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Steuergeschichte der Vereinigten Staaten - Geschichte der amerikanischen Einkommensteuer


Es ist wahrscheinlich sicher zu sagen, dass Amerikaner Steuern nur selten faszinierend finden. In der Tat, "frustrierend", "nervenaufreibend" und "Kopf-kratzen" könnten bevorzugte Begriffe für die Beschreibung der Anforderung, einen Teil Ihres Geldes an die Bundesregierung zu zahlen. Steuern haben jedoch eine sehr wichtige und in aller Ehrlichkeit faszinierende Rolle in der Geschichte der USA gespielt. Am wichtigsten ist, dass der Prozess, der schließlich zum Unabhängigkeitskrieg und zur Unabhängigkeit Amerikas führen sollte, zum Teil durch den Stamp Act, Sugar Act und Tea Act ausgelöst wurde (der die Boston Tea Party aufstachelte) England in den Kolonien, um Einnahmen zu erzielen.

Seit der Revolution beeinflussen Steuern und nationale Ereignisse sich gegenseitig auf eine Art und Weise, die nicht nur aufleuchten, sondern auch dazu beitragen kann, dass Sie Ihre Steuersituation besser verstehen und alle von den Steuern profitieren, die Sie zahlen.

US-Steuergeschichte

Bürgerkrieg und die erste Einkommensteuer

Für viele Nationen im Laufe der Geschichte haben Kriege ihre Regierungen dazu motiviert, Steuern einzutreiben. US-Steuergeschichte ist nicht anders.

Während des Krieges von 1812 und des Mexikanisch-Amerikanischen Krieges ist die viel kleinere Bundesregierung durch bloße Besteuerung von Im- und Export gekommen. Im Jahr 1861 belastete der Bürgerkrieg jedoch die Kassen der Union. Mit erheblichen Ausgaben, die das Finanzministerium belasteten, erließ die Bundesregierung einen (jetzt bescheidenen) Steuersatz von 3% auf Einkommen über 800 $ und 5% für Einkommen über 10.000 $. (Sogar die erste Einkommenssteuerpolitik erspart den Armen.)

Diese Maßnahmen waren jedoch von kurzer Dauer, und die Gesetze wurden mitten in der Rekonstruktion im Jahr 1872 aufgehoben. Amerikanische Bürger zahlten für die nächsten 20 Jahre keine Einkommenssteuern.

100 Jahre direkte Bundessteuern

Während lokale Regierungen sich oft auf Grundsteuern für Einnahmen verlassen, hat es die US-Verfassung der Bundesregierung schwer gemacht, Eigentum oder Einkommen (z. B. Mietgebühren) in den Staaten direkt zu besteuern. Eine bundesstaatliche Grundsteuer müsste gleichmäßig durch die Bevölkerung der Staaten aufgeteilt werden, was es schwer macht, höherverdienende Staaten stärker zu besteuern als einkommensschwache Staaten.

Im Jahr 1909 versuchte der Kongress, dieses Hindernis zu überwinden, indem er den Sechzehnten Amendement vorschlug, der es der Bundesregierung ermöglichen würde, Einkommenssteuern direkt von Einzelpersonen zu erheben. Die Änderung wurde 1913 in den letzten Monaten der Taft-Verwaltung ratifiziert. In diesem Jahr betrugen die Steuersätze 1% bei Einkommen über 3.000 $ und 6% über 500.000 $.

Der Erste Weltkrieg und die Weltwirtschaftskrise: Stark steigt

Mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs musste die Bundesregierung ihre Einnahmen schnell wieder erhöhen, und im Jahr 1918 erhöhten die Gesetzgeber die Zinssätze besonders für Bürger mit hohem Einkommen drastisch: 77% bei Einkommen über 1 Million Dollar. Der Grenzsteuersatz (der Prozentsatz der Steuer, der auf Ihr Einkommen für jede Steuerklasse, in der Sie Anspruch haben, anhängig ist) ging in den folgenden 20 Jahren langsam zurück, stieg aber während der Weltwirtschaftskrise wieder an, da weniger Menschen ein zu versteuerndes Einkommen hatten.

Der New Deal: Medicare und soziale Sicherheit

Als die Nation aus der Depression hervorging, brachte der New Deal den Bürgern neue Vorteile - und eine neue Art von Steuer. Im Jahr 1937 ratifizierte der Kongress unter der Leitung von Franklin Roosevelt das Federal Insurance Contributions Act (FICA), wodurch die oft geschmähte Linie auf Ihrem Paystub geschaffen wurde. FICA-Steuern finanzierten die Social Security Administration, und als Medicare 1965 unter der Johnson-Administration verabschiedet wurde, erhöhten sich die FICA-Steuern, um die Kosten dieses Programms zu decken.

Zweiter Weltkrieg: Steuern erheben und Quellensteuer hinzufügen

Während FICA eine Pauschalsteuer ist - ein Standardprozentsatz, bei dem jeder bis zu einem festgelegten Höchstbetrag zahlt - unterliegen die Einkommenssteuern verschiedenen Veränderungen auf verschiedenen Einkommensniveaus. Der Spitzensteuersatz, der während des Ersten Weltkriegs so steil anstieg, blieb während des ganzen Zweiten Weltkriegs hoch und erreichte 92%. Im Laufe der Jahre sank er auf ein Tief von 31% im Jahr 1992 und liegt nun bei 39, 6%.

Während des Zweiten Weltkriegs war der Steuersatz nicht das einzige, was sich änderte. Die neue Steuerpolitik fügte ein Merkmal hinzu, das wir heute als Routine akzeptieren: Einkommensteuereinbehaltung. Vor dem Zweiten Weltkrieg bezahlten die meisten Menschen ihre gesamte Steuerrechnung am Steuerfälligkeitsdatum, was das Bankkonto der Regierung erheblich belastete. Um den Fest- oder Hungersnot-Effekt auf die Staatskassen zu beenden, haben sich die Gesetze zur Lohnzurückhaltung weiterentwickelt und verlangen nun, dass die Bürger bis Ende des Jahres mindestens 90% der erwarteten Steuern zahlen müssen.

Eine andere Zeitachse: Erbschaftssteuern

Erbschaftssteuern haben sich anders als Einkommenssteuern entwickelt, weil sie in den 1880er Jahren als staatliche Steuern anfingen - die Erbschaftssteuergesetze wurden erst in den 1920er Jahren erlassen. Der Kongress ging nicht auf Ausnahmen für Ehegatten ein, die einen Nachlass bis 1948 erbten. Und das derzeitige System, durch das ein Ehegatte einen ganzen Nachlass steuerfrei erhalten kann, wurde erst 1981 genehmigt. Schenkungssteuern wurden 1924 eingeführt und sind in etwa gleich geblieben schon seit.

Letztes Wort

Im Zuge der Entwicklung unserer Geschichte ändern sich unsere Steuerpolitiken ständig und es werden neue Gesetze erlassen, die jedes Jahr Änderungen am Gesamtsystem bewirken. Während alle gelegentlich darüber reden müssen, wie viel Amerikaner zahlen, ist es noch wichtiger zu verstehen, warum Steuern existieren und wie sie in ihrer jetzigen Form existieren. Das Verständnis der historischen Grundlagen unserer Steuern trägt zur Perspektive bei - und hilft uns vielleicht sogar zu erkennen, dass unsere Steuersätze gar nicht so schlecht sind.

Bist du ein Geschichtsfan? Welche Schlüsselpunkte in der amerikanischen Steuergeschichte interessieren Sie am meisten?


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