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Was ist eine Food-Co-op und ist es wert, beizutreten? - Kosten, Nutzen & Nachteile


Als meine Frau und ich letztes Jahr in unsere neue Nachbarschaft zogen, war eines der ersten Dinge, die wir gemacht haben, die kommerzielle Werbung. Wir waren froh, ein vielfältiges Sammelsurium von Restaurants, Cafés, unabhängigen Bekleidungsgeschäften und professionellen Büros zu finden.

Besonders hervorzuheben ist ein Geschäft: eine Lebensmittelgenossenschaft (co-op), ein lebensmitteleigenes Lebensmittelgeschäft, das alle Käufer willkommen heißt und den Mitgliedern, die einen Anteil an der Gesellschaft kaufen, besondere Vorteile (wie Rabatte und Stimmrechte in Bezug auf Geschäfte) bietet Geschäft. Wie CSAs bieten Co-Ops Zugang zu lokalen, organisch gewachsenen Fleisch und Produkten, die in normalen Lebensmittelgeschäften oder Supermärkten nicht verfügbar sind.

Da diese Genossenschaft der nächste Full-Service-Lebensmittelladen zu unserem Haus ist, haben wir dort ziemlich viel eingekauft, seit wir es zuerst gefunden haben. Als klar wurde, dass wir für mindestens zwei Jahre in dieser Gegend bleiben würden, beschlossen wir, zahlende Mitglieder zu werden und eine Aktie zu einem einmaligen Preis von 100 Dollar zu kaufen.

Wenn es einen Lebensmittelladen in der Nähe Ihres Wohn- oder Arbeitsortes gibt, denken Sie vielleicht darüber nach, regelmäßig dort einzukaufen oder sogar Mitglied zu werden. Aber wäre es das wert?

Was ist eine Lebensmittel- oder Lebensmittelkooperative?

Nach Angaben der Co-op Association der Nachbarländer (NFCA), einem Kooperationsnetzwerk in New England, ist eine Genossenschaft "eine autonome Vereinigung von Personen, die sich freiwillig vereinigen, um ihre gemeinsamen wirtschaftlichen, sozialen und kulturellen Bedürfnisse und Bestrebungen gemeinsam zu erfüllen Eigentum und demokratisch kontrolliertes Unternehmen. "Obwohl die Struktur und Aktivitäten bestimmter Kooperativen variieren können, unterliegen die Aktivitäten der meisten Genossenschaften diesen Leitprinzipien (laut der International Cooperative Association, einer globalen Genossenschaftsorganisation):

