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Sollte ich dem Friedenskorps beitreten? - Vorteile und Nachteile des Service


Willst du die Welt sehen und andere Kulturen erleben? Das Peace Corps könnte für Sie das Richtige sein. Jedes Jahr bewerben sich ungefähr 15.000 bis 18.000 Amerikaner um zu dienen. Während die Schauplätze von Jahr zu Jahr variieren, reichen die Möglichkeiten von den Inseln Jamaika und der Dominikanischen Republik bis zu den Bergen Nepals und Perus. Freiwillige dienen in China, Madagaskar, Südafrika und 50 anderen Ländern auf der ganzen Welt.

Seit seiner Gründung mitten im Kalten Krieg zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion ist das Peace Corps das bekannteste Freiwilligenprogramm für amerikanische Bürger geworden. Das bedeutet jedoch nicht, dass es nicht seinen Anteil an Kritikern hatte: Der Präsidentschaftskandidat von 1960, Richard M. Nixon, behauptete, dass es ein "Zufluchtsort für Gesetzesbrecher" werden würde, während ein Redakteur im Harvard Crimson sagte: "Das Peace Corps ist arrogant und kolonialistisch wie die Regierung, zu der sie gehört. "

Eine Umfrage des Rasmussen-Berichts aus dem Jahr 2011 ergab jedoch, dass fast zwei Drittel der erwachsenen Amerikaner nun eine positive Meinung über das Peace Corps haben. Und eine 2011 durchgeführte Umfrage unter Freiwilligen, die teilweise vom Peace Corps durchgeführt wurde, ergab, dass das Programm sehr positive Auswirkungen auf diejenigen hatte, die sich dafür anmeldeten:

  • 90% bewerteten ihre Erfahrung als ausgezeichnet oder sehr gut.
  • 92% sagten, es habe ihr Leben verändert.
  • 98% würden das Peace Corps ihrem Kind, Enkel oder einem anderen engen Familienmitglied empfehlen.

In den letzten mehr als 50 Jahren haben sich junge Amerikaner der Organisation in Scharen angeschlossen, um anderen zu helfen, die Wege und Sprachen verschiedener Kulturen kennenzulernen und bei ihrer Rückkehr einen Vorteil auf dem Arbeitsmarkt zu erlangen.

Ursprung des Peace Corps

1961 befanden sich die Supermächte der Welt mitten im Kalten Krieg. Die Sowjetunion und die Vereinigten Staaten standen sich in Berlin gegenüber, was dazu führte, dass die Sowjets eine Mauer zwischen Ost- und Westdeutschland bauten. Eine von der CIA gesponserte militärische Invasion zum Sturz des kubanischen Präsidenten Fidel Castro endete mit der katastrophalen Invasion der Schweinebucht und legte 1962 mit der Kubakrise den Grundstein für eine weitere Konfrontation. Auf halbem Weg um die Welt galt Südostasien als der Dreh- und Angelpunkt im Krieg zwischen Kommunismus und Demokratie, der Präsident John F. Kennedy veranlasste, Spezialeinheiten, militärische Ausrüstung und finanzielle Unterstützung für Südvietnam zu leisten.

Während die Mission des Peace Corps "den Weltfrieden und die Freundschaft fördern soll", war der Wettbewerb zwischen den Supermächten ein wichtiger Faktor bei seiner Schaffung. Präsident Kennedy erkannte, dass die Sowjets Hunderte von Männern und Frauen, Wissenschaftlern, Physikern, Lehrern, Ärzten, Ingenieuren und Krankenschwestern hatten, die bereit waren, ihr Leben im Dienst des Weltkommunismus zu verbringen. Kennedy wollte ein Gegenprogramm, das folgendes beinhaltete: Amerikaner aktiver für globale Demokratie, Frieden, Entwicklung und Freiheit. "

Als Konsequenz wurde das Peace Corps am 1. März 1961 per Exekutivbefehl gegründet und später im selben Jahr vom Kongress genehmigt. Die erste Gruppe von 51 Freiwilligen kam nach Ghana, um ihren Dienst zu beginnen. Ende 1961 waren mehr als 500 Freiwillige in neun Gastländern tätig: Chile, Ghana, Kolumbien, Indien, Nigeria, Philippinen, St. Lucia, Tansania und Pakistan. Bis zum Jahr 2015 hatten fast 220.000 Amerikaner in 140 verschiedenen Ländern gedient.

