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Was ist Community-Supported Agriculture (CSA) - Vergleich mit gekauften Produkten


Meine langjährige Freundin und ich haben kürzlich eine kurze Auszeit von unserem geschäftigen Leben genommen, um den Bund fürs Leben zu schließen. Die ganze Erfahrung war unvergesslich, aber einer der Höhepunkte war die überwältigende Großzügigkeit von unseren Freunden und Familienmitgliedern, mit denen wir nicht immer gut umgehen konnten. Wir haben alle möglichen Geschenke bekommen, von denen einige immer noch im Speicher liegen, wenn wir an unseren neuen Ort kommen.

Eine der neueren Gaben, dank der ungeheuren Großzügigkeit des Cousins ​​meiner Frau, ist eine Beteiligung an einem lokalen Programm für eine gemeinschaftlich geförderte Landwirtschaft (CSA). Es machte mir nichts aus, dass ich keine Ahnung hatte, was ein CSA war - meine Frau musste es mir geduldig erklären. Nur ein paar Wochen in unserer Mitgliedschaft, bin ich süchtig, und nicht nur, weil ich mehr frisches Gemüse als zu irgendeinem Zeitpunkt in meinem Leben esse. Es stellt sich heraus, dass uns dieses Ding eine ordentliche Menge Geld spart.

Was ist ein CSA?

Ein CSA-Programm bietet unabhängigen, in der Regel kleinen Landwirten (unsere von einem fünf Hektar großen Grundstück) eine alternative Möglichkeit, ihre Produkte zu verkaufen. Es kann vom Eigentümer einer einzelnen Farm oder von einer Gruppe von Farmen verwaltet werden, die als Genossenschaft fungieren. Wie der Name schon sagt, liefern CSAs Nahrung für bestimmte Gemeinschaften. Es gibt keine absoluten Regeln, wie weit ein CSA von der Farm (oder den Farmen) verteilen kann, aber die meisten bleiben innerhalb von ein paar Stunden Fahrt. Zum Beispiel ist unser Grundstück der CSA etwa 60 Meilen von unserem Haus entfernt.

Obwohl es keine Anforderung ist, praktizieren die meisten CSAs eine nachhaltige, umweltbewusste Landwirtschaft, indem sie (statt kommerziellen Dünger) Zwischenfrüchte pflanzen, um die Bodenökologie zu schützen und weniger Pestizide zu verwenden als Großbauern. Viele sind auch biologisch zertifiziert. Und da CSAs nicht über große Entfernungen verteilt sind, haben sie einen geringeren CO2-Fußabdruck als Farmen, die landesweit vertrieben werden.

Ein einzelner CSA hat normalerweise eine feste Anzahl von Mitgliedern, die auch als Aktionäre bezeichnet werden. In den meisten Fällen kaufen die Mitglieder ihre Anteile zu Beginn jeder Saison - die Mitgliedschaft wird nicht von Jahr zu Jahr übertragen. Während der Wachstumsperiode erhält jeder Aktionär wöchentlich frische Produkte und landwirtschaftliche Produkte von den teilnehmenden Farmen.

Größen und Kosten teilen

Die Größe der Lieferung hängt von der Größe der Aktie ab. Aktien sind in der Regel in drei Größen erhältlich: voll (drei Viertel Scheffel), mittel (halbe Scheffel) und klein (ein Viertel Scheffel). Dies gibt den Aktionären eine gewisse Kontrolle darüber, wie viel Nahrungsmittel sie bekommen. Zum Beispiel empfiehlt mein CSA einen vollen Anteil für eine normale vierköpfige Familie oder "zwei bis drei gefräßige Gemüseesser" im selben Haushalt.

CSA-Aktien werden so bewertet, dass die Aktionäre die Kosten für die Lebensmittelproduktion für die gesamte Saison decken. Die Landwirte, die das Programm durchführen, legen einen Preis für jede Aktiengröße sowie ein Ziel für die Gesamtzahl der verkauften Aktien fest (basierend darauf, wie viel sie wachsen können). Die Preise sind möglicherweise nicht immer proportional zur Aktiengröße, da manche Landwirte Mengenrabatte für größere Anteile gewähren. Und die Preise können für ähnliche Mengen von Lebensmitteln variieren, da viele CSAs versuchen, einen Gewinn zu erzielen und ihre Preise entsprechend festzulegen. Andere sehen sich als gemeinnützige Dienstleistung und streben lediglich danach, die Gewinnschwelle zu erreichen.

