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Warum steigen die Lebensmittelpreise - Die Auswirkungen von Dürren verstehen


Wie viele Menschen habe ich kein tiefes Verständnis für die Beziehung zwischen Wetterereignissen und unseren Nahrungsmitteln. Und, wie die meisten Amerikaner, kommt mein Essen in Plastiktüten und eingeschweißten Styroporschalen, völlig getrennt von den Bauern, die es gezüchtet haben. Die Höhen und Tiefen der Lebensmittelkosten sind mir ein Rätsel.

Um besser zu verstehen, was den schwankenden Preis unserer Lebensmittel verursacht, sprach ich mit Christopher Hurt, Professor für Agrarökonomie an der Purdue University. Er half dabei, das oft komplizierte Thema zu beleuchten, wie viel wir für das bezahlen, was wir essen. Eines der überraschendsten Dinge, die Professor Hurt mit mir teilte, war die Tatsache, dass Dürren als Naturkatastrophen gelten. Für viele von uns bedeuten die Worte "Naturkatastrophe" ein kurzes, überwältigendes Ereignis, das innerhalb von ein oder zwei Tagen vorüber ist. Wenn eine Dürre kommt, sucht niemand Zuflucht, und mitten in einer Dürre steht auch niemandes Leben auf dem Spiel.

Die wirtschaftlichen Auswirkungen von Dürren

Trotz der Tatsache, dass sie keine weitverbreitete Panik auslösen, sind Dürren wie Wirbelstürme und Tornados, da sie eine Menge teurer Zerstörung hinter sich lassen. In der Tat erklärte Professor Hurt, dass von den verschiedenen Arten von Naturkatastrophen die größten Dürren die schwersten wirtschaftlichen Auswirkungen haben.

Das National Drought Mitigation Center (NDMC) ist ein Regierungsprogramm, das unter anderem die wirtschaftlichen Auswirkungen von großen Wetterereignissen in den Vereinigten Staaten schätzt und verfolgt. Das Programm gibt es seit 1980, und in dieser Zeit war Hurrikan Katrina bei weitem das größte wirtschaftliche Ereignis in Bezug auf Naturkatastrophen und verursachte Schäden und Verluste in Höhe von 146 Milliarden US-Dollar.

Der zweitgrößte wirtschaftliche Verlust aufgrund einer Naturkatastrophe war jedoch die Dürre im Mittleren Westen von 1988 mit Kosten von 77, 6 Milliarden Dollar. (Beide Zahlen sind in aktuellen Dollarbeträgen.)

Der Grund dafür, dass die Dürre 2012 so gravierend ist, liegt darin begründet, dass der NDMC schätzt, dass er den zweit- oder drittgrößten wirtschaftlichen Schaden aufgrund einer Naturkatastrophe seit 1980 verursachen könnte, der 70 bis 80 Milliarden US-Dollar kostet.

Professor Hurt wies darauf hin, dass, obwohl ein Verlust von 80 Milliarden Dollar unglaublich düster klingt, es wichtig ist, daran zu denken, dass die Nahrungsmittelproduktion ein Sektor von 1, 2 Billionen US-Dollar unserer Wirtschaft ist. Während die Nahrungsmittelpreise von dieser großen Naturkatastrophe betroffen sein werden, werden wir in absehbarer Zeit nicht auf einen Mangel an unseren Lieblingsspeisen stoßen.

Wie Dürren Lebensmittelpreise beeinflussen

Seit ich zum ersten Mal auf die Strenge der Dürre im Jahr 2012 aufmerksam geworden bin, habe ich darauf gewartet, dass meine Lebensmittelrechnung steil ansteigt. Aber die meisten negativen Auswirkungen der Dürre werden einige Zeit dauern, bis sich der durchschnittliche Lebensmitteleinkäufer fühlt. In der Tat können Sie feststellen, dass die Kosten für Ihr Lendenstück und Schweinekoteletts in letzter Zeit gesunken ist.

Dies hat mit der Wirtschaftlichkeit der Tierhaltung zu tun. Wenn eine Dürre die Futtermittelpreise erhöht, müssen die Landwirte einen Weg finden, ihre Herden wirtschaftlich nachhaltig zu machen. Sie tun dies, indem sie einen Teil ihrer Brutherden liquidieren (dh schlachten). Das hat zur Folge, dass sie weniger Nahrung bekommen, wenn der Preis für Mais steigt, und geben ihnen durch den Verkauf dieses Fleisches einen zusätzlichen Zustrom an Bargeld. Was es für die Verbraucher bedeutet, ist, dass es einen kurzfristigen Überschuss an Fleisch auf dem Markt gibt, wodurch die Preise sinken.

