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Notfallklinik vs. Krankenhausnotfallraum - Kosten & Vergleich


Vor ein paar Jahren hat unsere Katze meinen Mann gebissen, während er versucht hat, ihr eine Pille zu geben. Er machte den Fehler, sofort keinen Arzt zu sehen, und als seine Hand zu schwellen begann, war das Büro des Arztes für das Wochenende geschlossen. Wir wussten, dass es nicht bis Montag warten konnte, also gingen wir in die Notaufnahme, wo wir fast fünf Stunden brauchten, nur um einen Arzt aufzusuchen und ein Rezept für ein Antibiotikum zu bekommen - wo wir dann eine Nachtapotheke finden mussten füllen. Und zu allem anderen mussten wir unserer Versicherung 100 Dollar bezahlen.

Diese Reise in die Notaufnahme war ein großer Schmerz, aber zu der Zeit dachten wir, wir hätten keine Wahl. Tatsächlich hätten wir uns viel Ärger ersparen können, indem wir stattdessen in ein Notfallzentrum gingen.

Dringende Versorgungszentren sind Gesundheitseinrichtungen, die dringende, aber nicht lebensbedrohliche Probleme behandeln. Sie haben nicht so viel Ausrüstung wie ein ER im Krankenhaus und können Sie nicht für die Langzeitpflege aufnehmen, wenn Sie sie brauchen. Aber für die Probleme, die sie behandeln können, ist ihr Service normalerweise viel schneller und viel billiger. Dies macht sie zu einer guten Wahl, wenn Sie eine erschwingliche Pflege ohne Krankenversicherung brauchen - oder wenn Sie einfach bessere Dinge zu tun haben, als die halbe Nacht damit zu verbringen, auf einen Arzt zu warten.

Dringende Care Center vs. Krankenhaus Emergency Rooms

Normalerweise, wenn Sie ein gesundheitliches Problem haben, gehen Sie zu Ihrem Arzt. Dies ist jedoch nicht immer möglich, wenn Sie ein dringendes Problem haben, das sofort behandelt werden muss, wie beispielsweise der Katzenbiss meines Mannes. Die meisten Arztpraxen sind stark ausgebucht, und normalerweise können sie Ihnen auch für einen Notfall keinen Termin für einen Tag geben. Und an den Abenden und Wochenenden sagen 73% der Amerikaner, dass sie überhaupt keinen Zugang zu ihren Hausärzten haben, so Debt.org.

Um diese Lücke zu schließen, wurden in den 1990er Jahren dringende Pflegezentren geschaffen. Wie Notaufnahmen sind sie jeden Tag geöffnet, und Sie brauchen keinen Termin, um sich dort zu versorgen. Es gibt jedoch einige große Unterschiede zwischen einem Notfallzentrum und einer Notaufnahme, einschließlich:

  • Einrichtungen . Dringende Pflegezentren verfügen nicht über die aufwändige medizinische Ausrüstung, die Sie in der Notaufnahme eines Krankenhauses finden. Sie haben jedoch Grundlagen wie Röntgengeräte, EKGs und Geräte für Labortests. Mit dieser Ausrüstung können sie einfache Aufgaben wie das Schießen oder Testen einer Blutprobe sowie komplexere Aufgaben wie das Setzen gebrochener Knochen bewältigen.
  • Drogenabgabe . Im Gegensatz zu vielen ERs haben die Notfallzentren in den meisten Staaten einen Vorrat an Medikamenten vor Ort, um sie an die Patienten abzugeben. Sie haben in der Regel grundlegende Medikamente wie Antibiotika, antivirale Medikamente zur Verringerung der Ausbreitung der Grippe und Schmerzmittel für kurzfristige Bedingungen, wie Rückenschmerzen.
  • Personal . Dringende Pflegezentren haben keinen Zugang zu den verschiedenen medizinischen Fachkräften, die Sie in einem Krankenhaus finden. Stattdessen sind sie hauptsächlich von Hausärzten oder Intensivmedizinern besetzt. Die meisten von ihnen beschäftigen auch medizinische Assistenten, Krankenschwestern oder beides.
  • Stunden . Notaufnahmen sind den ganzen Tag, jeden Tag geöffnet. Dringende Pflegezentren sind in der Regel sieben Tage die Woche geöffnet, aber nur bis etwa 20 Uhr oder 21 Uhr.
  • Triage . Notfallstationen sortieren die Patienten, wenn sie ankommen, basierend darauf, wie dringend ihre Probleme sind - ein Prozess, der als Triage bezeichnet wird. Die Patienten mit den gefährlichsten Bedingungen werden zuerst gesehen. In Notfallzentren werden Patienten in der Reihenfolge ihrer Ankunft gesehen.
  • Zahlung . Krankenhausärzte müssen jeden behandeln, auch wenn sie sich das nicht leisten können. Earned Care Centers hingegen verlangen zum Zeitpunkt Ihres Besuchs entweder vorab oder über eine Versicherung.

