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Zu viel Zeug? 6 Tipps für ein glücklicheres, nachhaltiges Leben


Malcolm Forbes wird der Satz zugeschrieben: "Wer die meisten Spielsachen hat, gewinnt das Spiel." Laut einem Artikel von People, der zum Zeitpunkt seines Todes verfasst wurde, gehörten zu seinen Hobbies der Erwerb von Reichtum und die "Präsentation dessen, was er kaufen konnte".

Sein Gedenkgottesdienst zeigte Ausstellungen seiner umfangreichen Kunstsammlung, darunter antike Schiffsmodelle, Spielzeugsoldaten und Manuskripte. Forbes besaß acht Häuser auf der ganzen Welt, darunter eine private Insel, 2.200 Gemälde, eine 151-Fuß-Yacht und eine Boeing 727. Er besaß auch mehr russische Imperial Faberge-Eier als die russische Regierung. Seit seinem Tod wurde die Philosophie von Herrn Forbes sowohl von Predigern als auch von Experten angegriffen, von denen einige die Frage der Bibel anführten: "Was nützt es einem Menschen, wenn er die ganze Welt gewinnt, aber seine Seele verliert?"

Der Einfluss von angesammeltem Zeug

Ironischerweise legen Studien nahe, dass das Streben nach materiellem Besitz uns glücklicher macht als seine tatsächliche Übernahme. Dr. Marsha L. Richins, Professorin für Marketing an der Universität von Missouri, sagt, dass materialistische Konsumenten mehr Freude daran haben, Produkte zu suchen, als sie tatsächlich zu besitzen. In seinem Buch "Stolpering on Happiness" sagt der Psychologe Daniel Gilbert, dass Zufriedenheit und Freude am Besitz eines Objekts schnell nachlässt, ein Effekt, den Psychologen als Gewöhnung bezeichnen und Ökonomen "abnehmenden Grenznutzen" nennen.

Materialismus - sozial destruktiv und selbstzerstörerisch

Eine Reihe von Studien, die im Juli 2013 in der Zeitschrift Mo- tivation and Emotion veröffentlicht wurden, zeigen, dass das Wohlbefinden abnimmt, wenn Menschen mehr erwerben. Wenn sie weniger erwerben, steigt es. Eine weitere Studie, die in der Dezember 2013 Ausgabe des Journal of Consumer Research veröffentlicht wurde, besagt, dass der Materialismus soziale Isolation fördert und umgekehrt. Die Beziehung erzeugt einen Teufelskreis - je einsamer du dich fühlst, desto wahrscheinlicher wirst du Besitz suchen, selbst wenn eine größere Menge an Besitztümern deine Beziehungen verdrängt.

Die Akkumulation von Dingen um ihrer selbst willen hat mindestens drei negative Auswirkungen:

  1. Das Maß des Erfolgs . Als Gesellschaft neigen wir dazu, Menschen nach dem zu messen, was sie haben, und nicht, was sie tun. Oft wird dem Reichtum Respekt zuteil, ungeachtet der Mittel, die für den Erwerb dieses Reichtums verwendet werden. Zeitungen und Zeitschriften sind vollgestopft mit Fotografien von jungen Männern und Frauen mit teuren Autos und Villen, aber in vielen Fällen sind dieselben Leute mit dem Gesetz konfrontiert und zeigen ein fragwürdiges soziales Urteilsvermögen.
  2. Das vergebliche Streben nach Glück . Der Mythos, dass Besitztümer persönliches Glück bringen, wird seit Jahrhunderten aufrechterhalten, trotz der Beweise, dass das Gegenteil wahrscheinlicher ist. Eine Studie von 2011 in The British Psychological Society schlägt vor, dass, während es vielleicht nicht möglich ist, Glück zu kaufen, Sie Erleichterung von einer niedrigen Stimmung kaufen können. Leider ist der Boost flüchtig und führt oft zu Unzufriedenheit, Depression und Selbstvorwürfen, wenn die Rechnung fällig wird. Wie bei anderen Süchten kann das Akquirieren von Objekten dazu führen, dass sich die Konsumenten in einem schwierigen Muster gefangen fühlen, das manchmal unmöglich zu brechen ist. Übermäßiges Einkaufen oder die Unwilligkeit, Dinge zu verwerfen, wurde von der American Psychiatric Association im Jahr 2013 offiziell als psychische Störung - Hortungserkrankung - anerkannt.
  3. Der Verlust der persönlichen Freiheit . Chuck Palahniuk, der Autor von "Fight Club", drückte das Ergebnis exzessiver Besitztümer am besten aus: "Die Dinge, die du besitzt, enden am Ende. Erst nachdem du alles verloren hast, kannst du alles machen. "Janis Joplin äußerte sich in ihrer Interpretation von" Me and Bobby McGee "1971 ähnlich, als sie sang:" Freiheit ist nur ein weiteres Wort für nichts, was man verlieren könnte. "

