt haben, dass sie abgenommen haben, nachdem sie dort regelmäßig zu Mittag gegessen haben. Neben den kleineren Portionen konzentrieren sich die meisten Gemeinschaftscafés auf gesunde Lebensmittel, insbesondere frische, saisonale Produkte.
  • Unterstützung lokaler Landwirte . Gemeinschaftscafés erhalten so viel wie möglich von lokalen Bauern. Sie konzentrieren sich besonders auf Lebensmittel, die nachhaltig produziert werden, von Bio-Lebensmitteln zu Freilandfleisch und Fair-Trade-Kaffee.
  • Förderung der Gemeinschaft . Ein Gemeinschaftscafé ist mehr als nur ein Restaurant - es ist auch ein Treffpunkt, an dem sich Menschen aus allen Gesellschaftsschichten treffen und bei einem Essen unterhalten können. Viele Gemeinschaftscafés sind darauf ausgerichtet, einen einzigen großen Tisch zu bieten, an dem sich einzelne Personen oder kleine Gruppen mit anderen zusammensetzen können, einschließlich Personen aus anderen sozialen oder wirtschaftlichen Schichten, die nirgendwo anders mit ihnen in Kontakt kommen könnten.

Wo man Gemeinschaft Cafés findet

Eine Karte auf der OWEE-Website zeigt mehr als 40 Gemeinschaftscafés, die sich von Küste zu Küste quer durch das Land erstrecken. Einige sind in großen Städten; andere sind in kleineren Gemeinden. Einige werden von Kirchen betrieben, während andere als säkulare gemeinnützige Organisationen geführt werden. Allen gemeinsam ist das nahrhafte Essen, die freundliche Atmosphäre und die Preise, die Sie sich selbst setzen.

Hier ist eine kurze Tour durch Community Cafes in verschiedenen Staaten:

  • Kentucky . Das Grace Cafe in Danville, Kentucky, serviert von Mittwoch bis Sonntag zwischen 11 und 14 Uhr Mittagessen. Das erste Gemeinschaftscafé im Bundesstaat bietet Gerichte auf der Basis von frischen, lokal angebauten Lebensmitteln, die nach Möglichkeit biologisch sind. Es gibt kein Menü, aber jeden Tag gibt es eine Auswahl von zwei oder drei frischen Suppen, Salaten, Sandwiches und Vorspeisen sowie Desserts von lokalen Bäckern. Grace Cafe unterstützt lokale Landwirte, indem es einen fairen Marktwert für alle Lebensmittel zahlt, die es kauft und an der gemeinschaftsgestützten Landwirtschaft (CSA) teilnimmt.
  • New Jersey . Jon Jov Jovis JBJ Soul Kitchen in Red Bank, New Jersey, bezeichnet sich selbst als "Gemeinschaftsrestaurant" und nicht als Café, da es eher zum Abendessen als zum Mittagessen dient und Tische mit Servern anstelle von Cafeteriaservice hat. Das Restaurant ist mittwochs bis samstags von 17:00 bis 19:00 Uhr und am Sonntag von 11:30 bis 14:00 Uhr zum Abendessen geöffnet. Sie können ein Drei-Gänge-Menü - Suppe oder Salat, Hauptspeise und Nachspeise - für eine Spende von $ 10 erhalten, oder Sie können für Ihre Mahlzeit zahlen, indem Sie freiwillig Essen zubereiten, Tische warten oder aufräumen. Ein Nachbarhof, Laurino Farm in Colts Neck, hat einen Hektar Land zur Verfügung gestellt, um frisches Gemüse und Kräuter für das Restaurant zu liefern, das seine eigenen Arbeiter schickt, um die Ernte zu hüten und zu ernten.
  • North Carolina . Eine Kirche in Boone, North Carolina, brachte die Mittel auf, um das FARM Cafe zu gründen - ein Akronym für "alle ohne Rücksicht auf die Mittel". Von Montag bis Freitag von 11 bis 14 Uhr serviert es ständig wechselnde Auswahl, die immer vegetarisch, milch- kostenlose und glutenfreie Optionen. Zur letzten Auswahl gehören lokale Erbstücktomaten mit frischem Basilikum und Balsamico-Glasur, vegane schwarze Bohnensuppe, Reuben-Sandwiches aus lokalem Rind- und Schweinefleisch und Amberjack-Fisch mit brauner Butter, Zitrone und Kapern.
  • Tennessee . Das ComeUnity Cafe in Jackson, Tennessee, steht unter dem Motto "Lieben, füttern, würdigen". Es ist von Montag bis Freitag von 11 bis 14:30 Uhr geöffnet und bietet allen gesunde Kost, unabhängig von ihrer Zahlungsfähigkeit. Das Essen ist größtenteils organisch und lokal bezogen, viel davon von der eigenen Gartenarbeit des Cafés in viel nur zwei Türen unten. Zu den jüngsten Menüangeboten gehören Erbstücktomatensuppe, Spinatsalat mit gerösteten Kartoffeln und Colby-Käse sowie ein gebratenes Hühnchensandwich mit cremiger Marinara und Mozzarella.
  • Texas . Das Mustard Seed Cafe in El Paso, Texas, wurde von drei einheimischen Frauen gegründet, die es als eine religiöse Mission ansahen, "einen Tisch zu schaffen, an dem jeder isst". Der Name des Cafés reflektiert eine biblische Parabel, die das Königreich des Himmels als wie ein Senfsamen: ein kleiner Samen, der zu einem riesigen Baum wächst und den Vögeln Schutz bietet. Das Café ist mittwochs bis freitags von 11 bis 14 Uhr geöffnet und serviert gesunde Gerichte wie Tortillasuppe, vegane Chili und geladene Ofenkartoffeln.

Wenn Sie kein Community-Café in Ihrer Nähe haben und eines starten möchten, bietet OWEE Hilfe und Beratung. Sie können zunächst den Spirit in Business Guide herunterladen und lesen, in dem die Ziele eines Community-Cafés und die Schritte zum Starten eines Community-Cafés beschrieben werden. Sie können Cerreta oder ein anderes Mitglied des OWEE-Boards auch persönlich kontaktieren. Auch der OWEE-Jahresgipfel, der jedes Jahr im Januar stattfindet, bietet die Möglichkeit, sich mit anderen Cafébesitzern in Verbindung zu setzen.

Letztes Wort

Wenn Sie in einem Gemeinschaftscafe speisen, erhalten Sie mehr als eine leckere und nahrhafte Mahlzeit - Sie haben auch die Chance, in Amerika gegen den Hunger zu kämpfen. Einfach, indem Sie Ihre Rechnung abrunden - sagen Sie, eine sogar $ 10 anstelle von $ 8, 75 zahlend - können Sie einen Teil der Rechnung für einen anderen Kunden zahlen, der sich möglicherweise nicht eine Mahlzeit sonst leisten könnte. Und indem Sie die Gemeinschaftscafés unterstützen, um lokale, nachhaltig produzierte Lebensmittel zu liefern, helfen Sie gleichzeitig der Umwelt.

Gut essen, anderen helfen und den Planeten mit einer Mahlzeit beschützen - das ist eine Kombination, die es wert ist, genossen zu werden.

Haben Sie jemals in einem Gemeinschaftscafé gegessen?


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