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Verständnis des US-Haushaltsdefizits - Definition und Geschichte


Wenn wir uns mit den wirtschaftlichen Problemen des Landes auseinandersetzen, ist es wichtig, die Realität von Haushaltsüberschüssen und -defiziten, ihren Zusammenhang mit der Staatsverschuldung und den Grad der Staatsverschuldung für die durchschnittlichen Amerikaner und die Wirtschaft im Allgemeinen zu verstehen.

Aber nur wenige Diskussionen erzeugen so viel Hitze oder Verwirrung wie jene, die sich mit dem jährlichen Haushaltsdefizit des Bundes befassen - und es ist oft ein einziges Missverständnis des Haushalts, das die meisten Fehlinformationen antreibt.

Warum ein ausgewogenes Budget keinen Sinn macht

In einem fehlgeleiteten Versuch, das weitere Verständnis des Haushalts zu fördern, beschreiben viele Analysten die Einnahmen und Ausgaben der Bundesregierung, als ob unsere Regierung eine typische Familie wäre, die streitet, ihre monatlichen Gehaltsschecks zur Deckung der Ausgaben zu strecken. Diese Analogie trägt jedoch zu unbegründeten Ängsten und zu öffentlichen Forderungen nach unklugen, drakonischen Schritten bei, um den Gesetzgebern und Führungskräften des Bundes eine "ausgeglichene Haushaltslösung" aufzuzwingen und durchzusetzen.

Die Analogie ist aus mehreren Gründen falsch:

  • Schuld ist nie endend . Im Gegensatz zu Menschen, deren Leben irgendwann endet, geht die Regierung von einem Jahrhundert zum nächsten über. Als Konsequenz können die von der Regierung geschuldeten Schulden auf künftige Generationen übertragen werden, die niemals vollständig abgeschrieben werden, indem Zinsen für den ausstehenden Saldo gezahlt und neue Schuldtitel neu ausgegeben werden, wenn ältere Verpflichtungen fällig werden.
  • Das Einkommen ist flexibel . Während Familien und Einzelpersonen ein festes Einkommen haben, um ihre Verpflichtungen zu erfüllen, kann die Bundesregierung ihre Einnahmen durch ihre Steuerpolitik, Vorschriften und Einziehungsbemühungen schnell erhöhen.
  • Ausgaben sind flexibel . Einzelne Regierungsprogramme können geändert oder sogar gestrichen werden, um Ausgaben zu reduzieren oder zu verzögern. Wenn beispielsweise das Renteneintrittsalter für Sozialversicherungsempfänger angehoben oder die Verantwortung für bestimmte Bundesprogramme auf die Landesregierungen übertragen wird, werden die Ausgaben des Bundes reduziert.

Laut Norman Ornstein, Resident Scholar am konservativen American Enterprise Institute, ist ein ausgewogener Haushaltsantrag "die unverantwortlichste Aktion, die man sich vorstellen kann" und würde die Flexibilität der Regierung beseitigen, auf die Bedürfnisse der Öffentlichkeit einzugehen, sei es ein Notfall wie ein Hurrikan oder finanzielle Unterstützung für Arbeitslose in Rezessionen. Dies liegt daran, dass ein ausgeglichener Haushalt per definitionem die Möglichkeit eines Defizits oder eines Überschusses ausschließt, und Notfälle sind per Definition ungeplant und können vor dem eigentlichen Ereignis nicht quantifiziert werden. In einem solchen Fall wäre die Bundesregierung gezwungen, entweder nicht zu handeln oder Mittel aus genehmigten Programmen zu transferieren, um zu reagieren und möglicherweise kritische Programme zu entkräften.

Die Forderung nach einem ausgeglichenen Haushalt spiegelt eher das allgemeine Misstrauen des Landes gegenüber gewählten Vertretern wider, sowie die Überzeugung, dass Privilegierte besondere Vorteile erhalten.