Gesellschaftlicher Effekt

Nach Angaben des US Census Bureau haben die Amerikaner seit 2000 weniger als 3% ihres Haushaltseinkommens gespart, eine Quote, die weit unter anderen Industrieländern wie Kanada, Frankreich und Deutschland liegt. Dieser Mangel an Einsparungen ist nicht auf ungenügendes verfügbares Einkommen zurückzuführen, da das jährliche Medianeinkommen der letzten vier Jahre 53.000 $ überschritten hat. Der Mangel an Ersparnissen ist wahrscheinlich eher auf die Unfähigkeit oder Unwilligkeit der Individuen zurückzuführen, zu sparen und sich zu entscheiden, unnötige und extravagante Objekte zu konsumieren und zu erwerben.

Diese Vorliebe für unwesentliche Anschaffungen lässt viele Amerikaner nicht auf einen erzwungenen oder freiwilligen Ruhestand vorbereiten, so dass eine Person zwischen 55 und 64 Jahren nur ein mittleres Nettovermögen von weniger als 75.000 Dollar, keine Altersguthaben und nur 5.000 Dollar in anderen finanziellen Vermögenswerten zur Deckung von Notfällen hat. Infolgedessen kann die Mehrheit der Amerikaner in erheblichem Maße von Sozialversicherungszahlungen und Medicare oder der Wohltätigkeit von Familie und Freunden abhängig sein. Wenn spätere Generationen dieselben Ausgabengewohnheiten beibehalten, ist ein Zyklus erhöhter Besteuerung zur Unterstützung höherer Kosten öffentlicher Unterstützung wahrscheinlich, der Mittel für gesellschaftliche Investitionen in Bildung, Infrastruktur und Forschung ausgleicht.

Wirtschaftlicher Effekt

Amerikas einzigartiges Wirtschaftsmodell des regulierten freien Unternehmertums hat Erfindungen, Innovationen und Entdeckungen hervorgebracht, die das Leben der Menschen auf der ganzen Welt verbessert haben. Unser Bedürfnis nach Exzess wird durch eine massive Werbeindustrie gefördert, die uns Bilder von Luxusgütern beschert, uns als Konsumenten und nicht als Menschen charakterisiert und den Zusammenhang zwischen Einkauf und Status, Objekten und Sicherheit fördert. Bereits 1901 wurde die Verbindung zwischen Werbung und psychologischer Manipulation in einer in Publicity erscheinenden Erklärung erkannt: "Die bloße Erwähnung von psychologischen Begriffen, Gewohnheit, Selbst, Empfängnis, Diskriminierung, Assoziation, Erinnerung, Imagination und Wahrnehmung, Vernunft, Emotion, Instinkt und soll, sollte eine Flut von neuen Gedanken schaffen, die jeden fortgeschrittenen Verbraucher von Werbeflächen ansprechen sollte. "

Werbetreibende haben ihre Lektionen gut gelernt, was sich in den letzten 30 Jahren in der Veränderung des Lebensmittelgeschäfts widerspiegelt. Ein typischer Supermarkt in den Vereinigten Staaten im Jahr 1974 lag bei 9.000 Artikeln; Im Jahr 1990 wurden mehr als 30.000 Stück transportiert, und ein Superstore kann über 100.000 verschiedene Gegenstände transportieren. Praktisch jedes Produkt hat 5, 10 oder noch mehr Alternativen, die nicht unterschieden werden können, außer Verpackung, Größe und Preis.