Vorteile von Notfallzentren

Laut einem Bericht der Centers for Disease Control and Prevention (CDC) aus dem Jahr 2016 besucht fast jeder fünfte Amerikaner jedes Jahr eine Notaufnahme eines Krankenhauses. Aber nicht alle müssen wirklich. Etwa 19% aller Patienten in der Notaufnahme sagen, dass sie nur dorthin gegangen sind, weil ihre Arztpraxis geschlossen war oder weil sie nirgends sonst für die Behandlung hätten gehen können.

Diese Patienten würden wahrscheinlich besser von einem Notfallzentrum betreut werden. Sie könnten die Pflege, die sie benötigen, schneller und zu geringeren Kosten bekommen. Sie hätten auch ein geringeres Risiko, dass ihre Krankenkassen sich weigern, die Kosten zu übernehmen.

Geringere Kosten

Der Grund, warum so viele Menschen die Notaufnahme für Nicht-Notfallversorgung nutzen, ist, dass es Krankenhaus-ERs laut Gesetz nicht erlaubt ist, Patienten abzuweisen - ob sie bezahlen können oder nicht. Daher verlassen sich viele Menschen, die nicht krankenversichert sind, auf die Notaufnahme als Hauptquelle der Gesundheitsversorgung. Um all diese nicht zahlenden Patienten aufzuholen, berechnen die ER höhere Raten für alle anderen.

Dies macht die Notaufnahme zu einem der teuersten Orte für die Pflege. Nach Angaben des Krankenversicherers Cigna kostet der durchschnittliche Besuch eines Krankenhaus-ER $ 1.757. Im Gegensatz dazu kostet der durchschnittliche Besuch in einem Notfallzentrum $ 153.

Hier sind einige Schätzungen von Medica, einer Krankenversicherungsgesellschaft, wie die Kosten für die Behandlung bestimmter Krankheiten in der Notaufnahme mit den Kosten für die Behandlung in Notfällen verglichen werden:

  • Allergien : $ 733 in ER, $ 200 in Notfällen
  • Bronchitis : 1.074 $ in ER, 242 $ in Notfällen
  • Ohrenschmerzen : $ 779 in ER, $ 229 in Notfällen
  • Pinkeye : $ 621 in ER, $ 184 in Notfällen
  • Strep Throat : 1.043 $ in ER, 231 $ in Notfällen
  • Harnwegsinfektion : $ 1.264 in ER, $ 247 in Notfällen

Schnellerer Service

Notaufnahmen sind im Geschäft der Rettung von Leben. Um möglichst viele Menschen zu schonen, legen sie immer zuerst Wert darauf, Patienten mit lebensbedrohlichen Krankheiten zu behandeln. Wer mit einem Zustand, der nicht lebensbedrohlich ist - wie mein Mann mit seiner gebissenen Hand - dorthin geht, kann erwarten, lange zu warten.

Darüber hinaus sind viele Krankenhaus-Notärzte stark überbelegt. Das bedeutet, dass Sie selbst dann, wenn Sie einmal in einen Untersuchungsraum gelassen wurden, viel Zeit darauf verwenden müssen, auf die Pflege zu warten, die Sie benötigen. Ein CDC-Bericht aus dem Jahr 2014 ergab, dass der durchschnittliche ER-Patient 30 Minuten im Warteraum und über 90 Minuten nach der Behandlung verbringt. Wenn Sie also mit einem Problem in die Notaufnahme gehen, können Sie erwarten, dass Sie für mehr als zwei Stunden dort sind.

Dringende Pflegezentren hingegen sehen Patienten in der Reihenfolge des Eingangs (first come, first serve). Die Urgent Care Association of America (UCAOA) berichtet, dass in den meisten Notfallzentren die durchschnittliche Wartezeit für die Pflege weniger als 30 Minuten beträgt. Die Gesamtzeit, die die meisten Patienten dort verbringen, ist von Anfang bis Ende unter einer Stunde.

