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Wie man sich auf eine stressfreie Weihnachtsferien-Saison vorbereitet


Vielleicht Weihnachten, dachte er, kommt nicht aus einem Laden. Vielleicht bedeutet Weihnachten vielleicht ein bisschen mehr.

Die Gedanken des Grinch, während er über die Bedeutung von Weihnachten in "Wie die Grinch Stola Weihnachten" rätselte, sind es wert, in der kommenden Saison über Überfluss, Erwartungen und Austausch nachzudenken. Gelehrte verfolgen die Anfänge von Weihnachten bis zur Wintersonnenwende von Skandinavien, die im frühen Rom als Saturnalia für den Gott der Landwirtschaft gefeiert wurden, und von Christen als die Geburt von Jesus Christus. Es wurde von frühen Puritanern als dekadent betrachtet und in Boston von 1659 bis 1681 geächtet. Es wurde schließlich am 28. Juni 1870 von Präsident Ulysses S. Grant zum amerikanischen Feiertag erklärt, zusammen mit dem Neujahrstag, dem Unabhängigkeitstag und dem Erntedankfest .

Nach Angaben der National Retail Federation repräsentiert die Weihnachtszeit 20% bis 40% des Jahresumsatzes für viele Einzelhändler und machte 2011 mehr als $ 563 Milliarden aus. China, der neue "Nordpol" für Amerika, ist der größte Weihnachtslieferant des Landes Baumschmuck, künstliche Bäume und Spielzeug. Die verkehrsreichste Reisewoche des Jahres ist die Weihnachtszeit, obwohl 88, 6% der Reisenden mit dem Auto anreisen. Mehr als 19 Milliarden Karten, Briefe und Pakete werden in den Tagen zwischen Thanksgiving und Weihnachten vom US Postal Service geliefert.

Amerikaner lieben Weihnachten - und die 50% der Menschen, die eigentlich für Weihnachten budgetieren, werden ausnahmslos mehr ausgeben als ursprünglich geplant.

Machen Sie Schritte, um Stress zu vermeiden

So sehr wir Weihnachten auch lieben, es ist eine Zeit des abnormen Stresses. Laut der American Psychological Association sind 69% der Menschen durch "Mangel an Zeit, Geld und / oder Druck, Geschenke zu geben oder zu bekommen" gestresst. Die Scheidungsanträge sind im Januar höher als in jedem anderen Monat, und Sie haben 5% häufiger einen Herzinfarkt während der Weihnachtszeit als zu irgendeinem anderen Zeitpunkt. Es ist wahrscheinlicher, dass Sie die Saison genießen, wenn Sie Ihre Erwartungen senken, mehr Zeit für die Vorbereitung aufwenden und "mit dem Strom schwimmen". Glücklicherweise gibt es einige Schritte, die Sie ergreifen können, um diese Ziele zu erreichen:

1. Ermitteln Sie, ob Familientraditionen beibehalten oder verworfen werden sollen
Die fortwährenden Familientraditionen verbinden uns mit der Vergangenheit, besonders mit den unbeschwerten Tagen unserer Kindheit, als der Weihnachtsmann real war und der Weihnachtsmorgen der aufregendste Tag des Jahres war. Die meisten Familien haben Urlaubstraditionen, einige einfache und andere ziemlich durchdacht.

Was auch immer deine Familie während der Saison übt, wenn das, was in der Vergangenheit getan wurde, heute nicht funktioniert, hör auf oder ändere die Praxis. Nur weil etwas Traditionell ist, ist es kein Grund weiterzumachen.

2. Erstellen Sie ein Budget
Mehr als die Hälfte der Amerikaner budgetieren nicht für Weihnachten. Die Familien, die das Budget planen, erwarten 2012 750 Dollar für Geschenke oder 271 Dollar pro Kind, etwas höher als 2011.

Während es schwierig sein kann, Ihre Ausgaben innerhalb der Grenzen eines Weihnachtsbudgets zu halten, ist es viel einfacher, monatelange Schuldenrückzahlungen im Jahr 2013 zu bewältigen, um Geschenke zu kaufen, die möglicherweise im Januar bei eBay verkauft werden. Der Stress, der mit der Verschuldung einhergeht, kann vermieden werden, indem Sie Ihre aktuellen finanziellen Verhältnisse und zukünftigen Bedürfnisse realistisch einschätzen, sich auf einen Betrag festlegen, den Sie sich bequem leisten können, und innerhalb dieser Grenze bleiben.