Wir sollten uns jedoch nicht an diese niedrigeren Preise gewöhnen, da die Reduzierung der Bestände dazu führt, dass in den kommenden Monaten weniger Tiere zur Schlachtung zur Verfügung stehen werden, was die Preise wieder steigen lässt. Das USDA, das die Veränderungen der Lebensmittelpreise von Jahr zu Jahr verfolgt, schätzt, dass die Inflation der Fleischpreise 2013 bei etwa 5% liegen wird. Um dies in Relation zu setzen, betrug die Nahrungsmittelinflationsrate für alle Esswaren im Jahr 2011 3, 7% bereits viel höher als die übliche jährliche Inflationsrate von 2%.

Dieser Anstieg der Fleischpreise wird auch einige Zeit brauchen, um sich zu stabilisieren, sowohl wegen der Rentabilitätsaussichten für die Landwirte als auch wegen der Länge des Reproduktionszyklus. Wenn man davon ausgeht, dass Gewinnprojektionen ein Jahr brauchen, um nachschlagen zu können, wird es bei Kühen noch weitere neun Monate und bei Schweinen vier Monate dauern, bis die Herden wieder vor der Trockenheit stehen. Dann wird es ein bis drei Jahre dauern, bis das neue Vieh schlachtfertig ist. Das bringt uns ins Jahr 2016, bevor Rind- und Schweinefleisch - und Preise - wieder normal werden.

Bei Hühnern bedeutet der kürzere Fortpflanzungszyklus von 8 bis 10 Wochen, dass die Versorgung schneller zurückkehrt. Es ist wahrscheinlicher, dass bis zum Herbst 2013 wieder eine normale Hühnerversorgung erreicht wird.

Die Verringerung des Viehbestands durch die Landwirte wird auch einen weiteren Effekt auf unsere Lebensmittelkosten haben. Da weniger Kühe für das Melken und Legehennen für die Legehennen vorhanden sind, steigen auch die Milch- und Eierpreise. Wie ihre Fleischgenossen sollten sich die Preise stabilisieren, sobald sich die wirtschaftlichen Aussichten verbessern und die Bestände der Herden und Herden auf das Niveau vor der Dürre zurückgekehrt sind.

Abhängigkeit von Mais und Getreide

Fleisch- und Milchpreise sind indirekt von Dürre betroffen, aber die Verfügbarkeit von Mais und Getreide ist direkt mit dem Wetter verbunden. Der Preis für Nahrungsmittel, die Mais und Getreide enthalten, wird jedoch von vielen Faktoren beeinflusst und ist unabhängig von der aktuellen Dürre seit einigen Jahren sogar gestiegen.

Andere Faktoren, die zu steigenden Nahrungsmittelpreisen beitragen

Professor Hurt identifizierte zwei spezifische Gründe, warum wir in den letzten fünf Jahren steigende Lebensmittelpreise gesehen haben: Bioenergie und das schnelle Wirtschaftswachstum der Entwicklungsländer.

Bio-Energie

Im Jahr 2005 stellte der Kongress Anforderungen an Benzinraffinerien und -importeure, um den Einsatz von Ethanol in Kraftstoff zu erhöhen. Ethanol ist ein pflanzlicher Benzinersatzstoff, der normalerweise aus Mais hergestellt wird, obwohl er aus den Zuckern fast jeder Art von Getreide hergestellt werden kann. Das Mandat von 2005 und das Energy Independence and Security Act von 2007 bedeuten, dass mehr unserer nationalen Maisernte auf Brennstoffe anstatt auf Nahrungsmittel oder Tierfutter umgeleitet wird. Dies geschieht in der Hoffnung, die Abhängigkeit der Vereinigten Staaten von ausländischem Öl zu beseitigen.

Ein Teil dieses Strebens nach Biokraftstoffen kam von landwirtschaftlichen Lobbyisten, die den Markt für Mais erhöhen wollten. Was bedeutet es, dass 40% der US-Maisernte jetzt zur Ethanolproduktion statt zur Nahrungsmittelproduktion geht. Dies ist einer der Gründe, warum Sie vor der Dürre in diesem Jahr bereits einen stetigen Anstieg der Lebensmittelpreise gesehen haben. Mais wird in Getreide, Soda, Speiseöl, Brot, Joghurt, Salatdressings und vielem mehr verwendet - ganz zu schweigen von seiner wichtigen Rolle bei der Fütterung von Vieh.

Da ein Großteil der US-Maisernte der Biokraftstoffindustrie zugesagt wird, steht unseren Nahrungsmitteln weniger zur Verfügung. Leider bedeutet dies auch, dass die Preise infolge einer Dürre viel stärker steigen werden, als wenn es kein solches Ethanol-Mandat gäbe.

Speziell für Mais und Getreideprodukte werden die Preise steigen und bleiben hoch, bis die nächste normale Maisernte im Spätsommer und Herbst 2013 geerntet wird. Bis dahin können Sie höhere Preise für Getreide, Backwaren, Speiseöle und so weiter erwarten mit Maissirup mit hohem Fructosegehalt gesüßt.