Was ist in einer Aktie?

Der Inhalt dieser Lieferungen kann je nach Jahreszeit, Standort und Wetterbedingungen variieren. In meinem Waldhain (Ost-Zentral-Minnesota und West-Wisconsin), sehen wir normalerweise Dinge wie Karotten, Grünkohl und Senf / Grünkohl im späten Frühling, Blattgemüse, Beeren und Tomaten im Sommer, und Squash, Äpfel und Birnen im Herbst.

Einige CSAs sind streng vegetarisch, aber viele - wie Farmers Fresh CSA in der Region Atlanta, Georgia - bieten Fleisch und Milchprodukte das ganze Jahr über an. Dies ist in meiner Gegend weniger verbreitet (mein Cousin konnte nicht einmal eine nicht-vegetarische CSA finden, die in unserer Stadt liefern würde). Und einige CSAs, die sowohl tierische Produkte als auch Obst und Gemüse anbieten, halten die beiden getrennt (mit einer Option nur für Produkte), so dass Sie für beide möglicherweise mehr bezahlen müssen. Wenn Sie Zugriff auf frisches Fleisch, Eier und Käse haben möchten, sollten Sie mehrere CSAs in Ihrer Region durchsuchen.

Lieferungen und Verkäufe

Aus Gründen der logistischen Einfachheit geben viele CSAs ihre wöchentlichen Lieferungen an zentralen Orten ab, typischerweise in Gemeinschaftszentren oder Kindergärten, die etwas Platz für sie vorsehen. Zum Beispiel holen wir unseren Anteil in einer Baumschule ein paar Meilen von unserem Haus ab. Unser CSA hat mehrere andere Drop-off-Punkte in der Nähe von uns.

Als Aktionär können Sie angeben, welchen Standort Sie verwenden möchten. Und es ist möglich, dass Ihr ausgewählter CSA einen neuen Lieferort als Reaktion auf die Nachfrage der Aktionäre erstellt. Auf der anderen Seite bieten einige CSAs eine Tür-zu-Tür-Zustellung an, insbesondere in dünn besiedelten Gebieten. Wenn Sie weit von einem zentralen Standort entfernt wohnen, suchen Sie nach einem CSA, der zu Ihnen nach Hause oder in Ihr Unternehmen liefert.

Um sicherzustellen, dass sie genügend Bargeld zur Hand haben, um die Wachstumssaison fortzusetzen, bieten CSAs ihre Aktien in der Regel vor der ersten Lieferung des Jahres zum Verkauf an. Wenn Aktien vor der ersten Lieferung ausverkauft sind, schließt der CSA für neue Mitglieder bis zum nächsten Jahr. Bleiben die Anteile nach Beginn der Saison erhalten, kann der CSA sie weiterhin zu anteiligen Preisen anbieten. In Gebieten mit längeren Vegetationsperioden können CSAs teilweise Saisonanteile anbieten. Zum Beispiel kann der Farmers 'Fresh in der Region Atlanta seine Kunden für jeweils vier Wochen bezahlen.

Der Kauf eines CSA-Anteils ist eine großartige Möglichkeit, an der landwirtschaftlichen Prämie Ihrer Heimatregion teilzuhaben und gleichzeitig Kleinbauern zu unterstützen, die sich für die Umweltverantwortung interessieren. Aber ist es eine solide finanzielle Investition für Sie?

Vergleich der Kosten von CSA-Produkten und gekauften Produkten

Weil es ein Geschenk war, zahlen meine Frau und ich dieses Jahr nicht für unseren CSA. Aber wir mögen es genug, dass wir uns nächstes Jahr sicher anmelden werden. In diesem Sinne habe ich mir das Einsparpotenzial (oder die Kosten) unserer Mitgliedschaft angesehen. Sie können eine ähnliche Analyse durchführen, die für Ihre Situation zutrifft, basierend auf den CSA-Optionen und den Kosten für Supermarkt-Lebensmittel in Ihrer Region.