3. Pflegen Sie einen Zeitplan
Viele Familien haben zwei arbeitende Ehepartner; Alleinerziehende arbeiten oft zwei oder mehr Jobs, um über die Runden zu kommen. Die Anforderungen, sich auf eine normale Arbeitswoche vorzubereiten, können für die meisten Menschen überwältigend sein. Im Allgemeinen werden die Aufregung der Saison und die Vorfreude auf ein perfektes Weihnachtsfest Sie dazu inspirieren, Energiereserven zu gewinnen, um Dinge zu erledigen, in der Regel, indem Sie Freizeit und Schlaf aufgeben. Hoffentlich wird der unvermeidliche Unfall eintreten, wenn die Geschenke offen sind, die Gäste gefüttert werden und die Besucher gehen - aber nicht immer.

Jeder erinnert sich an eine Kernschmelze oder zwei während Weihnachten. Planen Sie einige Ausfallzeiten jeden Tag und jede Woche ist wichtig, um Ihre Gesundheit zu bewahren und genießen Sie die Gesellschaft Ihrer Lieben.

Planen Sie den perfekten Urlaub

Es ist wichtig zu bedenken, dass es zu Weihnachten mehr gibt als das Geben und Nehmen von Geschenken - es gibt Dekorationen, die gemacht und aufgehängt werden müssen, Essen, das zubereitet und serviert wird, und Häuser, die für die Gäste gereinigt werden. Wenn Sie jedoch innerhalb Ihres Budgets bleiben und genügend Zeit für all diese Aufgaben zur Verfügung haben, werden Sie und Ihre Gäste einen stressfreien und unvergesslichen Urlaub genießen.

Geschenke

Der Großteil der Zeit und des Geldes, die jedes Weihnachten ausgegeben werden, dreht sich um Geschenke - Geschenke wählen, kaufen und verpacken für die, die wir lieben. Denken Sie in diesem Jahr an Folgendes:

  • Ein Familiengeschenk-Austausch . Wenn Familien größer werden, können die Kosten für den Kauf von Geschenken eine finanzielle Belastung darstellen. Um die Kosten und den Zeitaufwand für den Einkauf zu reduzieren, legen Sie für die einzelnen Geschenke sowie für andere gewünschte Kriterien (z. B. nur Kleidung, Spielzeug, Bücher und Geschenkkarten) eine Dollar-Grenze fest.
  • Geschenkkarten . Geschenkkarten ermöglichen dem Empfänger, sein oder ihr perfektes Geschenk auszuwählen. Tatsächlich haben 2011 mehr als 77% der Käufer Karten geschenkt. Die meisten Einzelhändler bieten ihre eigenen an und akzeptieren auch Geschenkkarten von großen Kreditkartenunternehmen, die kombiniert werden können, um teurere Artikel zu kaufen. Beachten Sie jedoch bei der Auswahl eines Geschenkgutscheins, dass manche Nutzer nach einem Jahr Inaktivität verlangen können, wenn die Karte nicht genutzt wird.
  • Internet einkaufen . Einkaufen online ist schneller, oft billiger und viel bequemer als den Besuch von stationären Läden. Es ist einfach, Preise zu vergleichen, Geschenkverpackung ist oft verfügbar, und Ihr Kauf kann geliefert werden, wo auch immer Sie sich entscheiden. Die meisten Internet-Händler garantieren auch die Lieferung zu einem bestimmten Zeitpunkt.
  • Preisvergleich-Apps . Shopping-Apps ermöglichen Preisvergleiche in Geschäften und eine einfache Möglichkeit, Rabattcoupons zu überprüfen und zu erhalten, um mehr Geld zu sparen. Betrachten Sie kostenlose Apps wie Price Check für Android-Geräte und Google Shopper für das iPhone.
  • Personalisierte, preiswerte Geschenke . Diese sind einzigartig und sinnvoll. Zum Beispiel wird das kleine illustrierte Buch "Ich mag dich" mit einer persönlichen Notiz an ein Familienmitglied, Geschäftspartner oder Freund geschätzt und für ein Leben lang aufbewahrt. Ein Brief an einen Freund, der an eine besondere gemeinsame Zeit erinnert oder einfach einem geliebten Menschen erzählt, wie viel sie dir bedeuten, wird jahrelang in Erinnerung bleiben und immer geschätzt werden.
  • Bezahlte Geschenkverpackung . Wenn Sie dafür bezahlen, dass Ihre Geschenke verpackt sind, sparen Sie Zeit und Geld für überschüssiges Geschenkpapier, Klebeband, Bögen und Geschenkkarten. Viele Händler bieten einen In-House-Service und beinhalten bei jedem Kauf eine kostenlose Geschenkverpackung. Professionelle Geschenkverpackungen berechnen unterschiedliche Preise für unterschiedliche Paketgrößen, die bis zu 5 Euro kosten können.
  • Spenden für wohltätige Zwecke . Spenden für wohltätige Zwecke anstelle des Kaufs und der Annahme von Geschenken können dazu beitragen, dass Sie sich gut fühlen, und es bringt Ihren Kindern die Freude des Gebens bei und hilft gleichzeitig den weniger Glücklichen. Betrachten Sie Alternative Gifts International, wo $ 45 für eine Woche eine amerikanische fünfköpfige Familie speist; Heifer International, die armen Familien auf der ganzen Welt Haustiere, wie Kühe, Schafe, Ziegen und Hühner, zur Verfügung stellt; oder Kiva, die Mikrokredite an Dritte-Welt-Unternehmer vergibt.