Zugang zu Medizin

Viele Notaufnahmen in Krankenhäusern können Medikamente nicht vor Ort abgeben. Ein Notarzt kann Ihnen ein Rezept geben, aber Sie müssen in eine Apotheke gehen, um es zu füllen. Wie mein Mann herausgefunden hat, kann das ein großes Problem sein, wenn Sie erst nach 1 Uhr morgens aus der Notaufnahme kommen.

Dringende Pflegezentren dagegen können Medikamente üblicherweise direkt vor Ort abgeben. Wenn Sie mit einer Infektion kommen, die Antibiotika benötigt, können Sie mit einem Vorrat von ihnen ausgehen, anstatt ein Rezept, um irgendwo anders gefüllt zu haben.

Versicherungsschutz

Weil die Versorgung in der Notaufnahme so teuer ist, würden die Krankenkassen lieber sehen, dass ihre Patienten anderswo behandelt werden. Oftmals weigern sie sich, die Kosten für einen Notfallaufenthalt zu übernehmen, wenn es sich nicht um einen echten Notfall handelt. Wenn Sie mit einem nicht dringenden Problem wie einer Halsentzündung oder einem verstauchten Knöchel in die Notaufnahme gehen, besteht eine gute Chance, dass Ihre Versicherung den Besuch ablehnt und Ihnen eine Rechnung für Hunderte oder sogar Tausende von Dollars aushändigt.

Glücklicherweise sind dies die Arten von Fällen, die in dringenden Versorgungszentren problemlos behandelt werden können. Wenn Sie Ihren verstauchten Knöchel in ein Notfallzentrum statt in die Notaufnahme bringen, wird Ihr Versicherer wahrscheinlich für den Besuch bezahlen. Dr. Franz Ritucci, Präsident der American Academy of Emergency Care Medicine (AAUCM), sagte in einem Interview mit Debt.org, dass etwa 70% aller Besucher von Notfallzentren eine Krankenversicherung nutzen und keine Kosten haben, sondern nur einen Kostenvoranschlag. Es ist jedoch immer noch eine gute Idee, das Notfallzentrum vor Ihrer Abreise anzurufen und sicherzustellen, dass es Ihre Versicherung akzeptiert.

Selbst wenn Ihr Versicherer die Kosten für einen ER-Besuch übernimmt, können Sie dennoch Geld sparen, wenn Sie in ein Notfallzentrum gehen. Versicherer tendieren dazu, Extra-High-Copays für die Notfallversorgung aufzuladen - oft $ 100 oder mehr. Im Gegensatz dazu ist die Kosten für eine Reise in ein Notfallzentrum wahrscheinlich eine vernünftige $ 35 bis $ 75.

Nachteile von dringenden Pflegezentren

Obwohl dringende Versorgungszentren sowohl schneller als auch billiger als die ER sind, sind sie in jeder Situation nicht die beste Wahl. Hier sind einige der Nachteile der Wahl eines Notfallzentrums statt einer Notaufnahme im Krankenhaus:

  • Begrenzte Dienstleistungen . Dringende Pflegezentren sind gut in der Behandlung von Problemen, die nicht warten können, bis Ihre Arztpraxis geöffnet ist. Sie sind jedoch nicht dafür gerüstet, mit echten, lebensbedrohlichen Notfällen umzugehen. Patienten mit Symptomen eines Herzinfarkts oder Schlaganfalls, schwerer Verbrennungen oder Atembeschwerden benötigen die lebensrettende Versorgung, die ein Krankenhaus leisten kann.
  • Begrenzte Stunden . Die meisten Notfallzentren sind sieben Tage die Woche bis 20 oder 21 Uhr geöffnet. Sie können jedoch keine 24/7-Pflege wie eine Notaufnahme anbieten. Wenn Sie um Mitternacht einen Autounfall bekommen, müssen Sie wahrscheinlich zu einer Notaufnahme gehen - auch wenn Ihre Verletzungen gering sind.
  • Keine Zahlungspläne . Die meisten Patienten, die eine Notfallstation besuchen, haben eine Versicherung, um die Kosten zu decken. Wenn Sie dies nicht tun, müssen Sie Ihren Besuch wahrscheinlich vor Ihrer Abreise vollständig bezahlen. Im Gegensatz zu ERs bieten die meisten Notfallzentren keine Zahlungspläne an.

Wann wählen Sie ein Notfallzentrum

Wenn Sie sich für eine medizinische Versorgung entscheiden, sollten Sie sich zwei Fragen stellen. Der erste ist: "Kann es warten?" Ein Ausflug in ein Notfallzentrum kostet weniger als in die Notaufnahme, aber mehr als nur einen Arzt zu sehen. Wenn Sie ein medizinisches Problem haben, das nicht dringend ist - beispielsweise eine leichte Halsschmerzen oder Rückenschmerzen - ist es besser, auf einen Arzttermin zu warten.