Vorteile des Service

Für diejenigen, die eine Kultur wie sie ist erleben wollen - um Teil einer ausländischen Gemeinschaft zu sein und einen Beitrag zum Leben anderer zu leisten, kann das Peace Corps die perfekte Gelegenheit sein. Helen Raffel, eine dreifache Freiwillige im Alter von 70 Jahren, hat zwei Jahre in Usbekistan, China und Marokko gedient. Ihrer Meinung nach ist das Leben mit einer einheimischen Familie und die Arbeit mit Einheimischen die einzige Möglichkeit, ein Land wirklich kennen zu lernen. Kamila Alexander, eine junge Frau aus Dallas, die in Kupa, einem kleinen Dorf in Ecuador, diente und nach dem Gottesdienst eine medizinische Schule besuchte, sagt: "Es ist fast unmöglich für Freiwillige, zwei Jahre lang im Leben anderer Menschen etwas zu bewirken, ohne dass es dazu kommt ein Unterschied in ihrem eigenen Leben. "

Zusätzlich zu den immateriellen Werten, die Freiwillige aus dem Dienst erhalten, gibt es spürbare spürbare Vorteile, insbesondere für Hochschulabsolventen, die Schwierigkeiten haben, einen Job zu finden, und die mit Studiendarlehen belastet sind. Hier sind einige der vielen Vorteile des Peace Corps-Dienstes.

1. Aufschub und Annullierung von Studienkrediten

Durch das Public Service Loan Forgiveness Program qualifizieren Freiwillige nach 120 Monaten Zahlung die Vergebung ihres Bundesstudendarlehens. Nach Angaben des Peace Corps können Personen, die Anspruch auf einen einkommensabhängigen Tilgungsplan haben (Pay as You Earn, Income-Based Tilgung oder Income Contingent Tilgung), monatliche Zahlungen in Höhe von null Dollar für ihre 24-monatigen Dienstjahre erhalten niedrig. Mit anderen Worten, sie erhielten eine Gutschrift über 24 Monate Zahlungen (wenn sie zu Beginn ihrer Dienstzeit mit Zahlungen beginnen), obwohl ihre tatsächlichen Zahlungen Null sind. Danach würden Freiwillige nur noch acht weitere Jahre auf Zahlungen basierend auf ihren Einkünften in den Jahren nach dem Verlassen des Friedenskorps leisten.

Freiwillige, die sich nicht für einen einkommensabhängigen Tilgungsplan qualifizieren, können sich auch dazu entschließen, Darlehenszahlungen bis zum Ende ihrer Dienstzeit im Rahmen einer finanziellen Härtevorsorge zu verschieben. Nach Vollendung ihres Dienstes würden sie 120 Zahlungen basierend auf ihrem Einkommen nach Peace Corps-Dienst leisten. Für die meisten Menschen ist es finanziell sinnvoller, mit der Rückzahlung zu beginnen, wenn sie in den Dienst des Friedenskorps eintreten, da die monatliche finanzielle Verpflichtung minimal ist.

Freiwillige erhalten auch eine automatische Stundung von Stafford, Perkins oder Konsolidierungsdarlehen während des Dienstes. Darüber hinaus können sie für eine teilweise Annullierung ihrer Federal Perkins Darlehen - 15% für jedes Jahr der Dienstleistung, bis zu 70% insgesamt qualifizieren.

2. Fremdsprachenunterricht

Freiwillige erhalten zwei bis drei Monate Sprach-, Technik- und Kulturtraining in dem Land, in dem sie vor Beginn ihres zweijährigen Dienstes dienen werden. Dies sind alles wichtige Vermögenswerte, wenn Sie in einer globalen Wirtschaft Beschäftigung suchen.