  • Offene Mitgliedschaft Die Koop-Mitgliedschaft ist offen für "alle Personen, die [Kooperationsdienste] in Anspruch nehmen können und bereit sind, die Verantwortung der Mitgliedschaft zu übernehmen." Beschränkungen auf der Grundlage von Religion, Rasse, Geschlecht oder der Verbindung mit anderen geschützten Klassen sind verboten. Eine wichtige Ausnahme: Eine Kooperative kann die Mitgliedschaft für Einwohner ihres Heimatstaates einschränken. Zum Beispiel akzeptiert die Genossenschaft, zu der ich gehöre, nur Bewohner von Minnesota als Mitglieder, obwohl jeder dort einkaufen kann.
  • Mitgliedschaft Jedes Mitglied hat eine Beteiligung, bekannt als eine Aktie, in der Genossenschaft. Mitglieder müssen in der Regel ihre Aktien kaufen, obwohl einige Co-Ops den Mitarbeitern kostenlose Aktien anbieten können. Einige Genossenschaften erlauben nur Mitgliedern, eine einzelne Aktie zu kaufen, während andere den Mitgliedern erlauben, unbegrenzte Aktien zu kaufen. Einige Genossenschaften bieten finanzielle Vorteile für die Eigentümer, wie zum Beispiel Einkaufsrabatte und Rückerstattungen von Kunden (monatliche oder jährliche Schecks, die einen Teil Ihrer Einkäufe während des Zeitraums zurückzahlen). Einige können sogar Dividenden basierend auf der Anzahl der Aktien anbieten, obwohl dies unter Lebensmittelgenossenschaften nicht üblich ist. Und da staatliche und bundesstaatliche Gesetze es den Genossenschaften verbieten, eine jährliche Kapitalrendite von mehr als 8% anzubieten, sollten Sie nicht erwarten, dass Ihre Koop-Mitgliedschaft Sie reich macht.
  • Steuerliche Erwägungen . Laut der Small Business Administration werden Genossenschaften in den USA als Pass-Through-Organisationen bezeichnet und unterliegen nicht der Bundessteuer. Die Mitglieder haften jedoch für persönliche Steuern auf Gewinne oder Überschüsse, die ihnen von der Genossenschaft zurückerstattet werden und die nicht in das Geschäft reinvestiert werden.
  • Mitgliederkontrolle Ein Koop-Anteil kommt mit dem Recht, für die Führungskräfte, Vorstandsmitglieder und strategischen Initiativen der Organisation zu stimmen, die von den Führungskräften oder vom Vorstand durchgeführt werden. Jedes Mitglied hat das gleiche Stimmrecht, auch wenn seine Genossenschaft es einzelnen Mitgliedern erlaubt, mehr als eine Aktie zu kaufen. Dies ist bekannt als "ein Mitglied, eine Stimme". Jedes Mitglied kann für einen Sitz im Vorstand der Genossenschaft kandidieren. Koop-Ausschüsse können auch Ausschüsse und Unterausschüsse organisieren, die mit freiwilligen Mitgliedern besetzt sind, um bestimmte Aspekte der Operationen der Genossenschaft zu regeln oder um strategische Initiativen zu beraten. Allerdings beaufsichtigt das angestellte Personal - ein General Manager, Abteilungsleiter und stündliche Mitarbeiter - typischerweise die alltäglichen Geschäfte von Lebensmittelgenossenschaften.
  • Engagement für Bildung, Bereicherung und Gemeinschaftsentwicklung . Viele Kooperativen widmen der Bildungsprogrammierung sowie der Entwicklung von Gemeinde- und Öffentlichkeitsarbeit erhebliche Zeit und Ressourcen. Zum Beispiel bietet unsere Genossenschaft wöchentliche Kochkurse an, bei denen die Mitglieder ihre Lieblingsrezepte und -techniken mit anderen teilen können. Es sponsert auch Dutzende lokale CSAs, gemeinnützige Organisationen (Kliniken, Nahrungsmittelbanken und Unterstände), Nachbarschaftsentwicklungsfirmen und wiederkehrende Ereignisse (wie nationale Nacht heraus).
  • Konzentrieren Sie sich auf lokale, qualitativ hochwertige Lebensmittel und Produkte . Obwohl jede Lebensmittelkooperative anders ist, suchen Genossenschaftsmitglieder und Ausschüsse im Allgemeinen nach lokalen, biologischen, hochwertigen Lebensmitteln und Trockenprodukten, die in begrenzten Mengen oder gar nicht in herkömmlichen Supermärkten erhältlich sind. Sie können auch enge Beziehungen zu lokalen Erzeugern aufbauen, die möglicherweise nicht die strengen Beschaffungsstandards von Whole Foods und anderen Lebensmittelketten erfüllen, die auf gesunde, qualitativ hochwertige Lebensmittel spezialisiert sind.

Vorteile von Shopping bei einer Co-op

Sie müssen kein Mitglied sein, um in Ihrem örtlichen Lebensmittelgeschäft zu shoppen, obwohl die Mitglieder in der Regel zusätzliche Vorteile genießen, die gelegentlichen Käufern nicht zur Verfügung stehen. Egal, ob Sie regelmäßig im Laden vorbeischauen oder nur gelegentlich vorbeischauen, was Sie im Supermarkt vergessen (oder nicht gefunden haben), die Vorteile von Co-Op-Shopping sind zahlreich:

1. Zugang zu gesunden, frischen Produkten
Obwohl die Auswahl bei jeder Genossenschaft anders ist, haben Lebensmittelgenossenschaften typischerweise große Produktbereiche, die sich auf saisonale, qualitativ hochwertige Zutaten konzentrieren. Co-op-Einkäufer arbeiten mit Lieferanten zusammen, die ständig frische Artikel liefern können. Und weil Koop-Kunden frische Produkte über abgepackte oder tiefgefrorene Sorten schätzen, genießen die Obst- und Gemüsesorten der Genossenschaften hohe Umsatzraten und halten das Produkt frisch und frisch.