Die zweite Frage lautet: "Ist es tödlich?" Notfallzentren sind billiger und schneller als Notaufnahmen, aber sie können nicht mit lebensbedrohlichen Notfällen umgehen. Wenn Sie ein Problem haben, das Sie töten könnte, wenn es nicht sofort behandelt wird, müssen Sie auf die nächste ER gehen. Dort werden Sie direkt an den Anfang der Linie bewegt, und Sie werden auch in der Lage sein, die Pflege zu erhalten, die Sie brauchen, um Sie zu stabilisieren.

Wenn die Antwort auf beide Fragen nein ist, dann ist ein Notfallzentrum - vorausgesetzt, es gibt eines, das offen ist - die beste Wahl. Du wirst schneller ein- und ausgehen als du in der Notaufnahme, und du wirst wahrscheinlich auch weniger bezahlen, mit oder ohne Versicherung.

Probleme, die in dringender Sorgfalt behandelt werden können

Hier sind einige Beispiele für dringende, aber nicht tödliche Probleme, die in einem Notfallzentrum behandelt werden können:

  • Schmerz . Wenn Sie starke Schmerzen haben, möchten Sie nicht warten, bis Ihr Arzt Ihnen einen Termin geben kann. Dringende Pflegezentren können Probleme wie starke Kopfschmerzen, Rücken- und Gelenkschmerzen und Bauchschmerzen behandeln.
  • Infektion . Wenn Sie irgendeine Art von Infektion haben, ist es wichtig, damit sofort fertig zu werden. Es ist jetzt vielleicht nicht gefährlich, aber es könnte sein, wenn es nicht behandelt wird. Ein Notfallzentrum kann Tier- und Insektenstiche, Augen- und Ohreninfektionen, Hautausschläge und Infektionen sowie Harnwegsinfektionen behandeln.
  • Kleinere Krankheit . Wie bei Infektionen sind manche Krankheiten keine unmittelbare Bedrohung, aber sie können viel ernster werden, wenn sie nicht sofort behandelt werden. Dazu gehören Fieber, Grippe, starke Halsschmerzen und Husten, Erbrechen oder Durchfall, die zu Dehydration führen können, und leichtes bis mittelschweres Asthma.
  • Kleinere Verletzungen . Dringende Pflegezentren können Verstauchungen, Zerrungen und die meisten gebrochenen Knochen behandeln. Sie sind mit Röntgengeräten ausgestattet, die zeigen, wenn ein Knochen gebrochen ist. Sie können auch Wunden behandeln, die Stiche benötigen, aber nicht stark bluten. Ein Notfallzentrum ist ein guter Ort, um nach einem Sturz oder einem anderen leichten Unfall untersucht zu werden, um herauszufinden, ob Sie ernsthafte Probleme wie eine Gehirnerschütterung haben.

Probleme, die einen Notfallbesuch erfordern

Selbst wenn Sie wissen, dass Sie für lebensbedrohliche Probleme in die Notaufnahme gehen sollten, ist es nicht immer einfach zu sagen, wann Ihr Problem lebensbedrohlich ist. Krankenversicherungen neigen dazu, sich auf das zu verlassen, was sie den Prudent Layperson Standard nennen.

Wenn ein "umsichtiger Laie" - dh eine vernünftige Person, die keine medizinische Ausbildung hat - glauben würde, dass Ihr Gesundheitsproblem ernst genug sein könnte, um Ihr Leben zu bedrohen oder dauerhafte Organschäden zu verursachen, sollten Sie nach dieser Regel gehen in die Notaufnahme. Selbst wenn die Ärzte schlussendlich zu dem Schluss kommen, dass Ihr Problem etwas weniger ernst ist, sollte Ihre Versicherung dennoch die Kosten des Besuchs decken.