3. Graduate und Fellowship-Möglichkeiten

Freiwillige können während ihres Dienstes an mehr als 90 Universitäten in den USA einen Master-Abschluss erwerben. Eine repräsentative Liste von Schulen umfasst Arizona State University, Boston Universität, Clemson, Cornell, Duke, Purdue, Rutgers und Texas A & M. Zurückgetretene Freiwillige haben eine lebenslange Berechtigung für das Paul D. Coverdale Fellows-Programm für Hochschulabschlüsse, die Darlehen, Studiengebührenreduktion, bezahlte Praktika und Hilfe bei der Unterbringung einschließen können.

4. Erweiterte Karrierechancen

Laut CNN suchen Arbeitgeber nach Arbeitern mit kreativen Problemlösungsfähigkeiten und einer Fähigkeit, gut mit anderen zu arbeiten. Freiwillige Helfer des Peace Corps haben einzigartige Fähigkeiten entwickelt und bewiesen, dass sie Herausforderungen meistern können, die sie von anderen unterscheiden. Außerdem erhalten Alumni einen nicht wettbewerbsfähigen Anspruch auf Stellen für die Bundesregierung. Dieser Status, der auf drei Jahre verlängert werden kann, ermöglicht es den Bundesbehörden, einen zurückgekehrten Freiwilligen einzustellen, ohne den normalen Wettbewerbsprozess durchlaufen zu müssen.

Alumni des Programms haben Erfolg in einer Vielzahl von verschiedenen Bereichen von Wirtschaft bis Kunst und Unterhaltung erreicht:

  • Reed Hastings: CEO und Gründer von Netflix
  • Robert Haas: Vorstandsvorsitzender von Levi Strauss
  • Gordon Radley: Präsident von Lucas Films
  • Paul Theroux: Autor von "Mosquito Coast"
  • Peter Hessler: Autor von "River Town" (New York Times Bestseller)
  • Jay Hooker: Pulitzer-Preisträger für die New York Times
  • Donald Mosley: Mitbegründer von Habitat for Humanity
  • Donna Shalala: Präsidentin der Universität von Miami und ehemalige Sekretärin des Gesundheitsministeriums der Vereinigten Staaten

5. Bezahlung und Lebenshaltungskosten

Freiwillige erhalten Wohnungs- und Wohnstipendien, die es ihnen ermöglichen, ähnlich wie die Menschen in dem Land zu leben, in dem sie leben. Da die meisten Freiwilligen in unterentwickelten Ländern arbeiten, sind die Einrichtungen nicht auf Augenhöhe mit denen in den Vereinigten Staaten.

Wendy Lee, eine Freiwillige in Kamerun von Juni 2008 bis Juli 2010, erklärte: "In Kamerun zwang mich das Leben auf einem ähnlichen Einkommensniveau wie die Einheimischen, überfüllte Busse zu nehmen, anstatt einen privaten Fahrer zu mieten, um statt dessen lokales Essen zu essen westliche Restaurants besuchen und die Unbequemlichkeit erleben, mit schäbiger Elektrizität und ohne fließendes Wasser zu leben. "

Die Lebensbedingungen variieren von Land zu Land. Freiwillige, die in Afrika dienen, können in Lehmhäusern mit Strohdach oder Blechdächern leben, die mit einem Bett, einer Matratze, einem Schreibtisch oder einem Tisch, einem geraden Stuhl und einem Schrank zum Aufhängen von Kleidung ausgestattet sind. In China leben Freiwillige in örtlichen Wohneinheiten oder Wohnungen mit einem Wohnzimmer, einem Schlafzimmer, einem Badezimmer, einer Küche und manchmal einem Arbeitszimmer. Der Transport von und zu den Vereinigten Staaten zur Post des Freiwilligen erfolgt über kommerzielle Fluggesellschaften.