Im Gegensatz dazu halten Billig-Supermärkte mit großen Produktionsabschnitten, niedrigeren Qualitätskontrollstandards und weniger Umsatz eher verwelkte Blattsalate, Äpfel und weiche Karotten bereit.

2. Unterstützung der lokalen, kleinen Landwirtschaft
Obwohl die meisten Kooperativen mit nationalen Bio-Lebensmittelhändlern zusammenarbeiten, schmieden sie auch Beziehungen zu lokalen, kleinen Produzenten in einem größeren Ausmaß als Supermärkte oder Discounter. Wenn Sie in Ihrer Kooperative lokal angebaute oder produzierte Produkte kaufen, unterstützen Sie die Landwirte und landwirtschaftlichen Betriebe in Ihrer Region. Dies gilt unabhängig von der Jahreszeit - zum Beispiel bei meinen Winterreisen zu unserer Kooperative, sind meine Frau und ich immer erfreut, einem Typen zu begegnen, der Proben des köstlichen Ahornsirups verteilt, den er außerhalb der Stadt produziert.

3. Sozial verantwortlich sein
Co-Ops sind zwar nicht perfekt, aber schätzen soziale Verantwortung mehr als größere Supermärkte, die oft Teil großer Ketten sind, die meist vom Profit motiviert sind. Im Rahmen des kooperativen Einkaufens kann soziale Verantwortung viele Formen annehmen. Zum Beispiel neigen Co-Ops dazu, viele Fair-Trade-Produkte wie Kaffee und Schokolade zu lagern. Um die Fair-Trade-Bezeichnung zu erhalten, müssen die Käufer den Erzeugern und Lieferanten faire Preise zahlen, oft in Entwicklungsländern. Diese Erzeuger müssen ihrerseits hohe Standards bei der Behandlung der Arbeitnehmer einhalten und faire Löhne zahlen.

Im Gegensatz dazu können Großproduzenten, die große Supermarktketten beliefern - einschließlich einiger, die sich für eine Biozertifizierung qualifizieren - routinemäßig ihre Arbeiter misshandeln (wie Arbeiter in Mexiko, berichtet von der LA Times) und sie in überfüllten, firmeneigenen Hütten und Häusern unterbringen Lohnbefreiung bis zum Ende der Erntesaison, was ihnen effektiv verbietet, eine andere Beschäftigung zu suchen.

4. Verringerung des ökologischen Fußabdrucks Ihrer Shopping-Gewohnheiten
Der Kauf von landwirtschaftlichen Produkten vor Ort in Ihrer Genossenschaft ist nicht nur gut für die Landwirtschaft in Ihrer Region, sondern auch für die Umwelt. Lokal angebaute und verkaufte Lebensmittel, die das USDA als landwirtschaftliche Erzeugnisse definiert, die in einem Umkreis von 400 Meilen angebaut und verkauft werden, benötigen weniger Energie für den Versand und die Lagerung während ihres Lebenszyklus. Der Co-Op-Shop, in dem ich arbeite, definiert "lokal" als aus einem Umkreis von 250 Meilen kommend und arbeitet mit Herstellern zusammen, die die Rechnung möglichst erfüllen. Im Gegensatz dazu kommt ein Großteil der Produkte, die im nahen Budget-Supermarkt erhältlich sind, unabhängig von der Jahreszeit, aus Ländern wie Texas, Arizona, Kalifornien und Mexiko - irgendwo zwischen 1.000 und mehr als 2.000 Meilen entfernt.