Der Budgetprozess

Einfach ausgedrückt, ist das Budget ein vorautorisierter Ausgabenplan, der vom Kongress genehmigt wird und vom Präsidenten umgesetzt wird. Das Budget wird entwickelt und genehmigt durch folgende Schritte:

  1. Der Präsident reicht seinen Haushaltsantrag jeweils im Februar für das folgende Haushaltsjahr ein. Das aktuelle Budget des Präsidenten ist typisch für frühere Budgets in Länge, Erklärung, Vollständigkeit und Komplexität.
  2. Der Kongress prüft, ändert und verabschiedet Beschlüsse, um das Budget in jedem Haus zu genehmigen. Historisch werden Konflikte zwischen den jeweiligen Versionen des Budgets in einem gemeinsamen Konferenzkomitee gelöst und anschließend vom gesamten Repräsentantenhaus bzw. Senat gebilligt.
  3. Der Kongress genehmigt die Ausgaben für den Haushalt, indem er gegebenenfalls frühere Gesetze fortsetzt und / oder neue Gesetze verfasst.
  4. Die Mittelausschüsse und Unterausschüsse beider Häuser legen die tatsächlichen Mittel fest, die für die genehmigten Programme ausgegeben werden können. Einige Programme sind autorisiert, aber nie finanziert, und umgekehrt.

Auswirkungen des Haushalts auf die Bundesschuldengrenze

Die Höhe der jederzeit ausstehenden Bundesschulden wird vom Kongress festgelegt und kontrolliert - derzeit beträgt das Schuldenlimit 16, 39 Billionen Dollar. Das US-Finanzministerium legt anhand der vorgeschlagenen Ausgabengenehmigung fest, ob die vom Kongress vorgeschriebene Obergrenze es der Bundesregierung ermöglicht, ihren Verpflichtungen nachzukommen.

Haushaltsdefizite erhöhen den Umfang der ausstehenden Bundesschulden, während Überschüsse die Schulden verringern. Wenn ein projiziertes Haushaltsdefizit die Höhe der Schulden über das gesetzliche Limit hinaus erhöht, fordert das Finanzministerium den Kongress auf, entweder die Obergrenze zu erhöhen oder die vorherige Genehmigung bestehender Programme umzukehren, um eine Überschreitung des Grenzwerts zu vermeiden.

Der Kongress hat die Verschuldungsgrenze seit 2001 elfmal angehoben. In jedem dieser Fälle hat der Prozess einen intensiven politischen Druck und interne Kämpfe ausgelöst, da ein Versagen der Schuldenobergrenze dazu führen könnte, dass die Regierung Sozialversicherungszahlungen, Zinszahlungen oder Arbeitnehmer einstellt Gehälter.

Faktoren, um über den Bundeshaushalt nachzudenken

Während die Bedeutung des Prozesses und die Notwendigkeit eines realistischen Haushalts nicht überbewertet werden können, sind die den Haushalt finanzierenden Prozesse und Berechnungen zu komplex geworden und sind manchmal absichtlich irreführend, um den politischen Zwecken des Präsidenten, des Kongresses und ihrer jeweiligen politischen Parteien zu dienen.

Beachten Sie Folgendes, wenn Sie die Auswirkungen des Budgets auf die Wirtschaft und das Niveau unserer Staatsschulden betrachten:

1. Ausgaben "On" und "Off" der Bücher

Einige Ausgaben sind "nicht in den Büchern" und spiegeln sich nicht in der "offiziellen" Defizitzahl wider, sondern addieren sich trotzdem zur Staatsverschuldung. Zum Beispiel sind die Ausgaben verschiedener Agenturen nicht Teil des Budgetprozesses und sind von der normalen öffentlichen Kontrolle isoliert. Die Kosten der Strategic Petroleum Reserve, der Pension Guaranty Corporation und des Postal Service Fund sind nur einige dieser Agenturen. Weder der Irakkrieg noch der Krieg in Afghanistan haben sich vor 2009 in den Budgetberechnungen niedergeschlagen.

Es gab verschiedene gesetzgeberische Anstrengungen, um die Finanzierung "aus den Fugen zu heben", aber sie bleibt bestehen. Folglich sind Haushaltsdefizite oder -überschüsse irreführend und spiegeln nicht die tatsächlichen Kosten staatlicher Maßnahmen wider.