6. Medizinische Vorteile

Freiwillige haben volle Krankenversicherung und zahnärztliche Leistungen für 100% der Grundversorgung, Krankenhausaufenthalt, medizinische Evakuierung und alle Verordnungen (einschließlich Geburtenkontrolle). Jeder Posten hat einen "Amtsarzt" für die Grundversorgung.

Aufgrund von Beschwerden über die Qualität des medizinischen Dienstes hat das Peace Corps seit 2014 umfangreiche Änderungen in seinen Verfahren vorgenommen, einschließlich der Einführung neuer Standards für medizinisches Personal und Reaktionen auf sexuelle Übergriffe. Ungefähr 60% der Freiwilligen sind junge, einzelne, weiße Frauen.

7. Liberale Ferienvorteile

Freiwillige erhalten zwei Urlaubstage pro Monat oder 48 Tage über zwei Jahre. Diese Zeit wird normalerweise verwendet, um durch das Gastland oder benachbarte Länder zu reisen.

8. Nachregelung

Freiwillige, die ihren Dienst beenden, erhalten eine Barzahlung in Höhe von 8.000 US-Dollar, um wieder in das Leben in den Vereinigten Staaten zurückzukehren. Die Verwendung der Mittel unterliegt keinen Beschränkungen.

9. Freiwilliger Rücktritt

Freiwillige haben das Recht, jederzeit aus irgendeinem Grund aus dem Dienst auszutreten. Wenn möglich, werden zurücktretende Freiwillige innerhalb von 72 Stunden nach ihrem Austritt von der kommerziellen Luft (Economy Class) in ihr Heimatland zurückgebracht. Einige vorzeitige Beendigung Freiwilligen können Anspruch auf eine $ 200 Anpassungsvergütung.

Seit 2008 haben etwa 7% bis 10% der Freiwilligen ihren Dienst vorzeitig beendet, obwohl die Rate seit 2008 um mehr als 25% gesunken ist.

Vorsicht vor dem Service

Peace Corps Service ist nicht jedermanns Sache. Selbst die eifrigsten Freiwilligen geben zu, dass der Dienst in einem verarmten Land einen Freiwilligen von Zeit zu Zeit physisch, mental und emotional überwältigen kann.

Michael Waidmann, ein Freiwilliger, der in Äthiopien arbeitet, warnt: "Das Leben hier ist ganz anders. Es ist eine andere Welt, verloren in Zeit und Raum. Es ist hart und die kleinen Belästigungen können sich in einer schwarzen Wolke manifestieren ... Das Peace Corps ist wirklich eine Achterbahn. Eine aufregende und gruselige Fahrt, die total scheiße ist und total Arsch tritt. "

Zu den Nachteilen des Peace Corps-Dienstes gehören folgende.

1. Physische Isolation von Familie und Freunden

Freiwillige dienen typischerweise alleine in entlegenen Gebieten, weit entfernt von geliebten Menschen und mit inkonsistenter Kommunikation. Als Shawn Grund, ein Freiwilliger, der von 2010 bis 2012 in Huye, Ruanda, Englisch unterrichtet, schrieb er während seines Auftrags: "Sie werden sich in jeder Hinsicht einsamer fühlen als jemals zuvor in Ihrem ganzen Leben gefühlt oder geträumt haben ... An manchen Tagen wirst du nicht aus dem Bett aufstehen wollen (und nicht weil du dich zu wohl fühlst, vertrau mir), an manchen Tagen wirst du nicht einschlafen können, egal wie viele Drogen du nimmst oder wie früh du unterrichten musst am Morgen. Die einzige Konstante in diesem Leben ist, dass nichts so ist, wie es scheint, war oder ist. "

Auf der anderen Seite sehen viele Freiwillige die Einsamkeit als Teil des Peace-Corps-Pakets - ein Teil dessen, was die Erfahrung sowohl bedeutungsvoll als auch lohnend macht, wenn du kommst: "Der Führer des Insiders zum Friedenskorps: Was du wissen musst, bevor du gehst das andere Ende nach zwei Jahren ... Du wirst viel über dich selbst lernen. "

2. Kultureller Schock

Während die Lebensbedingungen schlechter sind, als die meisten Freiwilligen in den Vereinigten Staaten gewohnt sind, können die Unterschiede zwischen dem Leben in Amerika und einer armen Nation traumatischer sein. Die Hygiene-Standards können für Anfänger unterschiedlich sein. Toilettenanlagen könnten sehr wohl ein Loch in den Boden bedeuten. Wasser kann vor dem Trinken eine Behandlung erfordern. Die Nahrung verursacht wahrscheinlich Darmstörungen wie Erbrechen, schweren Durchfall und Verstopfung.