Wir haben derzeit einen mittleren Anteil, ungefähr genug für fünf vegetarische Mahlzeiten für zwei Personen. Einige Beispiele für CSA-inspirierte Mahlzeiten, die wir kürzlich genossen haben:

  • Sumi-Salat, der einen von CSA gelieferten Kopf aus geschreddertem Kohl und eine von CSA gelieferte zerkleinerte Karotte enthält, plus Nicht-CSA-Zutaten wie Ramen-Nudeln, Mandeln, Apfelessig und Hühnchen
  • Squash Frittata, ein Quiche-ähnliches Gericht, das CSA-gelieferte Squash, Gurken und Zwiebeln, sowie Nicht-CSA-Eier und Gewürze enthält
  • Abendessen Salat, der CSA-belieferte Blattgemüse (Buttersalat, Rucola) und Zwiebeln, plus Nicht-CSA-Blauschimmelkäse und Walnüsse enthält

Unser mittlerer Anteil kostet 395 $. Mit 18 Lieferungen inklusive, das sind etwa 21, 95 $ pro Woche. Obwohl die Lieferung nicht jede Woche identisch ist, ist das Volumen immer gleich.

Dies sind tatsächliche Artikel und Mengen aus einer Lieferung der letzten Woche:

  • Ein Kopf aus Grünkohl
  • Zwei riesige Zucchini (jede wohl doppelt so groß wie eine gekaufte Zucchini)
  • Eine Gurke in normaler Größe
  • Zwei normal große gelbe Kürbisse
  • Zwei rote Zwiebeln
  • Drei Zwiebelbirnen mit grünen Zwiebeltrieb
  • Ein Kopf Buttersalat
  • Eine Tüte Rucola, ungefähr acht Unzen
  • Eine Tüte grüne Bohnen, ungefähr ein Pfund

Werfen wir einen Blick auf die gleiche Auswahl in meinem lokalen Supermarkt. Da unser CSA rein biologisch ist, gelten diese Preise für Bio-Produkte:

  • Ein Kopf Grünkohl: 2, 89 $
  • Zwei Zucchinis: 1, 29 $ pro Stück, insgesamt 2, 58 $
  • Eine Gurke: 1, 59 $
  • Zwei gelbe Kürbisse: 1, 29 $, insgesamt 2, 58 $
  • Zwei rote Zwiebeln: jeweils 1, 29 $, insgesamt 2, 58 $
  • Drei Zwiebel Zwiebeln: $ 1, 99 pro Stück, insgesamt $ 5, 97
  • Ein Kopf Buttersalat: 1, 79 $
  • Ein Beutel Rucola: 3, 99 $
  • Ein Pfund grüne Bohnen: 1, 99 $

Das sind insgesamt 26, 14 $ oder 4, 19 $ mehr als die wöchentlichen Kosten unserer CSA. Die Ersparnisse, die im Laufe einer Saison erzielt wurden, summieren sich auf 75, 42 $. Ziemlich solide.

Andere Vorteile und Überlegungen

Angesichts der Skaleneffekte, die mein lokaler Supermarkt genießt, ist es erstaunlich, dass der CSA überhaupt wettbewerbsfähig ist - geschweige denn billiger. Es ist auch wichtig zu beachten, dass die Produkte von unserem CSA innerhalb eines Tages oder zwei unserer wöchentlichen Abholung abgeholt werden.

Unser Supermarkt gibt nicht die Zeit für die einzelnen Produkte an, aber es ist wahrscheinlich länger, da viele Artikel aus der Mitte des Landes kommen. Dies bedeutet auch, dass unsere CSA-Produkte einen geringeren CO2-Fußabdruck haben als die Dinge, die wir im Laden kaufen würden, wodurch die globalen Kosten für den Verbrauch fossiler Brennstoffe, den Düngereinsatz und die damit verbundenen Umweltschäden reduziert werden. Darüber hinaus sind die Produkte unseres CSA viel frischer - und somit schmackhafter - als die im Laden gekaufte Alternative.