Wenn Ihr Urlaub Kinder beinhaltet, dann involvieren Sie diese in den Schenkprozess, damit sie lernen können, wie viel es besser ist zu geben als zu empfangen. Nehmen Sie sie zum Einkaufen, um günstige Weihnachtsgeschenke zu kaufen, die sie selbst verpacken können. Lass sie ihre Namen auf die Geschenkkarten drucken und die Geschenke verteilen, die sie gekauft und verpackt haben.

Dekorationen und Karten

Dekorationen können so einfach sein wie ein Kranz an der Haustür, Flüsse aus leuchtenden, bunten Lichtern, animierte Figuren und drehbare Displays. Sie können an einem einzigen Abend aufgestellt werden oder monatelange sorgfältige Beratung, sorgfältige Vorbereitung und Tage aufwändiger Konstruktion erfordern.

Wenn Sie den minimalistischen Ansatz bevorzugen oder Zeit und Budget begrenzt sind, sollten Sie diese Ideen berücksichtigen:

  • Ein künstlicher Baum . Während Ihre anfänglichen Ausgaben größer sein können als ein echter Baum, können künstliche Bäume jahrelang gelagert und wiederverwendet werden. Die neueren künstlichen Bäume, die in einer Vielzahl von Höhen erhältlich sind, schwer entflammbar und oft vordekoriert sind, sind kaum von einer echten Tanne oder Kiefer zu unterscheiden, da nur das Aroma fehlt. Sie können leicht aufgestellt und demontiert werden, ohne die Nadeln vom Boden staubsaugen zu müssen, und sie verstopfen keine Deponien.
  • Ornamente . Das Aussehen eines Ornaments ist weniger wichtig als seine Bedeutung oder die damit verbundenen Erinnerungen. Mein Liebling ist ein verwahrloster, vergilbter Engel mit einem fehlenden Heiligenschein für die Spitze unseres Baumes, den ich geerbt habe und der mich noch an meine frühesten Weihnachten erinnert. Kinder sind außergewöhnlich kreativ und umhüllen bei Gelegenheit einen Baum mit hausgemachten Dekorationen und Ketten, die im Laufe der Jahre immer beliebter werden.
  • Grußkarten und Jahresbriefe . Die Praxis, Dutzende oder Hunderte von Weihnachtsgrußkarten zu verschicken, wird jedes Jahr immer seltener beobachtet, vor allem solche, die gedruckt und signiert sind. Wenige Empfänger tun mehr, als nur auf eine Karte zu schauen, die Identität des Absenders zu notieren und geistig einen anderen Namen zu ihrer eigenen Liste von Karten hinzuzufügen, die als Gegenleistung gegeben werden sollen. Nicht-persönliche, generische Karten an eine Gruppe von Fremden zu senden, ist den Aufwand nicht wert. Das Massenversenden von eCards ist noch unansehnlicher und kann vom Empfänger negativ gesehen werden. Auf der anderen Seite, eine persönliche Note und eine Unterschrift auf einer einzigartigen Karte oder einem Brief Chronicling Familie / persönliche Ereignisse des vergangenen Jahres an Familie und Freunde geschickt ist eine Gewohnheit, die nie aus der Mode kommen wird. Es ist auch eine Aufgabe, die vor dem Beginn der vielfältigen Aufgaben in der Weihnachtszeit durchgeführt werden kann.

Essen

Während das Truthahn heute das häufigste Gericht ist, das während des Weihnachtsessens auf der ganzen Welt serviert wird (anstelle der gebratenen Gans von Tiny Tim), bleiben gebratenes Huhn, Schinken und Fisch beliebt. Unsere Kindheitserinnerungen an die Vergangenheit von Weihnachten beinhalten oft aromatische, leckere, bauchbefüllende Gerichte mit schmackhaftem Fleisch, frischem Gemüse und zuckerhaltigen Baiser-Desserts, aber selten stundenlanges Zubereiten, Hügel aus schmutzigen Töpfen und Pfannen, und obligatorische Reinigung durch die Verantwortlichen für unsere Mahlzeiten.