Laut Brad Nehring, einem Volontär in Sambia von 2006 bis 2008, "wirst du während deiner Tour auf viele Käfer, Reptilien und andere unerwünschte Mitbewohner stoßen." Es sollte jedoch darauf hingewiesen werden, dass selbst in den abgelegeneren Teilen der Die Lebensbedingungen der Welt haben sich gegenüber den Bedingungen in den 1960er und 1970er Jahren verbessert. Fernsehen, Mobiltelefone, Computer und das Internet sind jetzt allgemein für Freiwillige verfügbar. Die Technologie hat auch die Qualität und Menge von Trinkwasser, Brennstoffen für Kochen und Wärme und medizinische Behandlungen verbessert.

Während sich die Lebensbedingungen für Freiwillige erheblich verbessert haben, sind sie immer noch weniger als typischerweise in einem Industrieland zu finden. Fremde respektieren vielleicht nicht Ihren persönlichen Bereich oder stellen Ihnen persönliche Fragen zu Ihrem Einkommen, Aussehen oder Sexualleben. Michael Waidmann warnt potenzielle Freiwillige, dass "das Tempo des Lebens ... langsam, methodisch, zyklisch ist. Alles braucht eine lange Zeit. Wenn du keine geduldige Person bist, wirst du eins werden. "

Für einen guten Grundriss illustriert Alan Toths Dokumentarfilm Posh Corps aus dem Jahr 2012 das Leben vieler Freiwilliger heute und lohnt sich für alle, die sich für eine Registrierung interessieren.

3. Mangel an Aufsicht

Von den Freiwilligen wird erwartet, dass sie unabhängig und mit wenig Aufsicht vom Büro des Friedenskorps des Landes arbeiten. Nach der dreimonatigen Ausbildungszeit wird von den Freiwilligen erwartet, dass sie wissen, was zu tun ist, und dann ohne eine wesentliche Aufsicht.

Abby Bryant, eine Freiwillige, die derzeit in Panama arbeitet, bemerkt, dass ihr Vorgesetzter eine 12-stündige Busfahrt von ihrem Dorf entfernt lebt. "Ich habe nicht nur Kollegen (in Bezug auf andere Freiwillige), ich habe auch keine tägliche Aufsicht."

Einige potenzielle Freiwillige setzen den Mangel an Aufsicht mit einem Mangel an Unterstützung im Allgemeinen gleich. Emily Best trat nach einem Jahr Dienst in Senegal zurück und kehrte 2012 nach Hause zurück. Laut Ms. Best trinken die Freiwilligen zu viel, peitschen die Einheimischen an und handeln so, wie sie es zu Hause nicht wagen würden. Sie beschuldigt die Peace Corps-Kultur, die den Erfolg allein auf den Freiwilligen legt.

Trotz der fehlenden Orientierung sind viele Freiwillige froh, dass sie im Friedenskorps gedient haben. Matt Brown, ein Freiwilliger in Guinea von 2001 bis 2003, empfiehlt es "jedem mit einem abenteuerlustigen Geist, Herz und zwei freie Jahre in den Händen."

4. Sexuelle Belästigung und Übergriffe

Viele der vom Peace Corps bedienten Länder sind von Männern dominierte Gesellschaften. Laut Peace Corps, "Unterschiede in den Beziehungen zwischen den Geschlechtern können eine der sensibelsten und schwierigsten Lektionen zu lernen."