Hier sind einige Beispiele für Bedingungen, die eine medizinische Notfallversorgung erfordern:

  • Symptome eines Herzinfarkts, einschließlich Schmerzen in der Brust oder Druck länger als zwei Minuten und Atembeschwerden
  • Symptome eines Schlaganfalls, einschließlich plötzliche Taubheit oder Schwäche, verlorene oder verschwommene Sicht, Orientierungslosigkeit und Schwierigkeiten beim Sprechen
  • Schwere Wunden, einschließlich tiefe Messerwunden, Schusswunden oder jede Wunde mit schweren, unkontrollierten Blutungen
  • Schlimme Verbrennungen
  • Schwere Verletzungen an Kopf, Nacken, Rücken oder Augen
  • Verbindungsfrakturen, bei denen der Knochen durch die Haut ragt
  • Schwere allergische Reaktionen, Asthmaanfälle oder alles andere, was zu Atemnot führt
  • Vergiftung oder Überdosierung
  • Starke Bauchschmerzen, wiederholtes Erbrechen oder Husten oder Erbrechen von Blut
  • Hohes Fieber, besonders bei kleinen Kindern
  • Komplikationen während der Schwangerschaft, wie Blutungen aus der Scheide
  • Krämpfe, Krampfanfälle, Lähmung oder Bewusstlosigkeit

So finden Sie ein Notfallzentrum

Nach Angaben der UCAOA gibt es in den Vereinigten Staaten fast 7.400 Notfallzentren. Sie können sie in freistehenden Gebäuden, in Einkaufszentren und Einkaufszentren finden oder an Arztpraxen angeschlossen werden.

Viele Notfallzentren sind Teil großer, landesweiter Ketten. Die größten sind:

  • Concentra Urgent Care, mit über 300 Kliniken in 40 Staaten
  • American Family Care, mit über 200 Kliniken in 26 Staaten
  • US Health Works, mit über 200 Kliniken in 20 Staaten
  • MedExpress Urgent Care, mit mehr als 200 Kliniken vor allem in der östlichen Hälfte des Landes

Eine Möglichkeit, ein Notfallzentrum in Ihrer Nähe zu finden, besteht darin, die Websites dieser großen Ketten zu durchsuchen. Sie können auch das Suchwerkzeug auf der AAUCM-Website ausprobieren, wo Sie nach Staat oder Postleitzahl suchen können. Eine andere durchsuchbare Website ist UrgentCareLocations.com, wo Sie nach dringenden Pflegezentren sowie anderen Arten von Gesundheitsdienstleistern suchen können. Diese Website kann eine Wegbeschreibung zu einem ausgewählten Zentrum bereitstellen und sogar die Liste sortieren, um Ihnen anzuzeigen, welche Seiten geöffnet sind.

Ein Merkmal, das diese Suchwerkzeuge nicht enthalten, sind Informationen darüber, welche Arten von Krankenversicherungen ein bestimmtes Zentrum akzeptiert. Der beste Weg, um diese Informationen zu finden, ist die Website Ihrer Krankenkasse suchen. Einige Unternehmen haben Suchwerkzeuge, mit denen Sie in der Nähe befindliche Gesundheitseinrichtungen ausfindig machen können, die Ihren Plan akzeptieren. Wenn Ihr Gerät nicht über diese Art von Gerät verfügt, rufen Sie am besten in der Nähe befindliche Notfallzentren an und fragen Sie, ob Sie Ihre Versicherung abschließen.

Letztes Wort

Es ist leicht zu sehen, wie Ihnen die Wahl eines Notfallzentrums für eine Notaufnahme von Nutzen sein kann. Was jedoch weniger offensichtlich ist, ist, wie andere davon profitieren können. Die Wahrheit ist, wenn Sie sich dafür entscheiden, ein Notfallzentrum statt einer Notaufnahme für Nicht-Notfallversorgung zu besuchen, helfen Sie auch dem Gesundheitssystem als Ganzes.

Einer der vielen Faktoren, die zu den steigenden Kosten des Gesundheitswesens in diesem Land beitragen, ist die Anzahl der Menschen, die sich auf Krankenhausnotaufnahmen als Hauptversorgungsquelle verlassen. Wenn Menschen von ERs zu weniger teuren Pflegezentren wechseln, hilft das, die Krankenkassen zu entlasten. Dies wiederum reduziert den Betrag, den die Versicherer für Prämien verlangen müssen, um einen Gewinn zu erzielen.

Eine Studie der RAND Corporation aus dem Jahr 2010 ergab, dass, wenn alle Nicht-Notfallbesuche in ERs in dringende Pflegezentren und Einzelhandelskliniken verlagert werden könnten, dies dem Land über 4 Milliarden US-Dollar pro Jahr ersparen könnte. Das ist natürlich nur ein Tropfen auf den heißen Stein im Vergleich zu den drei Billionen US-Dollar, die die USA jedes Jahr für Gesundheitskosten ausgeben - aber das ist ein kleiner Schritt zur Lösung eines großen Problems.

Haben Sie schon einmal ein Notfallzentrum besucht? Wenn ja, würdest du es empfehlen?


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