Um fair zu sein, erwarte ich, dass sich die relativen Kosten unserer CSA im Laufe des Jahres ändern. In unserem (kalten) Waldrand sind Wurzelgemüse und Mais tendenziell billiger als Blattgemüse und Tomaten, so dass unsere Oktoberlieferungen weniger wert sind als unsere Augustlieferungen. Aber der Gedanke an eine Kiste voller frisch geernteter Butternuss und Eichelkürbis, Mais und Pastinaken lindert den potentiellen Schmerz. Ebenso wie die Idee, einen lokalen Bauern zu unterstützen, der versucht, den Boden zu verbessern.

Ein weiterer Vorbehalt: Die Preise für CSA variieren stark. Bei Farmers Fresh liegt der durchschnittliche Anteil bei ca. $ 19 pro Woche, verteilt auf 30 Lieferungen. Aber es erhebt einen jährlichen Mitgliedsbeitrag von 100 US-Dollar und eliminiert im Grunde die niedrigeren wöchentlichen Kosten. Auf der anderen Seite bietet es Zugang zu einer größeren Auswahl an frischen Produkten, dank des günstigeren Klimas in Georgien, sowie Fleisch- und Milchprodukten. Und es nutzt ein Netzwerk von 50 Produzenten, das zusätzliche Möglichkeiten für Vielfalt und Qualität schafft. Die Aktienkurse für einen anderen CSA in Zentralkalifornien liegen zwischen 21, 80 $ pro Woche und 37, 50 $ pro Woche.

Zusätzliche Einsparungen: Essgewohnheiten ändern

Der Kauf von Anteilen an einem CSA kann andere finanzielle Vorteile haben - seit unserem CSA haben wir definitiv unsere Essgewohnheiten zum Besseren verändert. Diese Veränderungen haben zu quantifizierbaren Einsparungen geführt:

1. Essen weniger Mahlzeiten
Zum Teil, weil wir es lieben, Gerichte mit frischem Gemüse zuzubereiten, und zum anderen, weil wir bei unserer wöchentlichen Lieferung nichts verschwenden wollen, kochen wir in letzter Zeit mehr zu Hause. Im Durchschnitt haben wir ein Restaurantessen pro Woche aus unserem Budget gestrichen und es durch eine hausgemachte Mahlzeit ersetzt. Das spart uns ungefähr $ 20 pro Woche für eine Gesamtersparnis von $ 360 pro Saison.

2. Weniger Fleisch essen
Ich esse gerne Fleisch, aber eine fleischreiche Diät ist definitiv teurer - und weniger gesund - als eine rein vegetarische. Während wir tierisches Protein nicht vollständig eliminiert haben, braucht eine Mahlzeit wie der oben erwähnte Salat mit Salat und Käse und Walnüssen kein vollständiges Fleisch. Ohne eine $ 5 Hähnchenbrust oder $ 8 Pfund Flankensteak in nur einer wöchentlichen Mahlzeit ergeben sich echte, wenn auch bescheidene Ersparnisse - $ 90 oder $ 144 pro Saison, um genau zu sein.

3. Weniger verarbeitete Lebensmittel
Wir haben auch die Menge der verarbeiteten Snacks und vorbereiteten oder vorverpackten Mahlzeiten, die wir essen, reduziert. Zum Beispiel legen wir oft geschnittene Karotten oder Sellerie mit einem hausgemachten Dip zwischen den Mahlzeiten auf. Und statt Kartoffel- oder Tortilla-Chips haben wir CSA-gelieferten Grünkohl verwendet, um (viel gesündere) Grünkohl-Chips zu machen, oder einfach in einen gemischten Grünsalat zu integrieren. Diese Snack-Ideen sind nicht nur schmackhafter, sie sind auch viel ansprechender, wenn man bedenkt, dass sie gerade in einem benachbarten County aus dem Boden kamen.

4. Langfristige gesundheitliche Vorteile
Während Essen eine herzhafte Portion CSA-gelieferten Salat kann eine höhere kurzfristige Kosten als Essen Teil einer Tüte von generischen, gekauften Späne, es ist deutlich gesünder. Auch wenn sie derzeit nicht quantifiziert werden können, kann eine bessere Gesundheit langfristig große finanzielle Vorteile mit sich bringen - darunter niedrigere Versicherungsprämien und niedrigere direkte medizinische Kosten.