Nachteile von Shopping bei einer Co-op

1. Im Allgemeinen nicht ideal für den ganzen Hauseinkauf
Obwohl sich einige Lebensmittelgenossenschaften ausbreiten, haben viele einen wesentlich kleineren Fußabdruck als Supermärkte (einschließlich nationaler Ketten wie Whole Foods). Das bedeutet weniger Regalplatz und möglicherweise weniger verfügbare Produkte. Und das macht das Einkaufen im ganzen Haus bei Ihrer lokalen Kooperative unrealistisch.

Zum Beispiel hat unsere Nachbarschaftsgenossenschaft nur eine oberflächliche Auswahl an Körperpflegeprodukten wie Zahnpasta und Toilettenpapier und Haushaltsgegenständen wie Wasch- und Reinigungsmitteln. Keine sind in großen Mengen verfügbar (z. B. kein Reinigungsmittel in Gallonengröße). Wenn Sie also in derselben Reise Lebensmittel, Haushaltswaren und Körperpflegeartikel einkaufen möchten, ist eine Ko-op möglicherweise nicht Ihre beste Wahl.

2. Saisonale Schwankungen bei der Verfügbarkeit von leicht verderblichen Waren
Da die Kooperativen stark von lokalen Lieferanten beziehen, können sie zu bestimmten Zeiten des Jahres mit einem Mangel an frischen Produkten und anderen verderblichen Waren konfrontiert sein. Diese Engpässe variieren zwischen den Kooperativen und hängen hauptsächlich vom Standort der Kooperative, der Kaufkraft und der geografischen Verteilung ihrer Lieferanten ab.

Zum Beispiel waren meine Frau und ich bei einer Reise zu unserer Kooperative Anfang Januar frustriert, eine dürftige Auswahl an Tomaten zu finden - die einzigen, die zur Verfügung standen, waren zähe, teure Treibhausstämme, die in lokalen Gewächshäusern angebaut wurden. Am selben Tag hatte der nächste Supermarkt ein halbes Dutzend Sorten zarter, erschwinglicher Tomaten, die alle vermutlich im Südwesten der USA oder in Mexiko angebaut wurden. Natürlich, wenn Sie in einer wärmeren Region leben, ist die Verfügbarkeit von saisonalen Produkten möglicherweise weniger ein Problem.

3. Einige Lebensmittel und Produkte können teurer sein als traditionelle Lebensmittelgeschäfte
Lebensmittelkooprodukte sind tendenziell kleiner als nationale Supermarktketten wie Kroger und Safeway, und selbst diejenigen, die zu regionalen Kooperationsnetzwerken gehören, haben eine geringere Kaufkraft. In Verbindung mit dem hohen Qualitätsanspruch der Genossenschaft und dem Fokus auf lokale Bio-Produkte führt dies zu höheren Preisen.

Auf der gleichen Koop-Reise Anfang Januar haben wir 5, 99 $ für eine Tüte Bio-Navel-Orangen, 6, 99 $ für Bio-Rosenkohl, 4, 99 $ für eine 8-Unzen-Box mit Bio-Austernpilzen, 3, 99 $ für eine Gallone Milch, 12, 99 $ pro Stück ausgegeben Pfund für fair gehandelten Kaffee und 3, 98 $ für ein Viererpack Toilettenpapierrollen. Wir gingen dann zu unserem örtlichen Supermarkt, um ein paar Dinge zu kaufen, die bei der Kooperative nicht verfügbar waren. Während wir dort waren, verglichen wir die Preise für das, was wir gerade gekauft hatten. Wir fanden organische Navel Orangen für 4, 99 $ pro Beutel, organische Rosenkohl für 4, 99 $ pro Pfund, eine Acht-Unzen-Box von organischen Austernpilzen für 4, 59 $, eine hormonfreie Milch Gallone für 3, 49 $, die gleiche Marke von Fair-Trade-Kaffee für 9, 99 $ pro Pfund und ein Toilettenpapier-Viererpack für $ 2.49.

4. Begrenzte Stunden
Wenn Sie Ihren Einkauf zu ungewöhnlichen Zeiten aufgrund eines nicht traditionellen Arbeitsablaufs, schulischer Verpflichtungen oder aus anderen Gründen tätigen, haben Sie möglicherweise Schwierigkeiten, Ihre örtliche Genossenschaft zu finden, wenn diese geöffnet ist. Zum Beispiel ist unsere Nachbarschaftskooperative täglich von 8.00 bis 21.00 Uhr geöffnet, während der große Supermarkt an der Straße rund um die Uhr geöffnet ist.