Globales Wirtschaftswachstum und Nahrungsmittelpreise

Professor Hurt erklärte weiter, dass in den vergangenen fünf Jahren auch in den Entwicklungsländern, insbesondere in China, ein unglaubliches Wirtschaftswachstum zu verzeichnen sei. Diese Art des Wirtschaftswachstums wirkt sich tendenziell eher auf die Ernährung der Bewohner dieses Landes aus.

Die Ernährung in schnell wachsenden Ländern tendiert dazu, von Getreide- auf Proteinbasis zu wechseln - also von lokal angebauten Getreideprodukten zu Fleisch, Eiern und Milch, die entweder importiert wird oder importiertes Futter erfordert. Dieser große zusätzliche Markt für Lebensmittelprodukte hat dazu beigetragen, unsere inländischen Lebensmittelpreise zu erhöhen. Hinzufügen einer unerwarteten und völlig unvorhersehbaren Dürre in einen Lebensmittelsektor, der bereits mit einer zusätzlichen Nachfrage sowohl nach Bioenergie als auch aufstrebenden ausländischen Märkten konfrontiert ist, und es ist klar, dass die Preise steigen werden.

Was höhere Nahrungsmittelpreise bedeuten

Obwohl diese Dürre sicherlich ernst ist, wird sie keine fundamentalen Veränderungen bei der Art und Weise bewirken, wie Amerikaner Lebensmittel kaufen und essen. Professor Hurt betonte mehrmals, dass die Verfügbarkeit kein Problem sein wird. Obwohl die Nahrungsmittelpreise die Schwere der Dürre widerspiegeln werden, werden wir immer noch die Fülle sehen, die wir im Supermarkt gewohnt sind. Es wird alles zu einem höheren Preis kommen.

Ein weiterer positiver Aspekt des amerikanischen Nahrungsmittelsystems ist, dass es uns eine große Auswahl bietet. Es wird vernünftige Ernährungsalternativen für ungefähr denselben Preis geben, vorausgesetzt, Sie sind bereit, Ihre Gewohnheiten zu ändern. Zum Beispiel, wenn Sie daran gewöhnt sind, Filet Mignon zu kaufen, können Sie sich entscheiden, ein niedrigeres Qualitäts-Steak für den gleichen Preis zu kaufen, den Sie für Spitzen-Rindfleisch verwendet haben. Wenn Sie Sirloins und Flankensteaks essen, bevor sich der Preis ändert, wechseln Sie vielleicht zu einem runden Steak. Die Optionen werden alle verfügbar sein, und Sie können die beste finanzielle und ernährungstechnische Wahl für Ihr Budget treffen.

Die Familien haben bereits begonnen, Maßnahmen zu ergreifen, um den Anstieg der Nahrungsmittelpreise abzumildern. Zum Beispiel ist der amerikanische Fleischkonsum laut Forbes seit 2007 um 12, 2% gesunken, teilweise aufgrund steigender Kosten. Angesichts steigender Lebensmittelpreise im kommenden Jahr können wir erwarten, dass mehr Amerikaner anfangen, ihre Essgewohnheiten zu ändern.

Es ist auch wichtig zu beachten, dass die Lebensmittel- und Restaurantbranche sehr bemüht ist, mit den Veränderungen der Nahrungsmittelpreise und der Gewohnheiten der Amerikaner Schritt zu halten. Zum Beispiel haben sich die Billig- und Werteinzelhändler sehr gut entwickelt, seit die Lebensmittelpreise in den letzten fünf Jahren gestiegen sind. Sowohl Billig-Lebensmittelketten, wie Aldi, als auch Kettenrestaurants - von Fast-Food-Restaurants bis hin zu Restaurants mit Sitzgelegenheiten - haben vom durchschnittlichen Bedarf der Familie, Nahrungsmitteldollar auszugeben, profitiert. Mit preiswerten Menüs, Zwei-für-eins-Essensangeboten und preiswerten Off-Brand-Optionen haben es die preiswerten Restaurants und Einzelhändler ermöglicht, dass auch Familien mit wenig Geld noch gutes Essen und Abende genießen können.

Letztes Wort

Während die steigenden Lebensmittelpreise etwas beunruhigend sind, können wir Trost darin finden, dass wir mit cleveren Einkaufsstrategien und der Bereitschaft, neue Rezepte und Speisen auszuprobieren, die Kosten unserer Lebensmittelrechnungen und Restaurants in etwa gleich halten können Preispunkt wie vorher. Die Dürre wird sich auf die Nahrungsmittelpreise und unseren Haushalt auswirken, aber das Niveau der Überflussmenge und die Anzahl der Entscheidungen, die wir gewohnt sind, wird sich nicht ändern.

Haben Sie eine Erhöhung Ihrer Lebensmittelrechnungen bemerkt? Wenn ja, haben Sie Ihre Ernährungsgewohnheiten oder -gewohnheiten geändert, um das auszugleichen?


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