Während einige die Logik in Frage stellen, ein auf fortwährendes Wachstum ausgerichtetes Wirtschaftsmodell beizubehalten, ist es schwierig, sich ein anderes Wirtschaftssystem vorzustellen, das in der Lage ist, Wohlstand für so viele zu produzieren. Unsere Herausforderung in der Zukunft besteht darin, die ungeheuerlichen Konsequenzen unseres freien Unternehmenssystems zu beseitigen und gleichzeitig seine Vorteile zu erweitern.

Ökologische Wirkung

Laut der EPA, seit 1960, ist die Müllabfuhr pro Person und Tag in den Vereinigten Staaten von 2, 68 Pfund auf 4, 43 Pfund explodiert und hat mehr als 250 Millionen Tonnen pro Jahr erzeugt. Unglaublicherweise werfen die Menschen in den Vereinigten Staaten im Durchschnitt jeden Monat ihr Körpergewicht in Müll. Bis zum Ende dieses Jahrhunderts werden sich die Abfallmengen, abgesehen von Änderungen in unseren Gewohnheiten, voraussichtlich verdreifachen, was zu übermäßigen Recycling- und Entsorgungsmaßnahmen führen wird.

Überall auf der Welt gibt es Beweise für unsere Abfälle: Plastik verstopft Ozeane und Flüsse, Müllverbrennungsanlagen füllen den Himmel mit Asche und anderen Schadstoffen, und die Gemeinden sind gezwungen, Müll an ausländische Standorte zu transportieren, die an überlaufenen Mülldeponien vorbeiziehen. Der Great Pacific Garbage Patch wurde 1997 entdeckt und wird auf bis zu sieben Millionen Quadratmeilen Ozean geschätzt - doppelt so groß wie die Fläche der kontinentalen Vereinigten Staaten.

Wenn alle wie der Durchschnittsamerikaner lebten, würden wir nach Ansicht des Zentrums der Ökobilanz mindestens fünf Erden brauchen. Natürliche Ressourcen stehen unter zunehmendem Druck, da die Bevölkerung in China und Indien den Status der Mittelschicht erreicht und das Konsumverhalten der Amerikaner nachahmt. Fraser Thompson, Senior Fellow am McKinsey Global Institute, schlägt Lösungen vor, die die potenzielle Katastrophe verbessern könnten - neue Technologien, Ersatzmaterialien und größere Investitionen in das Angebot - aber sie erfordern nachhaltige weltweite Investitionen von etwa 3 Billionen Dollar pro Jahr, oder etwa doppelt so viel wie heute Investition.

Gleichgewicht erreichen

In Anbetracht der aktuellen Situation, was können Einzelpersonen tun, um von der Tretmühle der Akkumulation zu kommen, ohne dem ökonomischen Motor zu schaden? Die Lösung ist einfach und leicht zu folgen.

1. Unterscheide den Status von den Besitztümern

Status und Respekt ergeben sich aus dem, wer du bist und was du tust, nicht aus dem, was du besitzt. Jemand hat immer ein größeres Haus, ein schnelleres Auto und mehr Spielzeug. Während Gier eine starke Emotion ist, kann sie mit Wissen und Anstrengung kontrolliert werden. Das Glück und die Anzahl der Besitztümer, die Sie besitzen, sind nicht korrelierend.