5. Günstige Essensideen
Unser CSA, ein Farm-Team von Ehemann und Ehefrau, veröffentlicht wöchentlich einen Online-Newsletter (und einen gelegentlichen Blog), der die bevorstehende Lieferung in akribischen Details beschreibt. Es bietet auch nützliche Tipps für die Vorbereitung jedes Einzelteils, einschließlich, wie man sie in Mahlzeiten einbaut. Andere CSAs können sogar noch weiter gehen und vollständige Rezepte anbieten. Wenn Sie nicht sicher sind, wie Sie Ihre wöchentliche Prämie verwenden - oder einfach nicht so kreativ in der Küche sind - kann dies die Verschwendung reduzieren und Ihren Genuss maximieren.

6. Neue Erfahrungen und Verständnis
Wir waren schon immer abenteuerlustige Esser, aber unser CSA hat es uns leichter gemacht, im Komfort unseres eigenen Hauses abenteuerlich zu sein. Seit Beginn der Saison habe ich zum ersten Mal mehrere Gemüsesorten probiert, darunter ein paar Sorten Erbstücktomaten, eine Schalotte (um ehrlich zu sein, ich weiß nicht, wie ich das vermisst habe), ein zartes, würziges Blatt Gemüse, das ich immer noch nicht kenne, und französische Filet Bohnen.

Und dank unseres CSA-Blogs - ganz zu schweigen von dem Schmutz und dem Gries auf unserem Salat und den Karotten - haben meine Frau und ich ein tieferes Verständnis und Verständnis für das, was Landwirte tun, gewonnen. Sie sind ein junges, nachdenkliches Paar, und es ist erfrischend zu sehen, dass sie eine bewusste Entscheidung getroffen haben, ihren eigenen Weg in der Welt zu gehen, selbst wenn es anstrengende Arbeit und viel Sorge um Dinge, die sich ihrer Kontrolle entziehen, erfordert.

7. Instincing gesunde, nachhaltige Essgewohnheiten bei Kindern
Ein CSA ist eine gute Möglichkeit, Kindern gesunde Ernährung beizubringen. Wenn wir dieses Jahr bereits einige neue Erfahrungen gemacht haben, stellen Sie sich einmal vor, wie viele Kinder ein Kind mit einer typischen Saisonprämie haben würde. Um Ihre Kinder für frisches, gesundes Essen zu begeistern, lassen Sie sie jede Woche die Lieferung öffnen und versuchen Sie alle Gegenstände im Inneren zu identifizieren. Nutzen Sie ihre natürliche Neugierde und lassen Sie sie diejenigen probieren, an die sie sich nicht erinnern oder die sie vorher nicht gesehen haben. Selbst wenn sie den Geschmack nicht mögen, wird es sicher in ihrer Erinnerung bleiben. (Und vielleicht werden Ihre Kinder vorbeikommen, wenn Sie kreative Wege finden, um härtere Früchte und Gemüse in Mahlzeiten und Snacks zu integrieren.) Je früher Sie anfangen, desto wahrscheinlicher werden Ihre Kinder frische Produkte als selbstverständlich ansehen - und desto wahrscheinlicher Sie werden es in der Zukunft suchen.

Letztes Wort

Letztendlich bedeutet gemeinnützige Landwirtschaft mehr als nur Geld im Lebensmittelgeschäft zu sparen. Es geht darum, den Leuten, die unser Essen produzieren, etwas näher zu kommen und diejenigen zu unterstützen, die sich auf unkonventionelle Art und Weise ihren Lebensunterhalt verdienen.

Zwar gibt es viele legitime politische Debatten darüber, wie wir unser Essen beziehen, aber Sie müssen nicht einer bestimmten Ideologie folgen, um die harte Arbeit und Hingabe der unabhängigen Bauern zu würdigen. Wenn Sie sie für ihre Mühe belohnen möchten, gibt es vielleicht eine lokale CSA, die Ihre Schirmherrschaft nutzen könnte.

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