Im Jahr 2014 berichteten weibliche Freiwillige über Peace Corps über 43 Vergewaltigungen oder 1, 03 Vorfälle pro 100 weibliche Freiwillige. Männliche Freiwillige berichteten von vier Vergewaltigungen im selben Jahr. Im Jahr 2014 gab es 156 Vorfälle von weiblichen und 12 männlichen sexuellen Übergriffen (definiert als tastend, berührend oder küssend).

Das Peace Corps führte im selben Jahr ein umfassendes Programm zur Reduzierung und Reaktion von sexuellen Übergriffen durch. Während das Peace Corps alles unternimmt, um die Freiwilligen zu schützen, stellt es fest, dass es nicht jedes Risiko beseitigen kann, dem ein Freiwilliger ausgesetzt sein könnte. Laut dem Friedenskorps sind "Leben und Reisen in einer unbekannten Umgebung, ein begrenztes Verständnis der lokalen Sprache und Kultur und die Wahrnehmung als finanziell wohlhabende Faktoren einige der Faktoren, die Freiwillige in Gefahr bringen."

5. Langfristiger Genehmigungszeitraum

Um ein Freiwilliger zu werden, müssen Sie eine umfassende Online-Bewerbung, eine vollständige Krankengeschichte, die Auswahl einer potenziellen Freiwilligen-Site und das Ausfüllen eines zweiten Online-Fragebogens über den aktuellen Arbeitsstil und die Umgebung ausfüllen. Wenn Sie einverstanden sind, werden Sie eingeladen, mit einem Friedensoffizier zu sprechen, um Ihre Fähigkeiten und Interessen zu besprechen. Die zugelassenen Personen erhalten eine Einladung, innerhalb von sechs Monaten nach dem Gespräch zu erscheinen.

Vor den Änderungen im Jahr 2014 konnte der Prozess von der Antragstellung bis zur Genehmigung ein Jahr oder länger dauern. Carrie Hessler-Radelet, ehemalige Friedenskorps-Direktorin, erwartet, dass die neuen Reformen und die Möglichkeit, zu wählen, wo man dient, mehr Menschen, insbesondere Minderheiten, dazu ermutigen wird, sich für einen Dienst zu bewerben.

Peace Corps Freiwillige in Thailand, Foto von Chatchai Somwat

Letztes Wort

Im besten Fall fordert das Peace Corps Freiwillige körperlich, emotional und mental heraus. Nach Angaben von Matador Network behaupten freiwillige Helfer, dass dies der "härteste Job ist, den du jemals lieben wirst" und dein Leben für Jahre nach dem Dienst beeinflussen wird. Ross Szabo, ein Freiwilliger, der in Botswana dient, stellt fest, dass die Realität für die meisten Freiwilligen mehr Ausfallzeiten ist als wir es von Amerikanern gewohnt sind, die auf den Dreck blicken oder fasziniert von den Ameisen im Raum. "Die ganze Zeit zu denken kann Menschen an viele Orte bringen."

Während einige den Wert des Peace Corps in der heutigen Zeit in Frage stellten, glauben Anhänger - und die große Mehrheit der zurückgekehrten Freiwilligen -, dass das Corps wesentlich ist, um ein besseres Verständnis von Amerika und den Menschen der 139 bedienten Nationen zu erreichen. Das Bedürfnis nach Verständigung zwischen Nationen ist heute genauso groß wie in der Vergangenheit. Aus diesem Grund eröffnete Nicholas Kristof, zweifacher Pulitzer-Preisträger und Kolumnist der New York Times, seinen Vortrag auf der Millennium Campus Konferenz 2014 mit einem Plädoyer: Wir brauchen die jungen Leute, wir brauchen Sie dringend, um zu handeln, denn die Welt ist an einem Wendepunkt. Es gibt so viele schlimme Dinge und die guten Leute müssen aufstehen und wir müssen kämpfen und wir müssen wirklich hart kämpfen. "

Bist du einer von denen, die Abenteuer suchen, Gutes tun oder deine Grenzen kennen lernen? Wenn ja, erwäge das Peace Corps.


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