Wie man ein Lebensmittelgeschäft-Genossenschaftsmitglied wird

Obwohl das Verfahren von Organisation zu Organisation variiert, ist die Teilnahme an einer Lebensmittel- oder Lebensmittelkooperation in der Regel eine unkomplizierte Angelegenheit. Meine Frau und ich füllten den ersten Papierkram aus und zahlten unseren Anteil, während wir an der Kasse waren, und die Dame hinter uns beklagte sich nicht einmal, dass wir sie hochhielten.

Zu Beginn füllen Sie ein Formular mit einigen grundlegenden Kontaktinformationen wie Adresse, Telefonnummer und E-Mail aus. Sie geben dann an, wie Sie Ihren Mitgliedsbeitrag bezahlen werden - die meisten Genossenschaften akzeptieren Bargeld, persönliche Schecks und gängige Kreditkarten (und unsere Kreditkarten können wir den Kosten unserer Bestellung hinzufügen).

Als Nächstes erhalten Sie eine eindeutige Mitgliedsnummer und möglicherweise eine Mitgliedskarte mit Ihrem Namen und Ihrer Nummer, obwohl einige Kooperativen diese eine oder zwei Wochen nach der ersten Anmeldung verschicken. Sie sollten auch ein Willkommenspaket erhalten, in dem die Statuten und Bestimmungen der Genossenschaft aufgeführt sind. Und abhängig von Ihrer Co-Op, können Sie Leinwand Einkaufstüten, wiederverwendbare Produkte Taschen, Markenkleidung oder Utensilien, Coupon Bücher und verschiedene andere Gegenstände (wir haben zwei Bio-Schokoriegel bei der Anmeldung) bekommen.

Sobald Sie offiziell im System sind, genießen Sie sofort die Vorteile der Mitgliedschaft. Achten Sie darauf, dass Sie dem Verkäufer bei jedem Check-out Ihre Mitgliedsnummer geben - so speichert der Co-Op Ihre Einkäufe und bestimmt, welche finanziellen Vorteile Ihnen zustehen.

Vorteile der Koop-Mitgliedschaft

Wenn Sie sich dazu entschließen, Ihre Koop-Arbeit auf die nächste Stufe zu heben und eine Mitgliedschaft zu erwerben, können Sie davon ausgehen, dass Sie alle Vorteile des Co-Op-Shoppings sowie die folgenden Vorteile für Ihre Mitgliedschaft nutzen können:

1. Teil einer gleichgesinnten Gemeinschaft sein
Wenn Sie eine Mitgliedschaft in einer Lebensmittelkooperative kaufen, werden Sie sofort Teil einer gleichgesinnten Gruppe, die sich für eine nachhaltige Landwirtschaft und die Unterstützung lokaler Nahrungsmittelsysteme sowie für eine Geschäftsphilosophie interessiert, die mehr als das Endergebnis wertschätzt. Co-Ops sind Teil eines Wirtschaftsnetzwerkes, das die faire Behandlung von Arbeitern auf allen Stufen der Lieferkette priorisiert, von Arbeitern, die auf den Feldern schuften, über Arbeiter, die die Ernte waschen und verarbeiten, bis hin zu den LKW-Fahrern das Land, zu den Angestellten, die Sie bei der Genossenschaft sehen.

2. Einkaufsrabatte, Deals und Patronatsrückerstattungen
Viele Lebensmittelgenossenschaften belohnen ihre Mitglieder mit finanziellen Vergünstigungen wie Einkaufsrabatten (zum Beispiel 2% bei jedem Einkauf oder 5% bei einem Besuch pro Monat), Angebote nur für Mitglieder bei einzelnen Mitgliedern und monatliche oder jährliche Rückerstattungen im Verhältnis zum Betrag Sie haben während der abgedeckten Periode ausgegeben. Je nachdem, wie viel Sie bei Ihrer Kooperative einkaufen, könnten diese Vorteile die Kosten Ihrer Mitgliedschaft bald ausgleichen.