Versuchen Sie Folgendes, um in diesem Jahr Zeit in der Küche zu sparen:

  • Backen und frieren Sie im Voraus ein . Brötchen, Kaffeekuchen, Muffins und Brote können bis zu sechs Monate vor dem Servieren zubereitet, geformt, in Pfannen gelegt und eingefroren werden. Ungebackene Pasteten und Kekse können bis zu zwei Monate vor dem Essen zubereitet werden. Vorspeisen und Aufläufe schmecken ebenso lecker, auch wenn sie seit Monaten gefroren sind. Wenn Sie Ihre Mahlzeiten über mehrere Wochenenden vor dem Saisoncrunch verteilen, können Sie gesund und ausgeruht bleiben.
  • Verwenden Sie Fachleute . Viele Lebensmittelgeschäfte und Restaurants bieten Urlaubsspezialitäten an, bei denen komplette Mahlzeiten geliefert werden oder am Vortag der Weihnachtszeit abgeholt werden können. Ihre einzige Pflicht besteht darin, sie in den Ofen zu stellen und zu servieren. Die Möglichkeit, à la carte zu wählen, ermöglicht eine Auswahl nicht nur verschiedener Speisen, sondern auch verschiedener Caterer.
  • Teile Koch- und Reinigungsarbeiten . Um die Arbeitsbelastung zu verteilen, kann ein Mitglied der Familie Vorspeisen mitbringen, ein anderes kann ein Gemüsegericht anbieten, und ein anderes kann ein Nachtisch anbieten, das bereits im Voraus vereinbart wurde, um sicherzustellen, dass alle Favoriten verfügbar sind. Reinigung wird auch geteilt - die, die essen, aber nicht kochen, müssen säubern.

Zuhause

Die Vorbereitung eines Hauses für ein Familientreffen kann zeitaufwendig und nervenaufreibend sein, besonders unter Berücksichtigung all der anderen Belastungen der Saison. Selbst diejenigen, die bereit sind, das meiste des Jahres in ungezwungener Unordnung zu verbringen, gehen bei der Reinigung oft über die Spitze, wenn Eltern und Geschwister zu Besuch sind. Solche Standards sind schwer einzuhalten, wenn Kinder Teil der Familieneinheit sind.

Wenn Ihre Erwartungen an ein sauberes Zuhause die Wahrscheinlichkeit übersteigen, dass Sie es bereitstellen können, sollten Sie Ihre Routine ändern:

  • Mieten Sie einen Reinigungsservice . Ein einziger Tag starker Reinigung kann Wunder wirken - selbst wenn es teuer ist, betrachten Sie den Service als Geschenk für sich.
  • Senden Sie Übernachtungsgäste an ein Hotel . Die meisten Menschen haben keine Häuser, die groß genug sind, um zusätzliche Menschen unterzubringen, ohne dass die Menschen, die bereits zu Hause sind, Opfer bringen. Einige Gäste fühlen sich vielleicht imposant, während andere nur ein paar ruhige Momente von den Feierlichkeiten genießen. Finden Sie ein Hotel in der Nähe Ihres Zuhauses, in dem sie wohnen können, und lassen Sie potenzielle Gäste wissen, dass ihre Anwesenheit 24/7 nicht erwünscht ist.
  • Verschiebe die Feierlichkeiten . Junge Familien haben oft die Angewohnheit, das Haus ihrer Eltern Jahr für Jahr in den Ferien zu besuchen. Wenn die Eltern jedoch nicht mehr da sind, haben die jungen Familien keine eigenen Traditionen. Erwägen Sie, jedes Jahr Ihr Urlaubsziel in das Haus eines anderen Familienmitglieds zu ändern, um die Familieneinheit und nicht die Umgebung zu betonen. Dies führt dann dazu, dass alle Familienmitglieder die Last der Vorbereitung, des Hosting und des Aufräumens nach den Urlaubsveranstaltungen teilen.

Letztes Wort

Die Ferienzeit bietet die Möglichkeit, wertvolle Zeit mit der Familie zu verbringen und sich an frühere Freuden vergangener Jahre zu erinnern, wenn Sie nur ein Teilnehmer waren, kein Vorbereiter oder Präsentator der Veranstaltung. Weihnachten ist etwas Besonderes, aber es ist auch ein Ärger, besonders für diejenigen, die die Hauptlast der Aufgaben tragen.

Das Thema der Ferien ist Selbstlosigkeit - sich selbst anderen zu geben - aber Egoismus hat auch einen Platz am Tisch. Sie haben das Recht, Ihr Weihnachtsfest genauso zu genießen wie Ihre Gäste.

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