2. Investieren, nicht einnehmen, Ihr verfügbares Einkommen

Zu viel Gutes kann schädliche Auswirkungen haben. Zum Beispiel verursacht zu viel essen (auch gesunde Lebensmittel) Gewichtszunahme, die Ihr Aussehen und Ihre Gesundheit beeinträchtigt. In ähnlicher Weise tragen Besitztümer die Last des Eigentums, mit mehr Speicherplatz und mehr Wartung erforderlich. Wenn Sie Ihr Einkommen sparen und investieren, um einen komfortablen Lebensstandard zu bieten, überwiegen die psychologischen Vorteile, wenn Sie wissen, dass Sie eine finanzielle Reserve haben, die momentanen Freuden des Erwerbs.

3. Kaufen Sie Erfahrungen, keine Objekte

Bereits im Jahr 2005 empfahlen Wissenschaftler, dass wohlhabende Menschen weniger kaufen und mehr für Erfahrungen - Urlaub, Unterricht, Essen - ausgeben, die weniger Ressourcen benötigen. Kurzfristige Gefühle halten selten an und Sie sind eher geneigt zu hinterfragen, was Sie gekauft haben könnten, anstatt mit dem zufrieden zu sein, was Sie gekauft haben.

Laut Cornell-Professor Thomas Gilovich, Mitautor einer Studie zum Vergleich von Material- und Erfahrungseinkäufen, "sind Ihre Erfahrungen inhärent weniger komparativ, sie werden weniger durch soziale Vergleiche beeinträchtigt und weniger unterminiert." Gilovich verwendet das Beispiel von Verbrauchern, die neue Wohnungen kaufen. Panel-TVs, die sie genießen, bis sie Nachbarn entdecken, die größere Sets mit klareren Bildern für weniger Geld gekauft haben. Auf der anderen Seite schaffen Erlebnisse glückliche Erinnerungen, die immer wieder und wieder zurückgerufen werden können, ohne dass die Freude abnimmt.

4. Kaufen und halten

Gute Dinge zu kaufen und lange Zeit an ihnen zu halten, ist in der Regel günstiger als ständig niedrigere Qualität zu niedrigeren Preisen zu kaufen. Wir ersetzen oft Dinge, weil wir sie satt haben, nicht weil sie ihren Nutzen verloren haben. Betrachten Sie die Kleidung in Ihrem Kleiderschrank, die nicht mehr getragen wird, nicht weil sie nicht mehr verwendbar ist oder nicht passt, sondern weil wir denken, dass es aus der Mode ist.

5. Unterscheiden zwischen Funktionen und Vorteilen

Hersteller und Werbetreibende fördern ständig neue Funktionen für ihre Produkte und Dienstleistungen, von denen viele kleinere Ergänzungen oder Verbesserungen sind. Ein "Merkmal" ist eine quantifizierbare Eigenschaft eines Produkts oder einer Dienstleistung - ein "Nutzen" ist, ob es für Sie nützlich ist. Betrachten Sie Kabel-TV-Unternehmen, die über 200 Kanäle in einem Premium-Paket werben - das ist eine Funktion. Es ist nur ein Vorteil, wenn Sie alle 200 Kanäle sehen.

6. Genießen oder zerstören

Wenn Sie ein Objekt kaufen oder ersetzen, sollten Sie das alte Objekt entsor- gen, verkaufen, recyceln. Das Aufbewahren alter, unbenutzter Objekte erfordert übermäßige Platz- und Schutzkosten. Laut einem Artikel in WebMD kann es zu Problemen führen und frustrieren, während die Ausführung von Aufgaben erschwert wird. Zu viel Unordnung kann eine Geistesgefahr sowie eine Feuergefahr sein.

Letztes Wort

Amerikaner neigen dazu, für jede Kontingenz, egal wie weit entfernt, vorbereitet zu sein. Reduzieren Sie die Dinge in Ihrem Leben, reduzieren Sie Ihre Einkäufe und erhöhen Sie Ihre Ersparnisse, so können Sie beruhigt sein und unsere Lebensweise für zukünftige Generationen erhalten.

Wie viel Zeug hast du? Wie viel davon verwenden Sie regelmäßig, gelegentlich oder überhaupt nicht?


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