3. Möglicher Zugang zu einem größeren Kooperationsnetzwerk
Viele Kooperativen sind Teil größerer Kooperationsnetzwerke, die Vergünstigungen wie Rabatte bei der Kasse und Ermäßigungen auf Klassengebühren für Mitglieder in allen teilnehmenden Organisationen anbieten. Zum Beispiel ist unser Teil Teil eines Netzwerks, das ein halbes Dutzend anderer Lebensmittelgenossenschaften in unserer Stadt umfasst. Wenn wir bei Freunden in der Stadt kochen, ist es schön, in ihrer lokalen Kooperative in letzter Minute Zutaten zu kaufen und dabei ein paar Dollar einzusparen.

4. Beeinflussung der Aktivitäten und strategischen Ausrichtung des Co-Op
Als Koop-Mitglied kannst du um einen Platz im Vorstand kandidieren oder einem Unterausschuss beitreten, der dich interessiert. In diesen Rollen können Sie Partnerschaften mit Community-Gruppen schmieden, neue Produkte finden, die bei der Kooperative verkauft werden, und neue Klassen oder Programme für Mitglieder starten. Wenn Sie kein aktiver Teilnehmer sein möchten, können Sie Ihr Stimmrecht ausüben, um die Menschen, die Sie respektieren - oft Ihre Nachbarn - zu Machtpositionen innerhalb der Organisation zu erheben.

Als Supermarktkäufer haben Sie diese Art von Einfluss sicherlich nicht. Selbst als Aktionär eines Einzelhandelsunternehmens in einem börsennotierten Supermarktunternehmen wird Ihre Fähigkeit, die Unternehmensausrichtung zu beeinflussen, aufgrund der "one share, one vote" -Regel der gewinnorientierten Unternehmensführung nahezu null sein.

5. Möglichkeiten, Wissen zu teilen und zu absorbieren
Die meisten Lebensmittelgenossenschaften bieten relevante Bildungsprogramme an, wie zum Beispiel Koch- und Handwerkskurse (z. B. hat unsere Kooperative vor kurzem einen Kurs zur Herstellung eigener ätherischer Öle gesponsert), Seminare zu Aspekten der Nahrungsmittelproduktion und -verteilung sowie Lehrfilmabende. Je nach Koop können diese Ereignisse kostenlos sein oder mit einer nominellen Gebühr verbunden sein, die typischerweise für Genossenschaftsmitglieder diskontiert oder erlassen wird. Sie werden in der Regel von Genossenschaftsmitgliedern geleitet und bieten eine Plattform für diejenigen, die Wissen und Fähigkeiten mit anderen teilen.

Nachteile der Koop-Mitgliedschaft

1. Benötigt eine finanzielle Investition oder ein Arbeitsverhältnis
Wenn Sie nicht Co-Op-Mitarbeiter sind, für die eine Mitgliedschaft ein Vorteil ist, kostet es Geld, Mitglied zu werden. Meine Frau und ich zahlten $ 100 für unseren Anteil, aber ich habe Genossen gesehen, die so wenig wie $ 35 und so viel wie $ 200 verlangen. Einige Genossenschaften bieten Zahlungspläne an, um den finanziellen Schlag der Mitgliedschaft zu mildern.

Zum Beispiel können neue Mitglieder über 10 Monate 10 US-Dollar pro Monat zahlen. Trotzdem können Sie nicht an einer Kooperative teilnehmen, ohne Ihre Brieftasche zu öffnen oder ein Angestellter zu werden. Es liegt an Ihnen festzustellen, ob diese Investition von Geld oder Zeit die Vorteile der Mitgliedschaft wert ist.