2. Budgetüberschuss oder Defizitdefinition

Technisch gesehen ist der Haushaltsüberschuss oder -defizit die Differenz zwischen den tatsächlichen Bareinlagen aus Steuern und "budgetierten" Ausgaben, nicht den tatsächlichen Ausgaben, die während des Haushaltsjahres getätigt werden. Da die Differenz zwischen Sammlungen und Ausgaben eher projiziert wird als tatsächlich, sollte die erste Analyse des Defizits oder des Überschusses immer als verdächtig betrachtet werden, da die Realität im Allgemeinen ein anderes Ergebnis liefert.

Zum Beispiel spiegelte das Budget von Präsident Bush für den Kongress im Jahr 2008 ein prognostiziertes Defizit von 240 Milliarden Dollar wider - aber das tatsächliche Defizit, das das US-Finanzministerium unter Anwendung der damaligen Regeln berichtete, war ein Defizit von 454 Milliarden Dollar. Der Anstieg der Staatsverschuldung für das Jahr betrug erstaunliche 1, 9 Billionen Dollar, was zu einem großen Teil auf Ausgaben außerhalb der Bücher zurückzuführen war, oder fast acht Mal mehr als die Projektion des Präsidenten für das Jahr.

3. Darlehensgarantien

Verschiedene Bundesbehörden geben Schuldengarantien für Produkte und Dienstleistungen aus, die von Hochschulbildung und Wohneigentum bis zur Finanzierung von Kleinunternehmen reichen. Diese Garantien sind nicht im Bundeshaushalt enthalten, stellen jedoch große potenzielle Verbindlichkeiten dar, die im Falle eines Zahlungsausfalls möglicherweise zahlungswirksam werden.

Seit 2008 mussten die Steuerzahler fast 200 Milliarden US-Dollar in die Federal National Mortgage Association (Fannie Mae) und die Federal Home Loan Mortgage Corporation (Freddie Mac) investieren, nachdem sie die von diesen beiden halbstaatlichen Agenturen ausgegebenen Hypotheken garantiert hatten. Die Garantien sind nicht in den Haushaltsberechnungen enthalten, da es unmöglich ist zu wissen, ob oder wann sie in der Zukunft benötigt werden.

4. Sozialversicherung und Medicare

Viele behaupten, dass die FICA (Federal Insurance Contributions Act) -Steuer, die zur Finanzierung der Sozialversicherung und der Medicare (Programme für Ruhestand und Gesundheitsversorgung für ältere Amerikaner) verwendet wird, "Sozialversicherung" ist und niemals Teil der allgemeinen Staatsausgaben sein sollte. Die FICA-Einnahmen beliefen sich im Jahr 2011 auf rund 819 Milliarden US-Dollar mit Ausgaben von 835 Milliarden US-Dollar, ein Ungleichgewicht, das wachsen wird, wenn nicht Schritte unternommen werden, um Zahlungen für zukünftige Begünstigte zu erhöhen.

Der Ausblick auf das zukünftige Haushaltsdefizit

Nach Angaben des Office of Management and Budget wurden seit der Wahl von Ronald Reagan 1980 nur vier jährliche Haushaltsüberschüsse verzeichnet: Die letzten drei Jahre von Bill Clintons Amtszeit (1998, 1999, 2000) und das erste Jahr von George W. Bush Begriff (2001). Gleichzeitig zeigt das US-Finanzministerium jedoch, dass die Verschuldung des Staates seit 1969 jedes Jahr gestiegen ist. Dies zeigt, wie schwierig es ist, Finanzdaten verschiedener Regierungsstellen und -agenturen zu erhalten und zu übersetzen.

Es ist sehr wahrscheinlich, dass wir auch in Zukunft erhebliche jährliche Defizite aufweisen werden, auch wenn wir ein robustes Bruttoinlandsprodukt (BIP) haben, das auf mehrere Faktoren zurückzuführen ist:

  • Begrenzte Steuereinnahmen Wenn die Steuereinnahmen auf dem derzeitigen Niveau von 15, 5% des BIP bleiben und die Wirtschaft um gut 3% pro Jahr expandiert, werden die Bundeseinnahmen im Jahr 2016 rund 2, 68 Billionen US-Dollar betragen, was nicht ausreicht, um die Ausgaben des vergangenen Jahres zu decken. Es ist unwahrscheinlich, dass Steuern erhöht werden, da jedes Kongressmitglied der Republikanischen Partei sich öffentlich verpflichtet hat, dass Grover Norquists Amerikaner für Steuerreform "gegen Steuererhöhungen stimmen und dagegen stimmen".
  • Unfähigkeit, Bundesausgaben zu kürzen . Die wirtschaftlichen Verwerfungen der letzten vier Jahre und die weltweit rückläufige Nachfrage nach Produkten und Dienstleistungen werden dazu führen, dass eine beträchtliche Anzahl von Bürgern in den kommenden Jahren finanzielle Hilfe benötigt. Die Demokraten sind nicht bereit, die Sozialprogramme ohne eine entsprechende Erhöhung der von den Steuerzahlern mit den höchsten Anteilen gezahlten Steuern zu kürzen. Politischer und religiöser Terrorismus könnte die Fähigkeit des Landes verringern, die Verteidigungsausgaben zu senken. Katastrophen, die sowohl von Menschen verursacht werden (Deepwater Horizon-Ölkatastrophe) als auch von Naturkatastrophen (Hurricane Sandy), werden wahrscheinlich weitergehen und die Bundesregierung zwingen, aus humanitären und praktischen Gründen einzugreifen. Folglich dürften die Ausgaben des Bundes nicht zurückgehen, sondern wachsen.
  • Fortgesetzte politische Deadlocks . Trotz der schlechten öffentlichen Meinung und des mangelnden Respekts für gewählte Amtsträger, sind die politischen Parteien auf beiden Seiten des Ganges weiterhin in "Brinksmanship" engagiert, was den extremsten Elementen ihrer jeweiligen Parteien zugutekommt. Dieses Verhalten wird sich wahrscheinlich fortsetzen, bis eine Partei eine klare Mehrheit beider Häuser sowie die Präsidentschaft gewinnt, was bis zur nächsten Präsidentschaftswahl im Jahr 2016 unwahrscheinlich ist. In der Folge wird das Land weiterhin von einer Katastrophe bis zu einer Katastrophe gehen das nächste, geführt von einem Machen-Nichts-Kongress und einem wirkungslosen Präsidenten.
  • Höhere Zinsen auf Bundesschulden . In der Vergangenheit wurden amerikanische Schulden als die sicherste Investition der Welt angesehen. Dieser Status ermutigte ausländisches Eigentum, insbesondere die Regierungen und Bürger Chinas und Japans, zu investieren und einen niedrigen Zinssatz als Gegenleistung für die außergewöhnliche Sicherheit unserer Schulden zu akzeptieren. Beide Länder sehen sich heute mit dem inneren wirtschaftlichen Stress konfrontiert und werden wahrscheinlich auch in Zukunft keine eifrigen Käufer bleiben. Darüber hinaus haben Amerikas eigenes ökonomisches Unwohlsein und die Unfähigkeit der Kongressmitglieder, zusammenzuarbeiten, unseren finanziellen Ruf beeinträchtigt. Es ist wahrscheinlich, dass wir in den nächsten vier Jahren höhere Zinsen für unsere ausstehenden Schulden zahlen müssen.

Letztes Wort

Der Bundeshaushalt spiegelt die Prioritäten des Landes und die Bedeutung jedes Programms innerhalb dieser Liste von Prioritäten wider. Gleichzeitig zeigt die Geschichte der anhaltenden Haushaltsdefizite - Ergänzungen der Staatsschulden am Uhrwerk - unsere Unwilligkeit oder Unfähigkeit, sich darauf zu einigen, welche Programme fortgeführt, erhöht oder gestrichen werden sollten, oder die erforderlichen Aufbesserungen durch Steuererhöhungen zu finanzieren wir stimmen zu.

Trotz der Untätigkeit gewählter Volksvertreter können wir unsere finanziellen und wirtschaftlichen Probleme durch eine Kombination aus Steuer- und Rentenreform, einer stabilen Wirtschaft und der Bereitschaft lösen, die Defizite zu decken und die Staatsschulden schrittweise abzuschaffen. Unsere Probleme entstanden nicht über ein oder zwei Jahre, sondern über Jahrzehnte - und unsere Lösungen werden eine ähnliche Zeitspanne benötigen, um sie umzusetzen.


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