2. Keine Garantie für Rabatte, Patronatserstattungen oder Return on Investment
Obwohl Lebensmittelkoopäden in der Lage sind, ihren Mitgliedern finanzielle Anreize wie Einkaufsrabatte und Rückerstattungen zu gewähren, gibt es keine Garantie dafür. Schließlich sind finanzielle Vorteile möglicherweise nicht die höchste Priorität Ihrer Genossenschaft. Stattdessen könnte es sich entscheiden, seine finanziellen Ressourcen auf erweiterte Produktangebote, höhere Löhne für Mitarbeiter und großzügigere Zahlungen an Lieferanten zu verteilen. Da die Nennwerte der Mitgliedsaktien in der Regel nicht schwanken, sollten Sie nicht erwarten, eine Rendite auf Ihre Anlage zu erzielen, indem Sie Ihre Aktie für mehr als ihren Kaufpreis verkaufen.

3. Könnte teurer als ein Supermarkt sein
Obwohl Rabatte, Deals und Rückerstattungen die Kosten Ihrer Mitgliedschaft teilweise ausgleichen können, ist der Einkauf in Ihrer Kooperative niemals ein besseres Geschäft - in reinem Dollar - als das Einkaufen in einem Supermarkt. Zum Beispiel, wenn es im Durchschnitt 20% mehr kostet, Ihre wöchentlichen Lebensmittel in Ihrer Genossenschaft gegen den Supermarkt zu kaufen, selbst nach Mitgliedsrabatten und Rückerstattungen, wird Ihre Koop-Mitgliedschaft niemals finanziell sinnvoll sein.

4. Kann sich verpflichtet fühlen, dort trotz besserer Optionen zu kaufen
Lebensmittelgenossenschaften verlangen nicht, dass Mitglieder mit einer bestimmten Häufigkeit einkaufen oder einen bestimmten Betrag ausgeben. Aber Sie könnten sich immer noch dazu verpflichtet fühlen, ob Sie solche potenziellen finanziellen Anreize wie Rückerstattungen für die Schirmherrschaft und Einkaufsrabatte verstärken oder sich schuldig fühlen, eine Organisation, der Sie angehören, nicht zu unterstützen. Dieses Gefühl der Verpflichtung könnte die Einkaufs- oder Essgewohnheiten Ihres Haushalts beeinträchtigen.

Zum Beispiel haben meine Frau und ich seit unserem Beitritt die meisten unserer Lebensmitteleinkäufe in unserer lokalen Genossenschaft gemacht. Es gab Zeiten, in denen wir eine bestimmte Zutat (normalerweise nicht-lokale Produkte oder ethnische Zutaten) in der Genossenschaft nicht finden konnten, haben wir es aus einem Abendessen Rezept weggelassen, anstatt einen weiteren Halt im nächsten Supermarkt machen, wo wir ' Ich werde es eher finden.

Letztes Wort

Meine Frau und ich waren begeistert, eine Genossenschaftskooperative so nahe bei unserem neuen Zuhause zu finden. Aber bevor wir $ 100 ausstießen und Mitglieder wurden, haben wir sorgfältig die Vor- und Nachteile eines Beitritts bewertet. Würden wir dort konsequent einkaufen? Könnten wir es uns sogar leisten, die meisten Einkäufe dort zu tätigen, da die Preise im Allgemeinen höher sind als im Supermarkt? Würden wir andere Vorteile der Mitgliedschaft nutzen, wie etwa die Teilnahme an Wahlen zum Vorstand und den Beitritt zu beratenden Gruppen?

Am Ende haben wir uns entschieden, beizutreten, weil wir uns in unsere neue Nachbarschaft investiert fühlen wollten und die Geschlossenheit der Koop-Community schätzen. (Wir schlossen uns auch der Genossenschaftsbrauerei auf der anderen Straßenseite an - diese Entscheidung war nicht ganz so schwer zu treffen.)

Aber unsere Erfahrung ist nicht universell. Bevor Sie die finanzielle Verpflichtung eingehen, sich Ihrem örtlichen Lebensmittelgeschäft anzuschließen, fragen Sie sich, ob es für Ihre Familie sinnvoll ist. Selbst wenn Sie sich entschließen, die Mitgliedschaft weiterzugeben, bleibt die Tür Ihrer Kooperative geöffnet. Wenn Sie die perfekte Birne oder exotisches Wurzelgemüse im großen Supermarkt nicht finden können, können Sie immer in die Genossenschaft schauen.

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